Rusia, sebuah Negara yang telah berhasil menyelenggarakan perlhelatan akbar Piala Dunia 2018 lalu. Telah menyisakan beberapa kisah tersembunyi bagi wisatawan mancanegara.

Secara geografis, Rusia merupakan Negara terluas di dunia. Negara ini memiliki luas daratan sekitar 17 ribu kilometer persegi. Rusia memiliki basis sumber daya alam yang luas, termasuk endapan utama kayu, minyak bumi, gas alam, batu bara, bijih dan sumber daya mineral lainnya.

Dari Lapangan Merah dan Arbat di Moskow, hingga museum dan beberapa tempat romantis di St Petersburg, mungkin sudah cukup bagi wisatawan untuk menikmati Negri Kremlin ini. Tetapi sesungguhnya Rusia menyimpan sejuta tempat wisata lain yang belum diketahui turis mancanegara.

Jika Anda penjelajah sejati, jangan pernah lewatkan 7 tempat wisata alam ini.

1. Danau Baikal

Waduk air tawar terbesar dan terdalam di dunia ini terletak di hutan Siberia. Setiap tahun wisatawan berbondong-bondong ke sini untuk melihat danau, yang oleh penduduk setempat disebut ‘laut’. Meskipun banyak wisatawan takut pada musim dingin karena suhunya bisa mencapai minus 20 derajat celcius, namun saat cuaca dingin itulah pemandangan spektakuler akan terlihat tepat di depan mata Anda.

Pemandangan danau Baikal jika dilihat dari perbukitan tepi danau.

Air danau ini sangat kaya dengan oksigen, itulah sebabnya es membentuk pola yang luar biasa dan berubah menjadi pemandangan yang benar-benar memikat. Meski cuacanya dingin, manusia tidak akan kehabisan oksigen jika berjalan-jalan kesini.

Danau Baikal yang membeku saat musim dingin tiba.

Jika Anda percaya akan misteri dan mitos-mitos penduduk setempat mungkin Anda bisa berkunjung ke pulau Olkhon. Dengan menaikki sampan atau perahu, Anda bisa menyebrangi danau dan bertemu dengan dukun setempat yang konon katanya bisa meramal kehidupan manusia.

Sementara itu di sekitaran danau, terdapat kolam air panas alami yang bisa Anda nikmati bersama keluarga saat musim dingin tiba.

2. Siberia

Siberia adalah wilayah geografis yang luas yang mencakup sebagian besar Eurasia dan Asia Utara. Siberia secara historis menjadi bagian dari Rusia modern sejak abad ke-17. Wilayahnya sungguh luas, jika Anda menumpang kereta dari Moskow mungkin akan menempuh perjalanan sejauh 5.592 mil untuk mengitari seluruh kawasan Siberia.

Menelusuri Siberia dengan kereta merupakan cara liburan yang menyenangkan.

Namun jika Anda ingin menumpangi kereta yang nyaman, kami rekomendasikan untuk menumpang kereta ‘Golden Eagle’. Kereta ini dirancang untuk mereka yang ingin menjelajahi Rusia dengan nyaman. Bisa dibilang, kereta ini merupakan transportasi khusus wisatawan.

Seluruh perjalanan akan berlangsung sekitar 14 hari, mengitari daratan Siberia yang luas. Namun bagi mereka yang ingin menjelajahi Siberia secara langsung, mungkin menunggangi kereta konvensional adalah solusinya. Selain lebih cepat ke stasiun tujuan, berwisata menjelajah Siberia secara langsung membuat Anda menikmati alam Rusia lebih lama dari yang direncanakan.

Kembang pegunungan khas yang tumbuh di Chamar-Daban Mountains.

Berkemah di beberapa sungai terkenal seperti Anabar River, Angara River, Indigirka River, Irtysh River. mungkin akan menjadikan liburan Anda semakin menyenangkan. Sementara itu bagi pecinta adrenalin perjalanan hiking ke gunung merupakan cara gila menikmati alam Rusia yang ekstrem. Gunung-gunung tinggi seperti Baikal, Gydan, Chamar-Daban, Sayan Mountains, menawarkan pemandangan indah sekaligus tantangan tersendiri.

3. Laut Hitam

Hampir setiap orang Rusia mendengar dongeng atau kisah yang lucu tentang Laut Hitam. Jika bicara tentang Laut Hitam, tempat paling populer untuk dikunjungi adalah Sochi dan pantai-pantai yang dulu penuh sesak.

Salah satu dermaga di Sochi, Rusia. Menghadap ke laut hitam yang bening dengan perahu-eraahu milik kaum ekspatriat Eropa.

Kini, industri pariwisata telah merubah kota ini menjadi lebih baik. Sochi yang dulunya merupakan tempat berlabuh para pelaut yang transit, telah banyak dibangun hotel-hotel mewah. Resor-resor atau penginapan kelas atas di tepi pantai juga banyak didirikan, demi memanjakan wisatawan mancanegara.

Kawasan ini merupakan satu-satunya tempat dimana manusia dapat berjemur di Rusia. Karena sebagian besar wilayah Rusia berada di dataran tinggi dan mungkin diselimuti salju setiap hari.

4. Kamchatka

Kamchatka adalah negeri surealis. Bentang alam ini membentuk fenomena alam yang fantastis. Gunung, lembah hijau, mata air panas dan geyser berada di satu kawasan yang mempesona.

Rute perjalanan bisa dimulai dari Petropavlovsk-Kamchatskiy, sebuah kota persinggahan yang ramai. Sebelum menaikki gunung, lengkapilah segala kebutuhan Anda di kota ini. Jika cuaca dingin ekstrem tiba-tiba datang menerjang, memesan penginapan di Petropavlovsk-Kamchatskiy adalah solusi yang tepat. Dan jangan ragu bertanya pada orang-orang tentang rute aman menuju Kamchatka.

Kamchatka, gunung berapi yang diselimuti salju.

Permata paling terkenal di Kamchatka adalah Lembah Geyser. Tempat ini adalah salah satu yang terbesar dari jenisnya di dunia dan tersembunyi di pegunungan, dan cara paling aman untuk sampai ke sana adalah dengan menaikki helikopter.

Kamchatka adalah tanah vulkanik, jadi pastikan untuk memeriksa beberapa danau asam yang tersembunyi di kawah gunung berapi. Salah satu danau asam yang paling indah adalah Danau Maly Semyachik.

5. Danau Elton

Keajaiban danau Elton yang arinya berwarna kemerahan. Menciptakan pemandangan indah.

Udara Elton Lake yang bersih dan segar, air asin, dan lumpur yang ada di Danau Elton kabarnya bisa menyembuhkan berbagai penyakit kulit. Pada awal abad kedua puluh, tempat ini dikenal sebagai sanatorium untuk bangsawan Rusia dan keluarga kerajaan. Ada desas-desus bahwa orang-orang yang tiba di Elton dengan kruk, akan lekas sembuh tanpa melakukan pengobatan medis. Saat ini, Elton Sanatorium adalah daya tarik bagi siapa pun yang ingin mencoba pengobatan.

6. Charsky Sands

Jika Anda tipe orang yang menikmati petualangan di padang pasir dan di pegunungan, sepertinya Anda tidak boleh melewatkan Charsky Sands. Secara tidak resmi gurun ini diberi nama yang paling tidak biasa, Charsky Sands dikelilingi oleh hutan, sungai, dan gunung. Foto-foto dari NASA menunjukkan bahwa tempat ini merupakan setetes pasir di hutan Siberia yang tak berujung.

Setitik gurun ditengah lahan yang subur. Pemandangan ini hanya satu-satunya di Rusia.

Gurun itu sendiri sebenarnya cukup kecil, hanya sekitar 50 km persegi (19 mil persegi), tetapi lingkungan dikotomis meninggalkan kesan yang tak terlupakan. Waktu terbaik untuk mengunjungi adalah dari musim gugur ke musim semi, ketika sungai mengalir di bawah lapisan es dan transportasi lebih mudah ditemui.

7. Altai

Jika Anda menyukai gunung, Anda harus mengunjungi Altai. Wilayah besar ini bak alam dunia impian bagi para penjajah. Beragamnya flora fauna, danau hijau zamrud, tanaman apotek hidup dan suasana yang jernih. Sepeti pemandangan ajaib ciptaan Tuhan yang sejati.

Pegunungan Altai, citra alam Rusia yang sesungguhnya.

Gunung Altai yang tertinggi dan paling terkenal adalah Belukha. Gunung ini terletak pada jarak yang sama dari tiga samudera, itulah sebabnya beberapa penduduk lokal menganggapnya sebagai poros dunia.

Lembah Danau Ak Ouk 7 di Altai menarik wisatawan ke tujuh kolam gunung yang mencerminkan tujuh warna berbeda. Rahasia nuansa warna ini terletak pada kombinasi air jernih dan bebatuan berwarna di dasar danau. Saat mengunjungi Altai, pastikan untuk membeli beberapa ramuan lokal, yang terkenal dengan khasiat penyembuhannya dan banyak digunakan dalam produk kecantikan.