Vieques atau dikenal juga dengan sebutan Mosquito Bay adalah salah satu teluk bercahaya atau bioluminescent yang ada di Puerto Riko.  Di teluk ini, Anda dapat melihat cahaya bersinar yang dihasilkan oleh jutaan mikroorganisme karena adanya reaksi kimia tertentu.  Itu pun jika Anda melakukannya dengan benar, jika tidak alih-alih melihat cahaya yang mempesona, Anda malah bisa digigit nyamuk ganas. Agar dapat menikmati keindahan teluk bercahaya ini dengan maksimal dan terhindar dari hal-hal yang tidak diinginkan, silakan baca tips di bawah ini.

1. Jangan berekspektasi terlalu tinggi

Mosquito Bay terletak di Pulau Vieques, Puerto Riko.
Mosquito Bay terletak di Pulau Vieques, Puerto Riko.

Hal penting yang harus Anda sadari adalah bahwa sebagian besar foto teluk bercahaya yang beredar di Internet adalah palsu. Mikroorganisme bioluminescent adalah bakteri bersel tunggal yang disebut dinoflagellata yang hanya dapat bercahaya sesaat (kurang dari satu detik) setiap 24 jam atau lebih.  Ini berarti bahwa satu-satunya cara untuk mengambil foto bioluminesensi pada kamera adalah dengan menggunakan tripod dengan teknik dan pengaturan khusus yang cukup rumit.  Kebanyakan foto yang beredar di internet mengalami beberapa “sentuhan” agar terlihat bercahaya di malam hari.

Saat mendayung di teluk ini Anda, akan melihat cahaya bioluminescent yang mengesankan tetapi jangan berharap akan sedramatis dengan gambar-gambar yang Anda temukan secara on-line.

2. Perhatikan fase bulan

Fase bulan
Fase bulan.

Faktor lain yang mempengaruhi cahaya bioluminescent adalah jumlah cahaya bulan di teluk selama tur Anda. Fase bulan gibbous yang muncul saat  malam berawan kemungkinan akan menawarkan pemandangan yang menakjubkan. Sementara fase bulan purnama yang sangat cerah  akan sedikit menyulitkan untuk menemukan cahaya hijau / biru yang spektakuler. Jika Anda melihat cahaya gemerlapan di teluk ini, datanglah di malam bulan sabit atau bulan baru.

Ada lima teluk bioluminescent  yang ada di dunia ini : Lagoon di Jamaika, Teluk Halong di Vietnam, dan Laguna Grande, La Parguera, dan Mosquito Bay di Puerto Riko.  Tetapi Mosquito Bay atau Vieques adalah yang paling terang.

3. Waspada terhadap nyamuk

Bawa semprotan nyamuk.
Bawa semprotan nyamuk.

Seperti namanya, di teluk terdapat banyak nyamuk. Tabir surya, lotion atau parfum, dan semprotan serangga yang tidak diizinkan digunakan. Tetapi Anda bisa menggunakan semprotan pengusir serangga non-DEET. Gunakan juga baju dan lengan panjang serta sarung tangan kalau perlu untuk menghindari gigitan nyamuk ganas.

4. Gunakan sandal

Menggunakan sandal lebih praktis dari pada sepatu.
Menggunakan sandal lebih praktis dari pada sepatu.

Sebagian besar perjalanan petualangan di Puerto Rico membutuhkan alas kaki atletik. Jika Anda tertarik melihat hutan hujan pegunungan di kepulauan ini, sepatu atau sepatu bot yang baik adalah keharusan untuk hiking, memanjat, spelunking, dan arung jeram yang mungkin ingin Anda lakukan.

Tetapi perjalanan menuju teluk ini tidak menempuh perjalanan hiking. Sebagian tur pariwisata akan langsung membawa Anda ke tepi teluk ini. Sepatu boot  sederhana atau sandal jepit bisa dugunakan untuk melompat masuk dan keluar dari air dangkal.

5. Arahkan pandangan ke bawah

Mosquito Bay di malam hari.
Mosquito Bay di malam hari.

Pemandangan teluk saat Anda berada di atas air sangat menakjubkan — kapan lagi Anda bisa menjelajahi ombak Karibia yang bersinar melewati senja? Anda akan ingin bersandar untuk istirahat dari melihat ke atas langit dan melupakan tujuan utama Anda ke teluk ini. Saat melihat  ke bawah Anda akan melihat, Anda akan melihat ikan yang seperti radioaktif melayang-layang di bawah permukaan air.  Di beberapa tempat juga Anda akan melihat ratusan ikan yang bersinar saat mereka bergerak.  Pemandangan menakjubkan tersebut sangat sayang untuk dilewatkan begitu saja. Jadi, fokus dan lihatlah ke bawah air.

Itulah beberapa tips untuk menikmati Teluk Bercahaya Vieques di Puerto Riko dengan maksimal. Semoga artikel bermanfaat bagi Anda yang tertarik ingin mengunjungi teluk yang luar biasa ini.