Pulau Aruba yang kecil dari wilayah Kepulauan Karibia milik Belanda dikunjungi 1,2 juta pengunjung per tahun — dan tidak hanya untuk resor tepi pantainya. Wisatawan mancanegara dari berbagai penjuru dunia yang datang ke Aruba tahu akan perairan biru cerah dan pasir putihnya. Tetapi jangan lupakan juga bahwa petualangan luar ruangan yang keras dan budaya Karibia yang penuh warna menanti kedatangan Anda.

Berikut adalah sepuluh hal terbaik yang dapat dilakukan di Aruba, termasuk  rekomendasi beberapa kegiatan tamasya yang kurang dikenal.

Hal-hal terbaik untuk dilakukan di Aruba

Mendaki di Taman Nasional Arikok

wisata aruba
Mendaki di Taman Nasional Arikok.

Tahukah Anda hampir 20 persen dari Aruba adalah taman nasional yang dilindungi? Taman Nasional Arikok membentang dari pusat pulau yang gersang ke pantai timur dan utara di mana ia bertemu pantai biru tropis dan tebing laut yang curam.

Di Arikok Anda akan melihat kaktus dan lukisan wajah batu berusia berabad-abad. Jika ingin berteduh, pergilah ke ceruk pesisirnya yang berangin, seperti Boca Prins (foto) untuk pemandangan laut yang jauh dan teduh.

Telusuri jalan setapak untuk melihat kuarsa terang mengintip di balik tanah gurun, flora dan vegetasi seperti lidah buaya yang tumbuh subur; dan kemudian tujulah turbin angin di kejauhan (yang menghasilkan 20 persen listrik pulau) untuk mengamati tebing laut dan berenang di tempat berenang terdekat.

Menemukan gua-gua

kegiatan wisata aruba
Temukan gua-gua.

Di tepi Taman Nasional Arikok adalah gua-gua teduh penuh dengan lukisan kuno, stalaktit, cahaya dari celah-celah atap, dan (hanya beberapa) kelelawar yang pasti akan membuat Anda merasa seperti penjelajah sungguhan. Tidak seperti pantai di Aruba, gua-gua ini jarang dipenuhi oleh wisatawan — memberi Anda pengalaman unik dari dekat dengan formasi alami pulau. Gua Guadirikiri adalah tempat favorit yang sering dikunjungi untuk gua utamanya yang besar yang dihubungkan oleh ‘Terowongan Cinta,’ diterangi oleh lampu langit dan dihiasi dengan lukisan gua suku Indian Arawak yang berusia ribuan tahun dan cetakan tangan mereka.

Jelajahi San Nicolas

liburan di aruba
Jelajahi San Nicolas.

Sebagian besar pengunjung Aruba tinggal di area Palm Beach yang dipadati resor di pantai utara, tetapi di sisi lain pulau ini terdapat beberapa pantai lokal terbaik dan hal-hal berkaitan dengan budaya untuk dilakukan di Aruba.

Wilayah San Nicolas adalah rumah bagi mural jalanan yang berwarna-warni, galeri seni lokal dan toko-toko pengrajin, dan Baby Beach — yang mendapatkan namanya karena teluknya yang tenang dan jernih yang cocok untuk bayi berendam. Anda akan mendapatkan perpaduan yang seimbang antara alam dan budaya di San Nicolas.

Menyelam dan melihat margasatwa air 

liburan aruba
Menyelam dan melihat margasatwa laut.

Aruba yang jernih dan tenang membuat menyelam menjadi kegiatan yang tidak boleh dilewatkan, dan ada banyak hewan untuk dilihat di luar air juga. Pergilah ke Pantai Arashi atau Boca Catalina untuk menikmati perairan murni yang dipenuhi ikan tropis. Atau, pilih salah satu dari banyak hotel di pulau yang memiliki area penyelaman dan margasatwa sendiri.

Renaissance Aruba Resort di Oranjestad (ibukota pusat Aruba) memiliki pulau pribadi yang lengkap dengan area snorkeling, ditambah iguana dan flamingo yang semarak yang bersantai di pantai bersama Anda.

Pengunjung dapat memberi makan flamingo dari camilan yang disediakan, meskipun makanan tidak perlu bagi penghuni merah muda pantai tersebut untuk mendekati Anda di atas pasir lunak. Iguana warna-warni dan kadal biru juga ada di pantai sebelah, dan antar-jemput perahu reguler membawa Anda bolak-balik dari hotel.

Saksikan karnaval Aruba

liburan aruba
Saksikan karnaval Aruba.

Wilayah Karibia merayakan Karnaval tradisional setiap tahun, di mana para penduduk turun ke jalan dengan kostum dan topeng berornamen. Acara penuh warna berlangsung selama berminggu-minggu di Aruba antara awal Januari dan akhir Februari. Penduduk lokal dan pengunjung sama-sama menghormati tradisi dengan musik, makanan, tarian, dan parade — tepat pada waktunya untuk musim liburan. Ini adalah salah satu hal terbaik yang dapat dilakukan di Aruba jika Anda ingin menikmati pulau bersama penduduk setempat.

Sebagian besar orang Aruba berbicara bahasa lokal Papiamento, ditambah bahasa Spanyol, Belanda, dan Inggris. Sungguh menyenangkan mendengar semua bahasa hidup berdampingan di pulau bahagia yang satu ini, dan orang-orang yang ramah menyambut pengunjung.

Santap hidangan lokal

liburan aruba
Santap hidangan lokal.

Skena makanan lokal Belanda-Karibia adalah sesuatu yang unik yang mencakup baik rasa Eropa yang kaya dari Belanda maupun rasa Karibia yang berempah-rempah seperti makanan laut berbumbu dan pisang goreng. Untuk yang terakhir, meja piknik tepi laut Zeerovers dan keranjang ikan goreng (foto di sebelah kiri) terkenal di pulau dan merupakan kombinasi sempurna setelah seharian di pantai. Kopi lokal, bir, dan camilan adalah favorit di Craft Aruba (gambar kanan).

Untuk makan malam romantis, Wilhelmina di Oranjestad menawarkan hidangan yang dipengaruhi kuliner Belanda, pilihan makanan laut lokal, dan hidangan internasional. Papiamento Restaurant di Noord juga tetap setia dengan citarasa lokal dan Belanda, dan terletak di rumah lokal bersejarah dengan meja-meja yang disusun secara akrab baik di dalam rumah maupun di teras terbuka.

Jangan meninggalkan pulau tanpa mencoba ikan lokal segar seperti kakap merah, mahi mahi, dan lobster karang Karibia.

Kunjungi museum untuk belajar mengenai perompak Aruba dan suku Indian

wisata aruba
Kunjungi museum Aruba.

Aruba mungkin kecil, tetapi ia memiliki sejarah panjang yang berasal dari zaman suku Indian Arawak, yang menggambar lukisan gua Taman Nasional Arikok sekitar 1.000 tahun yang lalu. Anda dapat mempelajari tentang penduduk Aruba asli dan melihat artefak pra-keramik berusia 4.000 tahun di Museum Arkeologi Nasional Aruba, atau mendengar tentang para pemukim dan bajak laut Belanda yang mendarat di sini pada tahun 1700-an di Fort Zoutman Historical Museum.

Berlayar

wisata aruba
Berlayar.

Jelajahi Laut Karibia dengan ekspedisi berlayar. Pelayaran ini akan memberi Anda pemandangan penuh pulau dan kesempatan untuk mencoba berbagai tempat berenang di hari yang sama. Coba Tranquilo Tours untuk pelayaran siang hari yang dipimpin secara lokal di sekitar pulau, termasuk makan siang di kapal dan berenang di luar kapal.

Cari pantai favorit Anda

wisata aruba
Temukan pantai favorit Anda.

Aruba memiliki lebih dari selusin pantai umum yang indah yang layak dijelajahi, dari Eagle Beach (foto) dengan pasir putihnya dan Palm Beach dengan cabana-nya hingga Boca Prins dengan air segarnya dan Wariruri dengan ombak selancarnya.

Penduduk lokal dan pengunjung sama-sama pergi ke Pantai Druif untuk relaksasi lebih dekat ke pusat kota, sementara perairan tenang Baby Beach atau olahraga air di Pantai Palm juga menanti beberapa pecinta air.

Berbelanja

berbelanja di aruba
Berbelanja.

Berbelanja semua barang favorit khas Karibia dan Belanda akan menjadi suvenir Aruba yang luar biasa untuk dibawa pulang. Mulai dari keju Eropa dan cokelat hingga rempah-rempah lokal dan selai tropis, yang paling baik ditemukan di toko grosir lokal. Berbelanja ritel bisa mahal di Aruba, terutama di dekat resor. Oleh karena itu, berbelanjalah di distrik perbelanjaan Oranjested yang berwarna-warni. Selain murah, kunjungan ke sana juga sepadan dengan pemandangannya.

Carilah barang-barang otentik seperti saus panas pepaya buatan Karibia dan permen Belanda. Pastikan barang-barang seperti keju dan makanan sejenis tak tertahan di pabean dengan mendeskripsikannya secara jelas.