Puerto Rico, negeri di mana Anda bisa menyaksikan keindahan alam sekaligus mengagumi perpaduan beragam budaya seperti Spanyol, Afrika, suku asli Taino dan juga Amerika Serikat. Terletak di perairan Karibia, Puerto Rico berada di bawah naungan Amerika Serikat.

Sebagai pulau kecil, Puerto Rico menyimpan destinasi serta petualangan unik yang takkan mudah untuk dilupakan. Anda akan menemukan sejumlah pilihan destinasi sarat hiburan. Mulai dari belajar tentang ruang di rumah teleskop radio terbesar di dunia, berenang di satu-satunya hutan hujan tropis di sistem Hutan Nasional AS hingga menjelajahi salah satu gua terbesar di planet ini.

Jika semua itu belum memberi kepuasan, Anda juga dapat mengunjungi bekas tempat tinggal orang-orang Taino pada jaman pra Hispanik dan mengenal salah satu dinasti paling terkenal di Puerto Rico atau mengunjungi rumah sang penjelajah ternama Spanyol, Juan Ponce de Leon.

Panorama eksotis Puerto Rico.
Panorama eksotis Puerto Rico.

Nah, jika Anda belum menentukan pilihan liburan di tahun ini, kami sarankan masukan Puerto Rico sebagai salah satu destinasi wajib. Dan baca ulasan ini sebagai referensi liburan fantastis dan hal-hal yang bisa Anda lakukan di negeri eksotis itu. Dijamin takkan menyesal!

Berenang di Kolam Air Terjun

Hutan hujan tropis satu-satunya di sistem Hutan Nasional AS, El Yunque merupakan tempat yang wajib dikunjungi bagi para pecinta alam. Di tempat bak surga yang belum terjamah ini, Anda bisa melakukan banyak hal. Misalnya menjelajahi jalan setapak penuh kelok, terjun di perairan super jernih yang bakal memberi Anda pengalaman berenang paling baik daripada di kolam hotel berbintang manapun.

Hutan National El Yunque.
Hutan National El Yunque.

Untuk mencapai tempat berenang yang sesempurna gambar di kartu pos, Anda harus berjalan kaki menyusuri jalan setapak La Mina Trail. Meski agak berat untuk turis yang awam dengan pendakian, tapi jalan setapak ini wajib dilalui. Kapan lagi Anda bisa melewati hutan rimbun dan mengikuti aliran sungai yang indah sambil menghirup udara penuh kesejukan?

Jika Anda seorang pecinta alam sejati dan butuh trek yang lebih menantang, pilih Big Tree Trail. Trek sejauh nyaris 1 km itu lebih sulit dari La Mina Trail. Baik La Mina maupun Big Tree, keduanya mengarah pada satu tujuan yakni air terjun Cascada La Mina. Peluh dan lelah sehabis berjalan menebas semak belukar akan sirna dalam sekejap saat Anda menyaksikan keindahan kolam alami di bawah air terjun setinggi 10 meter yang dikelilingi bebatuan kokoh. Kalau tak sampai hati meninggalkan panorama air terjun yang agung menawan, Anda bisa berkemah di sekitarannya dan menikmati liburan penuh kedamaian.

Mengunjungi Pabrik Rum

Pabrik Bacardi Rum yang berlokasi di dekat ibu kota Puerto Rico, San Juan, telah lama menyedot perhatian turis dan menjadi destinasi wisata andalan. Jangan sampai Anda lupa memasukkan pabrik rum ini ke dalam daftar wajib kunjung dan Anda akan bisa merasakan kekuatan serta semangat juang keluarga Serralles dalam membangun kerajaan bisnisnya.

Pabrik Bacardi Rum.
Pabrik Bacardi Rum.

Bila masih penasaran dengan kedahsyatan kerajaan bisnis dinasti Serralles, Anda bisa melihat keagungan Museum Kastil Serralles di kota Ponce. Museum itu dulunya merupakan kediaman yang dibangun oleh putra sang pendiri produsen rum Don Q, Destileria Serralles, yakni Juan Eugenio Serralles pada tahun 1930-an. Bangunannya sangat megah. Di dalam museum, Anda bisa mendapati perabotan asli keluarga Serralles yang tentunya indah dan terlihat mewah. Atau, berjalan-jalan di sekitaran perkebunan yang sekarang sudah dibuka untuk umum serta menyaksikan pameran sejarah produksi dan distribusi rum di Puerto Rico.

Pengalaman menjelajah rumah dinasti terpandang sekaligus terkaya di Puerto Rico merupakan kesempatan langka. Anda bisa melihat taman Jepang yang asri, taman bunga penuh dengan kupu-kupu dan Cruceta del Vigia, menara setinggi 30 meter sebagai tanda penjelajah Spanyol pernah menginjakkan kaki di wilayah itu. Menara serta taman-taman di area kediaman dinasti Serralles, selain megah juga menyajikan pemandangan terbaik kota Ponce dan pantai Karibia.

Melihat Pembuatan Kopi 

Kopi Puerto Rico memang tidak setenar kopi negara-negara produsen papan atas dunia. Meski demikian, kopi Puerto Rico tetap layak dinikmati di sore atau malam hari sambil membayangkan tradisi masyarakat lokal yang juga gemar menyeruput secangkir kopi panas.

Pecinta kopi wajib datang ke Hacienda Tres Angeles yang terletak di perbukitan pedalaman Adjuntas. Tempatnya sangat indah dan Anda bisa ikut serta tur keliling perkebunan kopi, mulai dari ladang hingga pabrik tempat proses pemanggangan. Lalu diakhiri dengan duduk menikmati pemandangan indah ditemani mencicipi kopi pekat yang nikmat.

Mencicip kopi di Hacienda Tres Angeles.
Mencicipi kopi di Hacienda Tres Angeles.

Menguji Adrenalin di Hutan Hujan Tropis

Jika sekadar mengagumi keindahan alam Puerto Rico saja dirasa tidak cukup, pertimbangkan berkunjung ke Toro Verde Nature Adventure Park. Berlokasi di kota Orocovis, Toro Verde dirancang untuk membuat pengunjung “menahan nafas” dalam berbagai macam cara berbeda. Misalnya berayun-ayun di wahana bernama Beast, salah satu zipline terpanjang di dunia yang membentang di ketinggian 1.446 meter dari permukaan tanah.

Kalau belum cukup menguji adrenalin, Anda bisa mengambil paket Wild Bull. Paket ini memberi kesempatan bagi Anda untuk merasakan sensasi menyebrang di jembatan gantung, selain berayun-ayun di wahana Beast. Lalu diakhiri dengan meluncur dari ketinggian 60 meter menuju hutan rimbun yang telah menanti Anda.

Lihat Bintang di Teleskop Radio

Teleskop radio di Arecibo Observatory.
Teleskop radio di Arecibo Observatory.

Pernah nonton film bertajuk “Contact” yang dibintangi Jodie Foster? Dalam film drama fiksi ilmiah rilisan tahun 1997 itu, ada obyek menyerupai antena radar raksasa. Untuk Anda ketahui, obyek tersebut adalah teleskop radio setinggi 304 meter dan digadang-gadang sebagai teleskop terbesar dan paling sensitif di dunia.

Teleskop ini berada di Arecibo Observatory di kota Arecibo, tepatnya di kawasan pantai utara Puerto Rico. Kabar gembiranya, observatorium itu dibuka untuk umum dan siapa pun bisa melihat kemegahan teleskop raksasanya. Anda bisa melihat bintang dan benda langit lainnya sambil menjelajahi ruang pameran seluas hampir 1.100 meter persegi untuk memperluas cakrawala seputar radar planet, ilmu atmosfer dan kajian astronomi lainnya yang terkesan rumit tapi akan mudah dipahami dengan sedikit bantuan dari para ahli yang berjaga di observatorium.

Bila kelak Anda mampir ke tempat ini, jangan lewatkan kesempatan mengambil foto sebanyak mungkin untuk ditunjukkan kepada sanak saudara atau kerabat terdekat.

Menjelajah Gua

Tahukah Anda jaringan gua terbesar di dunia ada di Puerto Rico. Gue tersebut bernama Rio Camuy Caves yang masuk dalam kawasan taman nasional seluas 268 hektar dan berfungsi sebagai pintu gerbang menuju dunia wonderland bawah tanah.

Bagian yang menyenangkan adalah naik trem ke area Cueva Clara, di mana Anda bisa menjelajahi gua setinggi 54 meter yang dipenuhi stalaktit, stalagmit dan satwa seperti tarantula serta kepiting sungai. Saat tiba di lubang reruntuhan Tres Pueblos, Anda dapat melihat sungai bawah tanah.

Anda juga dapat piknik dan bahkan berkemah di Taman Gua Sungai Camuy. Ada baiknya datang lebih awal atau booking tempat dahulu karena masuk ke kawasan taman dibatasi, hanya beberapa orang dalam kelompok kecil setiap harinya.

Mengunjungi Pemukiman Pra-Hispanik

Situs peninggalan bersejarah.
Situs peninggalan bersejarah.

Puerto Rico yang sekarang tampak modern sarat akan pengaruh Spanyol dan Amerika Serikat. Bila Anda ingin melihat “tampilan” Puerto Rico pra-Hispanik yang benar-benar otentik, kunjungilah Tibes Indigenous Cultural Center. Lokasinya di daerah pedesaan di luar kota Ponce. Di pusat kebudayaan ini, Anda bisa melihat kehidupan penduduk asli Puerto Rico pada tahun-tahun sebelum Christopher Columbus berlabuh pada abad ke-15.

Cara terbaik untuk menggali kehidupan pra-Hispanik di pulau kecil ini adalah dengan mengambil paket tur lengkap dengan pemandu wisatanya. Selain bisa melihat-lihat situs pedesaan yang memukau, Anda akan dipandu ke tempat-tempat terbaik seperti situs lapangan batu yang telah mengalami pemugaran, alun-alun, replika desa pondok jerami dan melihat artefak peninggalan suku Igneri serta Taino India berupa batu berhias ukiran petroglif. Sebagai penambah wawasan, pemandu mungkin akan memperkenalkan beberapa kosa kata bangsa Taino yang diserao ke dalam bahasa Inggris dan digunakan secara umum hingga saat ini. Misalnya kata canoa (kano) dan barbacoa (barbekyu) serta masih banyak kata lain yang berhasil dimasukkan ke dalam daftar kosakata bahasa Spanyol.

Menerjang Ombak

Sejak Kejuaraan Berselancar Dunia 1968 berlangsung di Domes Beach, pantai barat Puerto Rico itu sukses menarik jutaan wisatawan setiap tahunnya dan dijadikan destinasi wajib bagi para peselancar. Anda, bila sangat berminat dengan selancar, pasti akan dibuat jatuh hati dengan gelombang ombak terbaik di sepanjang pantai yang sangat populer seperti pantai Domes, Maria, Tres Palmas, Pools dan Sandy.

Pantai-pantai ternama Puerto Rico itu masuk dalam kawasan kota Rincon. Sepanjang tahun, kota tersebut ramai dipadati peselancar. Meski musim dingin dan musim angin topan sekalipun. Namun khusus untuk musim angin topan yang berlangsung antara bulan Juli dan November, pemerintah setempat akan mengeluarkan peringatan bagi peselancar untuk ekstra hati-hati saat memutuskan untuk menerjang ombak di area perairan Rincon.

Menerjang ombak di pantai Puerto Rico.
Menerjang ombak di pantai Puerto Rico.

Akses terdekat menuju Rincon adalah dengan mengambil penerbangan menuju bandar udara di Aguadilla. Tetapi Anda akan menemukan lebih banyak penerbangan (dan seringkali harganya jauh lebih murah) jika terbang ke San Juan terlebih dahulu. Dan dari San Juan, pilihlah transportasi menuju Rincon yang sesuai bujet.

Nah bagi Anda yang jiwa selancarnya belum terasah tapi ingin menjajal gemulainya ombak di pantai Rincon, jangan khawatir. Di kota setempat terdapat lembaga bertajuk Rincon SUrf School yang menawarkan jasa mengajari cara surfing mulai dari nol kepada para turis. Tak perlu repot memikirkan perlengkapan dan peralatan selencar. Sebab, paket belajar surfing di lembaga tersebut sudah termasuk sewa papan selancar dan perlengkapan yang dibutuhkan lainnya. Jadi, Anda tidak perlu cemas memikirkan cara membawa papan selancar dari rumah menuju bandara dan sebaliknya.

Menengok Rumah Ponce de Leon

Perlu Anda ketahui, salah satu penjelajah Spanyol yang paling terkenal Juan Ponce de Leon adalah gubernur pertama Puerto Rico. Legenda mengatakan sepanjang sisa hidupnya di Puerto Rico, Juan Ponce tak pernah berhenti mencari mata air awet muda. Berhasilkah sang gubernur menemukannya? Sekali lagi, kabar itu merupakan legenda. Kebenarannya dibutuhkan eksplorasi histori dan penelitian lebih dalam.

Walau hanya sebatas legenda, kabar tersebut tetap menjadi ‘bumbu penyedap’ untuk para pelancong. Mereka lebih bersemangat dan tertarik menengok kediaman Juan Ponce dengan tambahan cerita penuh sensasi. Dan jangan heran bila rumah mantan penguasa Puerto Rico ini tak pernah surut pengunjung.

Terletak di sudut distrik bersejarah Old San Juan, tepatnya di wilayah Casa Blanca, kediaman Juan Ponce berdiri kokoh hingga saat ini. Bangunannya yang bergaya arsitektur Spanyol masih terlihat indah dan terawat meski telah berdiri sejak tahun 1521. Begitu pula perabotan dan interiornya yang berasal dari abad 16 dan 17, masih awet tak terkikis usia. Kabarnya, Juan Ponce de Leon tinggal di kediamannya tersebut hingga akhir hayat dan beberapa keturunannya kemudian meneruskan menetap di rumah yang sama. Bila Anda penasaran dengan kehidupan sang gubernur pertama Puerto Rico ini, tengoklah kediamannya yang kini telah dijadikan museum dan diperbolehkan dikunjungi oleh umum.

Mencicipi Hidangan Otentik Puerto Rico

Kelezatan hidangan Puerto Rico tak perlu dipertanyakan. Banyak yang telah mengakuinya, terutama dari para pecinta kuliner. Bagi yang masih asing dengan cita rasa masakan Puerto Rico dan ingin sekali mencicipinya, ambillah tur wisata kuliner Pork Highway. Tur yang diciptakan dari mulut-ke-mulut ini membentang di sepanjang Pegunungan Sierra Cordila di tengah pulau. Dengan turut serta dalam tur, Anda akan berkesempatan mengenal kuliner Puerto Rico dengan beragam hidangan otentik yang menggiurkan seperti lechon asado (babi panggang), ayam panggang, kalkun dan lauk pauk lain yang disantap bersama nasi serta kacang.

Bagi yang ingin mengetahui serunya tur kuliner Pork Highway, biro perjalanan Charlie’s Custom Tours menawarkan sensasi makan penuh kalori sekitar empat hingga lima jam. Tur ini mencakup mencicip sampel lechon asado di beberapa restoran kecil terbaik di wilayah sekitar sambil diiringi musik live. Untuk pengalaman yang relatif singkat, Countryside Tours menawarkan tur pribadi dua hingga tiga jam termasuk mencicipi hidangan di restoran lokal.

Waktu Terbaik ke Puerto Rico

Melancong ke pulau di perairan Karibia tentu berkaitan erat dengan cuaca. Anda harus pandai membaca cuaca agar liburan terasa sempurna.

Saran dari kami, waspadai musim angin topan yang berlangsung di kisaran bulan Juni hingga November. Walau badai besar jarang terjadi namun Anda tetap harus antisipasi terhadap bahaya bencana alam yang tiba-tiba datang. Yang perlu Anda ketahui, iklim di Puerto Rico secara umum hampir serupa Indonesia. Suhu rata-rata 30 derajat celcius, di musim dingin sekalipun (perhatikan tingkat kelembabannya).

Untuk merasakan kehidupan pulau yang penuh warna, tentukan waktu kunjungan Anda. Cek jadwal pelaksanaan festival budaya atau kedaerahan Puerto Rico di internet. Perlu Anda ketahui, festival di Puerto Rico sering digelar di seluruh pulau terutama yang dikhususkan untuk para santo pelindung atau hari libur keagamaan yang ditetapkan pemerintah setempat.

Pilih hari yang tepat untuk berlibur ke Puerto Rico.
Pilih hari yang tepat untuk berlibur ke Puerto Rico.

Bujet ke Puerto Rico

Puerto Rico pada musim badai (antara bulan Juni hingga November) merupakan musim wisata dengan harga terendah. Pelancong yang cerdas akan memilih bulan Mei atau Oktober dengan mempertimbangkan tinggal di luar kota San Juan atau ke arah barat yakni pesisir pantai Rincon yang tarif akomodasinya lebih murah. Persewaan rumah mingguan di dekat pantai jauh lebih rendah daripada properti serupa di daerah daratan atau pedalaman.

Untuk destinasi wisata yang berbujet rendah, pilihlah kawasan El Yunque National Forest. Hutan hujan itu menyediakan pendakian tanpa dipungut bayaran. Demikian pula dengan sebagian besar pantai di Puerto Rico yang juga menggratiskan biaya masuk kawasan wisatanya. Lalu untuk santapan, Anda bisa mencari makanan di kios-kios kecil atau toko roti yang menjual aneka macam kudapan dan hidangan otentik dengan harga yang terbilang terjangkau.