Tidak pernah ada waktu yang buruk untuk mengunjungi taman nasional Amerika Serikat — selalu ada satu yang terbaik dikunjungi setiap hari sepanjang tahun. Atur waktu kunjungan Anda dengan benar dan Anda akan tiba tepat waktu untuk menyaksikan keajaiban taman nasional seperti air terjun yang gemuruh, migrasi satwa besar, dan bunga-bunga merekah. Berikut adalah pilihan teratas kami untuk taman nasional Amerika Serikat terbaik dan waktu terbaik untuk mengunjunginya.

Panduan bulan-demi-bulan untuk mengunjungi taman nasional Amerika Serikat

Januari: Everglades National Park

taman nasional amerika serikat
Taman Nasional Everglades.

Terbentang 1,5 juta hektar di Florida selatan, Everglades adalah taman nasional terbesar ketiga di benua Amerika Serikat (setelah Death Valley dan Yellowstone), melindungi apa yang tersisa dari lahan basah yang dulunya hampir empat kali ukurannya saat ini namun rusak karena pembangunan. Yang disebut “Sungai Rumput” ini juga merupakan Situs Warisan Dunia UNESCO, Cagar Biosfer Internasional, dan Lahan Basah Kepentingan Internasional (salah satu dari tiga wilayah di dunia yang memegang gelar ini). Ia juga merupakan rumah bagi lebih dari 70 spesies yang terancam punah, termasuk panther Florida, spesies penyu laut, dan manate — dan satu-satunya tempat di dunia di mana buaya dan aligator hidup berdampingan.

Februari: Death Valley National Park

taman nasional amerika serikat
Taman Nasional Death Valley.

Death Valley adalah taman nasional terbesar di luar Alaska dan, berada 282 kaki di bawah permukaan laut, mencakup titik terendah di benua Amerika. Taman nasional ini beda dari yang lain.

Geografi taman ini terlihat gersang tapi menawan. Bukit pasir bergulir bermil-mil sementara pegunungan berdiri agung di kejauhan. Tanah tandus sedimen, kawah vulkanik, dan kerucut cinder seakan-akan muncul secara misterius. “Batu Berlayar” bergerak, entah kenapa, melintasi danau yang kering. Banyak fitur taman ini dinamai dengan nama yang seram — Puncak Peti Mati, Badwater, Furnace Creek — tetapi nama-nama tersebut mengamini ekosistem yang telah beradaptasi dan berhasil berkembang dalam lingkungan yang keras ini.

Domba tanduk besar, coyote, tikus kanguru, kura-kura gurun yang terancam punah, dan roadrunners hanyalah beberapa dari ratusan spesies mamalia, reptil, dan burung yang ditemukan di sini. Ada juga lebih dari 1.000 spesies tanaman, 21 di antaranya tanaman endemik hanya ditemukan di Death Valley.

Maret: Hot Springs National Park

taman nasional amerika serikat
Taman Nasional Hot Springs.

Tidak seperti taman nasional luas Barat, di mana tempat pemandangan yang belum berkembang menjadi pusat perhatian, Hot Springs — taman nasional ke-15 yang paling banyak dikunjungi di negara ini — adalah taman kota yang paling populer karena spa-nya. Destinasi ini dikembangkan pada abad ke-19 setelah pengusaha mengenali potensi di lebih dari 40 mata air panas alami yang keluar dari Hot Springs Mountain. Bathhouse Row, Distrik Landmark Bersejarah Nasional, memamerkan delapan bangunan yang selesai dibangun pada awal abad ke-20, yang kemewahan Zaman Emas-nya telah dipertahankan, meskipun hanya tinggal dua yang masih digunakan untuk mandi.

Jika Anda tidak berniat mandi di dalamnya, Anda masih bisa “mengambil air” —dengan meminumnya langsung dari air mancur. Taman ini menjamin keamanan air, dan pada kenyataannya mendorong pengunjung untuk meminumnya dengan mempertahankan enam “kendi air mancur,” untuk empat air panas dan dua dingin untuk dibawa pulang.

April: Great Smoky Mountains

taman nasional amerika serikat
Pegunungan Great Smoky.

Taman Nasional Pegunungan Great Smoky tidak hanya terkenal karena pepohonannya. Pegunungan yang juga sering disebut sebagai “Taman Nasional Bunga Liar,” ini juga dihargai karena keanekaragaman bunga liarnya. Ada lebih dari 1.500 spesies tanaman berbunga ditemukan di taman ini, yang paling banyak dari taman nasional di Amerika Utara.

Anggrek sandal wanita, jack-in-the-pulpit, columbine, iris kerdil jambul, 10 spesies trillium, bleeding hearts, dan violet, beberapa di antaranya, dirayakan setiap bulan April di acara “Ziarah Bunga Liar di Taman” yang diselenggarakan selama lima hari.

May: Olympic National Park

taman nasional amerika serikat
Taman Nasional Olympic.

Dengan luas hampir satu juta hektar, Olympic National Park di semenanjung Washington membentang di atas tiga jenis ekosistem: garis pantai Pasifik, gunung yang tertutup gletser, dan lembah berhutan. Garis pantai sepanjang 73 mil adalah bentangan terpanjang yang belum dikembangkan di 48 bagian bawah, dan hanya salah satu alasan mengapa PBB menyatakannya sebagai Situs Warisan Dunia dan cagar biosfer internasional.

Di bagian inti taman ini adalah Gunung Olympus setinggi 7.979 kaki, puncak tertinggi dalam rentang Olympus; Pencairan salju dari Olympus dan puncak sekitarnya berubah menjadi 11 sungai-sungai putih alami yang sering digambarkan memancar seperti “jari-jari roda gerobak.”

Meskipun dekat dengan daerah metropolitan Seattle, sebagian besar taman itu masih sangat sedikit terganggu manusia, sehingga masih sangat asri. Jalan setapak hanya menutupi bagian luarnya, sementara interiornya yang luas tidak memiliki jalan dan sempurna untuk penjelajahan ke pedesaan dengan pendakian atau naik kayak. Meskipun begitu, sejumlah perkemahan drive-in yang besar membuatnya dapat diakses oleh mereka yang lebih suka berpegang pada jalur dan atraksi yang lebih populer.

Juni: Yellowstone National Park

taman nasional amerika serikat
Taman Nasional Yellowstone.

Yellowstone yang luasnya hampir 2,2 juta hektar tersebar di sudut barat laut Wyoming dan masuk ke bagian-bagian Idaho dan Montana. Taman ini berisi separuh fitur panas bumi dunia — geyser, fumarol, pot lumpur, dan mata air panas— yang mengalami perubahan halus hampir secara konstan karena tingginya tingkat aktivitas seismik di sini. Geyser tertinggi di dunia ada di Yellowstone: Steamboat Geyser yang mampu menembakkan air lebih dari 300 kaki ke udara.

Namun, bahkan dengan atraksi mencolok seperti geyser Old Faithful, Mammoth Hot Springs dengan teras travertine, dan warna pelangi yang cemerlang dari Grand Prismatic Spring, Yellowstone juga populer karena koleksi satwa liarnya yang tak bisa diakses secara biasa. Hewan-hewan tersebut termasuk beruang, serigala, bison, rusa, dan rusa besar, yang tampaknya sebagian besar mentolerir atau mengabaikan gerombolan wisatawan yang membawa kamera.

Juli: Wrangell-St. Elias National Park

taman nasional amerika serikat
Taman Nasional Wrangell-St.Elias.

Dalam batas-batasnya yang luas terdapat empat jajaran gunung utama, gunung tertinggi kedua di negara ini (Gunung St. Elias setinggi 18.008 kaki, dikalahkan hanya oleh Denali), salah satu gunung berapi aktif terbesar di AS (Gunung Wrangell) , dan Hubbard Glacier, gletser air pasang terbesar di Amerika Utara. Lapangan es sub-kutub terbesar di Amerika Utara juga ditemukan di dalam taman itu. Bagley Icefield sepanjang 127 mil menciptakan banyak gletser lembah, termasuk Tana, Miles, dan Guyot. Bahkan, lebih dari seperempat taman nasional ini ditutupi oleh gletser.

Bagi mereka yang berfokus terhadap petualangan, ada banyak pilihan kegiatan di sini: hiking di pedalaman taman, arung jeram, memancing, kayak laut, mengamati gletser dataran kecil, bersepeda gunung, dan memanjat es hanyalah beberapa dari banyak kegiatan yang ditawarkan di sini.

Agustus: Glacier National Park

taman nasional amerika serikat
Taman Nasional Gletser.

Musim panas adalah waktu yang paling populer di Glacier untuk alasan yang baik: Hari-hari hangat dan panjang, yang berarti semua jalan dan jalur dapat diakses (bahkan pada bulan Juni, Logan’s Pass di Jalan Going-to-the-Sun) dapat ditutup oleh salju).

Agustus adalah bulan yang sangat baik untuk menikmati berbagai aktivitas luar ruangan dan petualangan yang ditawarkan Glacier, termasuk memancing, berperahu, hiking, menunggang kuda, dan mengapung di Flathead. Menjelang akhir bulan, sekolah-sekolah kembali buka, yang berarti Anda dapat menikmati cuaca musim panas terbaik dengan kerumunan yang jauh lebih kecil.

September: Grand Canyon National Park

taman nasional amerika serikat
Taman Nasional Grand Canyon.

Meskipun ngarai ini sendiri baru terbentuk sekitar 5 juta tahun yang lalu, dinding ngarai yang tererosi selama ribuan tahun oleh Sungai Colorado ini mengungkap usia berlapis-lapis batu yang hampir berusia 2 miliar tahun. Meskipun dibendung dari atas dan bawah, Sungai Colorado berjalan tanpa gangguan sejauh 277 mil melalui taman.

Ketika anak-anak kembali ke sekolah, musim gugur mengantarkan ketenangan dari kerumunan yang menyesakkan dan panasnya musim panas. Di North Rim yang lebih tinggi dan lebih dingin, suhu menurun dan pepohonan aspen mulai menguning keemasan. Di South Rim, angin muson akhir musim panas dan suhu terik mulai menurun pada bulan September, dan hari-hari yang lebih singkat membawa cahaya yang indah dan lembut ke ngarai raksasa ini.

Oktober: Yosemite National Park

taman nasional amerika serikat
Taman Nasional Yosemite.

Taman yang terkenal dengan formasi granitnya yang spektakuler dan menjulang tinggi — dengan Half Dome dan El Capitan yang ikonis yang bisa dibilang sebagai wajah pendakian paling terkenal di dunia — Yosemite adalah taman paling populer keempat di negara ini, dengan lebih dari 4 juta pengunjung tahun 2017, sebagian besar dari mereka berkumpul di Lembah Yosemite.

Dari lembah, pecinta alam dapat memandang atau mendaki ke air terjun yang terkenal di sekitar area ini. Beberapa di antaranya termasuk Air Terjun Yosemite (air terjun tertinggi di Amerika Utara dengan ketinggian 2.245 kaki), Bridalveil, dan Air Terjun Nevada. Namun, di sekeliling Lembah Yosemite, ada hamparan padang kristal raksasa yang terhampar hampir 1.200 mil persegi, danau-danau raksasa kuno, dan hutan cemara yang merupakan belantara Sierra yang luas dan relatif tidak tersentuh.

November: Zion National Park

taman nasional amerika serikat
Taman Nasional Zion.

Berbeda dengan Grand Canyon, yang tempat pemandangan terbaiknya adalah dari tepi ngarai, Zion Canyon paling indah dilihat dari bawah, di dalam dinding ngarai. Anda bisa melihat tempat pohon-pohon tua, willow, dan cottonwood berbaris di sepanjang sungai, dengan barisan kaktus dan juniper di ketinggian yang lebih atas dan, akhirnya, cemara Douglas dan pinus ponderosa di puncak.

Ngarai slot yang mengesankan di taman ini adalah daya tarik yang besar bagi pendaki dan penggemar ngarai. Hiking adalah salah satu kegiatan utama di tempat ini, berkat lebih dari 100 mil jalur pedalaman dan 15 mil jalur beraspal. Dan meskipun seorang ranger mungkin tidak ingin mengakui keberadaannya, karena masalah vandalisme, taman ini juga merupakan rumah bagi Petroglyph Canyon, di mana penduduk kuno mengukir lebih dari 150 gambar ke atas batu lunak. Saat ini, ada lebih dari 3,5 juta orang mengunjungi Taman Nasional Zion setiap tahun, menjadikannya taman nasional keenam yang paling banyak dikunjungi di negara itu.

Desember: Haleakala National Park

taman nasional amerika serikat
Taman Nasional Haleakala.

Mengemudi jalur 38 mil dari Pantai Pacific Coast ke tepi kawah akan membawa Anda melewati banyak zona ekologis di perjalanan dari Meksiko ke Kanada. Mulai dari hutan hujan yang ditumbuhi air terjun yang rimbun ke gurun subalpine yang dingin. Pada saat tertentu, tergantung pada apakah Anda berada di Lembah Kipahulu di dataran rendah atau puncak gunung berapi, Anda bisa berenang di kolam alami di bawah sinar matahari atau meringkuk melawan angin dingin di suhu hampir beku.

Meskipun Lembah Kipahulu adalah tujuan populer yang dicapai lewat Hana Highway yang berangin dengan puncak yang menarik ratusan orang setiap harinya untuk menyaksikan matahari terbit dan terbenam, relatif sedikit orang yang menginjakkan kaki di bagian bawah kawah, yang sebenarnya bukan kawah sama sekali. “Kawah” tersebut sebenarnya depresi yang diukir erosi selama ribuan tahun. Ada jalur pendakian mengarah ke bawah, di mana pengunjung bisa menemukan gelombang yang disebabkan oleh lava dan kerucut-kerucut alami menyelimuti lanskap yang telah diukur oleh para ilmuwan sebagai salah satu tempat paling tenang di dunia.

Jadi itu dia beberapa taman nasional terbaik di Amerika Serikat dan waktu terbaik untuk mengunjunginya sepanjang tahun. Yang mana yang ingin Anda kunjungi?