Thailand adalah negara yang sangat eksotis. Panorama alamnya indah, destinasi wisata bertebaran di penjuru negeri, penduduknya ramah dan kulinernya yang lezat sukses memanjakan lidah para pelancong. Sayang jika hanya singgah di negeri gajah putih ini hanya lima atau tujuh hari. Anda perlu merencanakan setidaknya dua minggu untuk bisa mengeksplorasi Thailand, baik wilayah daratan maupun perairannya.

Air laut yang jernih dan pasir pantai yang putih jadi incaran wisatawan.
Air laut yang jernih dan pasir pantai yang putih jadi incaran wisatawan.

Pecinta diving jangan sampai melewatkan sensasi menyelam di perairan Thailand yang bersih dan segar. Kami merekomendasikan Phuket dan Kepulauan Phi Phi yang berada di perairan Thailand bagian selatan. Belakangan ini, perairan Phuket yang jernih dan bersih dengan pasir pantainya yang bernuansa putih menjadi sangat populer dan menjadi incaran wisatawan dari penjuru dunia. Bila Anda berminat menjelajah keindahan bawah lautnya, berikut kami jabarkan panduan singkat cara menuju dan apa yang harus Anda lakukan di Phuket.

Menuju Phuket, Thailand

Ada beberapa cara yang bisa Anda tempuh untuk sampai ke Phuket. Bagi yang tinggal di Jakarta, Anda bisa langsung mengambil penerbangan ke Phuket dari bandara Soekarno Hatta, Cengkareng. Perjalanan memakan waktu kurang lebih 5-10 jam dengan 1 kali transit, tergantung dengan maskapai penerbangan yang Anda pilih.

Jika mempunyai waktu libur dan budget lebih, dari Jakarta Anda bisa singgah dahulu di Bangkok beberapa hari dan baru menuju Phuket di hari yang telah Anda tentukan. Dari Bangkok, Anda bisa memilih tiga transportasi umum, yakni bus, kereta dan pesawat, yang tersedia di ibu kota Thailand tersebut.

Tentu, kami merekomendasikan untuk naik pesawat karena lebih praktis. Apalagi jika Anda membawa koper dan peralatan lain yang tergolong banyak. Anda takkan kerepotan dan kelelahan menenteng-nenteng atau memindah-mindahkan barang bawaan Anda sepanjang perjalanan dengan bus atau kereta misalnya. Tapi, bepergian dengan pesawat, biaya yang harus Anda keluarkan akan jauh lebih besar dibanding bus dan kereta.

Sampai di Phuket

Sampai di Phuket, pilihlah hotel atau penginapan yang sesuai dengan selera dan budget. Kami menyarankan untuk melakukan reservasi terlebih dahulu jauh-jauh hari melalui layanan booking hotel online agar Anda tidak bingung. Direkomendasikan menginap di Sea Breeze Inn yang berlokasikan di area pantai Karon. Penginapan ala guesthouse ini menyediakan 13 kamar yang bisa Anda sewa dengan pelayanan ramah dan lingkungan nyaman. Hanya dalam beberapa jam saat pertama kali menginjakkan kaki di penginapan ini, Anda akan bisa langsung bersahabat dengan para staf.

Indahnya panorama pantai Phuket.
Indahnya panorama pantai Phuket.

Meski terkesan kecil, lingkungan di sekitar penginapan ini memiliki fasilitas yang lengkap. Anda bisa mendapatkan apapun yang Anda inginkan di lingkungan kecil ini, mulai dari pakaian, perhiasan, potong rambut ala Thailand (sangat disarankan), restoran, mini market, toko penjahit, apotek hingga klinik gigi.

Mari Menyelam

Ada banyak toko perlengkapan diving di daerah Phuket dan juga kapal untuk mengangkut penyelam. Kedua layanan jasa itu pasti memiliki keunggulan dan kelemahannya masing-masing. Anda harus jeli dalam memilih. Itulah sebabnya kami menyarankan untuk memilih toko perlengkapan selam lokal yang juga berperan sebagai operator atau pemandu tur.

Perairan di Pulau Phi Phi.
Perairan di Pulau Phi Phi.

Sheldon Hey yang memiliki Dive the World Thailand bisa dijadikan rujukan untuk diving secara profesional. Bagi pemula dan yang baru pertama kali menginjakkan kaki di Phuket, layanan penyedia diving ini bisa memuaskan rasa ingin tahu Anda yang besar. Mereka akan menjawab semua pertanyaan dan bekerja secara profesional sepanjang penjelajahan bawah laut Anda. Termasuk dalam hal memilih kapal untuk diving yang digunakan di Phuket dan Pulau Phi Phi hingga mengatur transportasi (biasanya dengan taksi) dari penginapan menuju kawasan kapal diving, dan sebaliknya.

Nah, dari sekian banyak jasa layanan diving di Thailand, Anda juga bisa memilih Sea Bees yang kebanyakan dioperasikan oleh penyelam kawakan asal Jerman. Keunggulan jasa layanan diving ini adalah mempunyai kapal baru bernama “Excalibur”. Mereka menawarkan jasa menyelam empat kali, 3 hari selama 1 jam-an dan paket satu kali menyelam di malam hari.

Menyelam di Hari Pertama

Perairan yang ditawarkan untuk dieksplorasi di hari pertama adalah perairan kepulauan Phi Phi, temasuk area ‘Shark Point’ dengan kondisi bawah laut batu koral dan ikan khas laut Pasifik Selatan. Sangat menarik untuk dilihat (bagi pemula) meski tidak terlalu spektakuler (bagi penyelam yang telah berpengalaman). Jarak pandang sekitar 15 meter dengan kedalaman maksimum 24 meter dan waktu yang ditawarkan untuk menyelam kurang lebih 51 menit. Di kedalaman ini, Anda bisa melihat cumi-cumi sotong, kuda laut dan hiu macan tutul.

Menyelam di Hari Kedua

Menyelam di hari kedua masih di sekitar perairan Pulau Phi Phi, tepatnya di situs Kho Bida Nok. Di sini, panoramanya sedikit lebih beragam. Selain lebih banyak cumi-cumi, Anda juga bisa melihat terumbu karang besar beraneka warna yang sangat menawan! Yang paling menarik adalah dua ekor ikan hiu macan tutul yang sedang kawin dan lionfish atau lepu (ikan laut berkulit keras yang memiliki banyak duri tajam). Kedalaman maksimum yang bisa Anda capai di situs ini 21 meter selama 50 menit. Bagi yang sudah berpengalaman, Anda bisa menyelam hingga kedalaman 22 meter dengan jarak pandang yang masih bagus.

Menyelam di Hari Ketiga

Destinasi penyelaman di hari ketiga masih di kawasan Kho Bida Noi. Lokasinya kurang dari 100 meter, meski demikian panorama dan medan yang akan Anda tembus sangat berbeda. Ada batu karang yang serupa tetapi arus laut jauh lebih kuat dan visibilitasnya (jarak pandang) berada di kisaran kurang dari 15 meter. Pada hari ketiga ini, Anda ditawarkan menyelam hingga kedalaman 20 meter selama 53 menit dengan pemandangan lebih banyak ikan hiu macan tutul dan lionfish.

Menyelam di malam hari butuh keahlian khusus.
Menyelam di malam hari butuh keahlian khusus.

Menyelam di Malam Hari

Lokasi menyelam di malam hari berada di area Koh Dok Mai, yang terkenal dengan batu mencuat dari dalam laut di antara Phuket dan Koh Phi Phi. Anda akan diajak menjelajahi lautan dengan terumbu karang unik berwarna-warna dan ikan yang berbeda.

Seakan belum cukup, Anda akan diajak menelusuri sebuah gua besar dalam air yang memiliki sebuah gua kecil (sekitar 4 meter panjangnya) yang terlihat kokoh meski terus-menerus diterpa arus laut yang cukup kuat. Perlu diingat, penyelaman ini bukan ditujukan untuk pemula atau untuk penyelam dengan riwayat jantung lemah.

Perlu kemampuan khusus menjelajahi bawah laut dengan kedalaman tertentu di malam hari sambil menelusuri gua. Karenanya, penting untuk mendengarkan penjelasan dan mengikuti instruksi pemandu. Kedalaman maksimum yang bisa dicapai 20 meter dalam kurun waktu 53 menit. Biasanya, Anda akan dibagi menjadi beberapa kelompok kecil, yang masing-masing kelompok terdiri dari 2 sampai 4 penyelam. Bila beruntung, Anda akan mendapatkan pemandu penyelaman yang fasih berbahasa Inggris sehingga tidak menemukan kendala saat berkomunikasi.

Keindahan biota laut Thailand.
Keindahan biota laut Thailand.

Khao Lak

Puas berada di Phuket, Anda bisa beralih ke utara menuju Khao Lak dan tinggal di penginapan Poseidon Bungalows. Penginapan yang kami rekomendasikan berada di pinggir pantai berbatu dengan ketinggian beberapa meter dari permukaan laut. Mempunyai 14 kamar kecil yang nyaman untuk para penyelam, harga sewa yang dibanderol pun masih tergolong ‘ramah kantong’, berkisar antara Rp 150 ribu – Rp300 ribu (tergantung ukuran dan lokasi kamar). Begitu pula dengan makanan yang harganya terjangkau, antara Rp 25 ribu hingga Rp 45 ribu per hidangan. Bila Anda pecinta kuliner Thailand, puaskan perut Anda dengan menyantap beragam jenis hidangan yang diracik dengan bumbu otentik.

Penginapan Poseidon Bungalows juga mengelola satu-satunya liveaboard (menginap di atas kapal) yang didedikasikan untuk penyelam snorkeling. Paket snorkeling 3 hari ke Kepulauan Similan biayanya sekitar Rp 2,2 juta. Kalau Anda tertarik menjelajah keindahan bawah laut Kepulauan Similan, akses terdekat yang bisa Anda tempuh dengan liveaboard adalah dari Khoa Lak.

Laut Thailand bak surga bagi penyelam.
Laut Thailand bak surga bagi penyelam.

Perjalanan ke Kepulauan Similan melalui Richelieu Rock (Kepulauan Surin) dan Burma Banks (Myanmar) yang memakan waktu minimal 5 hari 4 malam. Ada beberapa tur wisata untuk memandu perjalanan yang bisa Anda pilih. Kami menyarankan menggunakan operator tur lokal seperti ‘Siam Dive n Sail’, ‘Dive the World Thailand’, ‘KonTiki’, ‘SeaBees’ atau ‘Sea Dragon’.

Satu dari sekian banyak operator tur lokal tersebut dapat membantu Anda mendapatkan kesempatan menjelajah bawah laut di perairan terbaik kelas dunia. Jika budget terbatas, Anda bisa memilih KonTiki yang menawarkan perjalanan satu hari ke Kepulauan Similan dan Richelieu Rock.

Kepulauan Similan

Rugi namanya bila sampai melewatkan Kepulauan Similan. Panoramanya sangat mengagumkan. Pasir pantai putih yang tenang dan bersih, air laut jernih kehijauan yang mengundang decak kagum, terumbu karang dengan tanaman laut yang melambai-lambai lembut seakan menyambut ramah para penyelam dan tentu ikan laut dengan jenis yang beragam. Anda bahkan bisa menyelam dengan jarak pandang jelas hingga kedalaman 60 meter. Sungguh merupakan ‘surga’ bagi para penyelam.

Zona pelagis (area di laut yang tidak terlalu dekat dengan dasar laut) di wilayah ini bersifat musiman. Meskipun ada banyak penampakan ikan manta dan hiu paus, tapi tidak umum. Jika Anda ingin bisa benar-benar melihat ikan besar menyelamlah lebih jauh ke arah selatan Pulau Phi Phi. Bagi yang non scuba diver, Anda bisa snorkeling di Kepulauan Similan yang tidak ada duanya. Dengan arus laut yang cukup kuat di beberapa pulau, Anda bisa menemukan lebih banyak variasi kehidupan laut di perairan dangkal yang dilindungi pemerintah setempat tersebut. Lantas, di mana saja titik penyelaman terbaik di Kepulauan Similan ini?

Titik Penyelaman Terbaik di Kepulauan Similan

1. East of Eden

Tempat formasi karang ternama yang hanya bisa dibandingkan dengan Cozumel di perairan Karibia. Banyak biota laut yang bisa Anda lihat antara lain ikan baronang, ikan badut, lionfish, belut laut garden eel, boxfish dan lain sebagainya. Kedalaman maksimal yang bisa Anda tempuh di sini adalah 18 meter, 50 menit dengan jarak pandang mencapai 45 – 60 meter.

Pulau Similan.
Pulau Similan.

2. The Wall

Alasan penamaan ‘The Wall’ (dinding) untuk spot penyelaman ini tidak diketahui secara pasti. Topografi daerah ini merupakan lereng bertingkat dengan batu-batu granit besar, aneka macam tanaman laut yang melambai-lambai, koral api serta kehidupan laut lain yang produktif dan beragam. Kedalaman maksimal 18 meter 48 menit. Suhu air sekitar 84 derajat F atau sekitar 29 derajat C.

3. Elephant Rock atau Donald Duck Cove

Panorama di area ini masih dihiasi dengan batu karang besar, aneka macam tumbuhan laut yang menari-menari lembut dan banyak ikan karang kecil berwarna-warni. Visibilitas di sini tidak terlalu baik. Snorkeling dan menyelam gratis di Donald Duck Cove (konon diberi nama demikian karena ada batu yang bentuknya mirip tokoh kartun Donald Duck atau Donald Bebek) sangat hebat dengan kedalaman mulai dari 1 – 6 meter. Di area ada pantai yang sangat indah dan tempat istirahat makan siang yang santai.

Ikan-ikan kecil yang bisa dilihat saat menyelam.
Ikan-ikan kecil yang bisa dilihat saat menyelam.

4. Turtle Rock

Di area ini, Anda bisa menyelam mengelilingi pulau dengan melayang cepat untuk waktu singkat. Panorama bawah lautnya masih dihiasi dengan ikan-ikan laut kecil yang cantik meski tidak terlalu banyak. Tapi Anda akan bisa melihat beberapa lobster dan belut pita. Anda bisa menyelam dengan cukup dalam di sini (28 meter) dan visibilitasnya jauh lebih baik daripada Elephant Rock.

5. Breakfast Bend

Waspadai adanya ular laut berpita yang meski tidak agresif tapi tetap menyimpan racun berbahaya. Air di wilayah perairan sama dengan perairan Kepulauan Similan yang sangat jernih berwarna turquoise dengan visibilitas 60 meter dan populasi ikan berlebihan.

Destinasi Wisata Lain di Kepulauan Similan

Kepulauan Similan menawarkan pengalaman menyelam luar biasa baik bagi penyelam pemula maupun berpengalaman. Setelah puas menjelajahi bawah laut, Anda bisa mengeksplorasi tempat wisata di daratan seperti Taman Nasional Ko Sac. Formasi batu kapur yang menarik dan situs lain juga jangan sampai terlewatkan.

Ingin melihat keasrian panorama alam selain bawah laut? Anda bisa mendaki sejauh 4 km ke arah pegunungan untuk melihat air terjun yang indah menawan. Lalu pulangnya, Anda bisa berhenti di luar taman dan melanjutkan perjalanan dengan menunggak gajah, dijamin Anda akan sangat menyukainya hingga ingin melakukannya lagi! Bila masih memiliki sisa hari libur, keesokan harinya Anda bisa menyewa kayak dan mengayuh sejauh 10 km di sungai kelas 1-2 (sungai kecil) yang mengikuti jalan raya, sambil melihat ular kobra raja sepanjang 3 meter, siamang, dua gajah liar dan laba-laba sebesar kepalan tangan manusia. Yang pasti, pemandangannya sangat luar biasa dan perjalanannya sangat layak diulang.

Wilayah Krabi dan Kepulauan Phi Phi

Sebelum berpamitan dengan Thailand, Anda disarankan bepergian dengan taksi ke desa Krabi di Pantai Anong dari Khao Lak. Di desa ini, banyak wisatawan Swiss yang singgah menikmati liburan panjang mereka. Sesampainya di desa Krabi, tentukan penginapan. Anda bisa menginap di bungalow Swiss kuno di seberang pantai yang bernama ‘Wannas Place’. Biaya sewanya cukup murah yakni 30 USD per malam atau sekitar Rp 425 ribu.

Nikmati keindahan bawah laut Thailand dengan snorkeling.
Nikmati keindahan bawah laut Thailand dengan snorkeling.

Setelah menikmati waktu istirahat, di hari berikutnya Anda bisa melanjutkan penjelajahan bawah laut dengan panduan operator selam asal Swiss, Anong Divers. Para staf dan pemandunya yang ramah akan menempatkan Anda di kapal Kon Tiki (milik bangsa Swedia) untuk menyelam di pulau Phi Phi. Bila Anda mempunyai budget yang fantastis, Anda bisa menyelam dari desa Krabi yang biayanya jauh lebih besar karena jarak dari penginapan ke area penyelaman cukup jauh. Tapi jika budget Anda pas-pasan, Anda bisa tinggal di Pantai West Railay selama beberapa malam sebelum melanjutkan perjalanan ke pulau Phi Phi yang hanya berjarak 15 menit dari area penyelaman.

Hin Daeng dan Hin Muang

Pilih area penyelaman Hin Daeng (Batu Merah) yang dikenal dengan dinding batu raksasa yang muncul dari bawah laut. Untuk mencapai lokasi, Anda bisa naik speed boat dari Pulau Phi Phi. Hin Daeng menyimpan testimonial yang tak mengecewakan dari para penyelam. Situs ini dianggap sebagai salah satu lokasi penyelaman dinding batu karang terbaik di Thailand dan bisa menjadi penutup liburan Anda yang sepadan. Selain mengelilingi dinding batu yang terlihat jauh lebih besar dari bawah laut, Anda juga bisa menyaksikan ikan manta atau ikan pari, hiu paus, kerapu besar, barakuda, belut laut, ikan lionfish dan semua satwa laut tropis di perairan Hin Daeng ini.

Visibilitas dan kedalaman penyelaman melebihi 30 meter dengan arus menantang yang membutuhkan kemampuan khusus dalam hal menyelam. Karena itu, ikutilah terus instruksi pemandu dan jangan sampai terpisah dari grup.

Kalau Anda masih belum puas mengeksplorasi bawah laut Hin Daeng, pergilah ke Hin Muang (Batu Ungu) yang hanya berjarak 100 meter. Di sini terdapat terumbu karang bawah laut yang tertutup berbagai jenis karang serta keanekaragaman biota laut. Berhati-hatilah saat menjelajahi Hin Muang karena jenis penyelaman di sini termasuk yang dalam dengan arus sedang hingga kuat.

Penilaian Menyelam di Perairan Selatan Thailand

Kategori penilaian: (***** mewakili penilaian terbaik, dan * mewakili penilaian terburuk)

  1. Untuk penyelam pengalaman: *****
  2. Untuk penyelam pemula: ***
  3. Kepulauan Similan: *****
  4. Akomodasi: ** hingga ****
  5. Makanan **** (jika Anda suka makanan Thailand)
  6. Tingkat kelayakan uang yang dikeluarkan untuk menyelam: *****

Tips Berlibur di Thailand

Bawa perlengkapan sendiri untuk menghemat budget.
Bawa perlengkapan sendiri untuk menghemat budget.
  • Dapatkan informasi harga pesawat udara dengan menghubungi maskapai penerbangan secara langsung bukan melalui internet.
  • Cari agen perjalanan terpercaya yang biasanya membeli sebagian besar tiket grosir sehingga Anda bisa lebih menghemat untuk tiket.
  • Waktu terbaik untuk bepergian ke Thailand (berkaitan dengan cuaca) adalah bulan Desember hingga Maret.
  • Jauh-jauh hari mencari operator selam dari internet sebelum memulai perjalanan. Pilih operator selam lokal (Thailand). Perlu diketahui, hampir sebagian besar operasi penyelaman di Thailand dikelola oleh orang Eropa atau Australia namun semua kapten kapal adalah orang Thailand.
  • Sebagai pertimbangan, biaya sewa peralatan menyelam yang sangat baik sekitar 12 – 15 USD per hari (sekitar Rp 170 ribu – 215 ribu). Jika akan melakukan banyak penyelaman namun anggaran terbatas, Anda dapat mempertimbangkan untuk membawa peralatan sendiri.
  • Sewa kendaraan roda dua, tetapi tidak di Bangkok atau Phuket.
  • Bila masih ada banyak waktu luang, ikut berbagai kegiatan menarik lain seperti panjat tebing, arung jeram, menjelajahi pedesaan dan trekking. Menyelam sangat bagus tetapi bukan satu-satunya hal yang dapat dilakukan dan dinikmati di Thailand.
  • Sempatkan waktu berbelanja di Bangkok.
  • Ikuti kelas memasak bagi penyuka kuliner dan yang hobi masak tentunya.
  • Jika tidak ada kegiatan lain, isi waktu dengan santai sambil merasakan pijat Thailand yang melegenda.

Selamat berlibur!