Belgia mungkin merupakan negara kecil di Eropa Barat, tetapi jangan salah, Belgia memiliki banyak sejarah di balik negaranya yang kecil ini, mulai dari negara asal para ksatria saat perang salib, tempat Napoleon bertemu dengan Waterloo-nya, dan saksi Perang Dunia I & II. Karena negaranya sangat kecil, pengunjung dapat mencapai hampir semua tempat wisata di Belgia dengan tiga atau empat jam perjalanan kereta api. Hmmm, menarik ya?

Nah, pada artikel kali ini, kami akan membahas 10 objek wisata terbaik di Belgia. Apa saja itu? Ini dia daftarnya:

1. Grote Markt, Mechelen

Grote Markt
Grote Markt

Grote Markt di Mechelen adalah sebuah alun-alun utama dan merupakan jantung kota Mechelen. Di salah satu ujung alun-alun, terdapat Katedral St. Rombold, yang merupakan gereja terbesar di kota, sementara balai kota terletak di sisi lainnya. Restoran dan toko, yang dulunya adalah rumah pribadi, melengkapi dua sisi lainnya. Menariknya, ketika alun-alun ini direnovasi untuk membangun parkir bawah tanah pada tahun 2004, sisa-sisa jalan abad ke-13 ditemukan di tempat ini.

2. Balai Kota Leuven

Balai Kota Leuven lebih mirip katedral daripada pusat pemerintahan, mungkin karena 236 patung yang menghiasi balai kota ini diatur dengan format keagamaan. Patung-patung ini berada di tiga lantai aula, masing-masing lantai mewakili orang yang berbeda yang penting bagi warisan kota. Dibangun pada pertengahan abad ke-15, balai kota bergaya Gotik ini sangat berornamen, hampir menyerupai renda. Balai Kota Leuven terletak di markas besar kota, atau alun-alun utama, dan berada di seberang Gereja St. Peter.

3. Kastil Bouillon

Kastil Bouillon
Kastil Bouillon

Kastil Bouillon berada di sebuah bukit yang menghadap ke kota Bouillon. Kastil ini diyakini berasal dari zaman Romawi, meskipun pertama kali disebutkan pada akhir abad ke-10. Salah satu pemilik awalnya menjualnya untuk membiayai partisipasinya dalam Perang Salib Pertama. Kastil ini memiliki tiga jembatan penyangga, ruang bawah tanah, dan ruang penyiksaan yang akan terlihat saat pengunjung turun dari lantai atas. Kastil Bouillon dianggap sebagai salah satu kastil terbaik di Belgia, karena memiliki sistem pertahanan yang unik dan berlapis yang dirancang khusus untuk melindungi kastil dari penjajah.

4. Katedral Tournai

Katolik sudah menjadi agama penting di kota Walloon, Tournai sejak abad ke-6, meskipun pembangunan Katedral Bunda Kita (Notre-Dame de Tournai) baru dimulai pada abad ke-12. Katedral ini dibangun dengan tiga gaya arsitektur berbeda, yakni Romawi, Transisi, dan Gotik. Katedral ini memiliki lima menara lonceng dengan langit-langit yang tingginya mencapai 157 kaki. Rumah ibadah yang juga merupakan rumah bagi Issue of Souls in Purgatory (sebuah lukisan karya seniman besar Flemish, Peter Paul Rubens).

5. Mons Belfry

Mons Belfry
Mons Belfry

Mons adalah kota abad pertengahan yang sekarang berfungsi sebagai ibu kota Provinsi Hainaut. Ini adalah rumah bagi satu-satunya menara tempat lonceng Baroque bergantung di Belgia. Menara tersebut terletak pada titik tertinggi di Mons, di sebuah alun-alun yang pernah menampung sebuah kastil (sisa-sisa kastil ini masih dapat dilihat sekarang). Menara lonceng ini tingginya 87 meter (285 kaki), dengan 49 lonceng di bagian atas (bel terbesar berbobot lima ton). Menara lonceng dibangun pada abad ke-17 dan diatapi oleh kubah berbentuk bawang.

6. Antwerp Central

Stasiun Centraal adalah stasiun kereta utama di Antwerp. Bangunan yang dibuka pada tahun 1905 ini menyajikan fasad yang mengesankan bagi para pelancong. Stasiun ini memiliki kubah besar yang tingginya 44 meter (144 kaki) dan dianggap sebagai contoh terbaik arsitektur kereta api Belgia. Stasiun ini juga dianggap sebagai salah satu stasiun kereta paling indah di dunia.

7. Kanal-kanal di Bruges

Kanal-kanal di Bruges
Kanal-kanal di Bruges

Karena kanal-kanalnya, Bruges sering disebut ‘Venice dari utara’. Pada abad pertengahan, sungai Reie diubah menjadi jaringan kanal yang memungkinkan para pedagang untuk membawa produk-produk mereka ke pasar dengan mudah. Anda bisa naik perahu di kanal-kanal terkenal ini untuk melihat beberapa situs paling indah di Bruges.

8. Gravensteen

Melihat Gravensteen Castle abad ke-12 ini akan membuat Anda membayangkan ksatria berbaju besi yang mengendarai kuda putih keluar dari gerbang. Selama berabad-abad, Gravensteen digunakan sebagai penjara dan pabrik, dengan rumah-rumah yang dibangun di halaman. Dijadwalkan akan dihancurkan, kota Ghent menyelamatkan bangunan ini pada tahun 1885 dan merenovasinya. Sekarang menjadi salah satu tempat wisata paling populer di Belgia. Di dalamnya terdapat museum alat penyiksaan yang digunakan di Ghent selama berabad-abad. Menarik, ya?

9. Belfry of Bruges

Belfry of Bruges
Belfry of Bruges

Anda harus dalam kondisi fisik yang baik jika ingin mendaki Belfry of Bruges ini, karena Anda harus melewati 366 anak tangga yang curam dan sempit untuk mencapai puncak. Mereka yang menyelesaikan pendakian di Bruges ini akan dihadiahkan pemandangan kota yang indah! Bagaimana? Sanggup?

10. Grand Place

Grand Place (atau Grote Markt) wajib dikunjungi bagi para pengunjung di Brussels. Dikelilingi oleh balai kota dan guildhalls, alun-alun ini tidak terlalu besar, seperti halnya alun-alun di seluruh dunia, tetapi bangunan tua yang melapisi sisi-sisinya membuatnya sangat istimewa. Saat ini, setiap dua tahun pada bulan Agustus, festival “karpet bunga” yang sangat besar diadakan di Grand Place selama beberapa hari. Sejuta begonia berwarna-warni dipasang dalam pola yang menutupi sebagian besar alun-alun.

Nah, itu dia tadi beberapa objek wisata yang harus Anda kunjungi di Belgia. Betul-betul menarik, bukan?