Prancis? Ooh-la-la, negeri yang sangat romantis! Bagi Anda yang belum pernah mengunjunginya, Prancis wajib dimasukkan daftar tujuan liburan utama tahun ini.

Apa yang bisa dilihat atau dilakukan di Prancis? Kalau Anda ingin wisata yang umum ditawarkan biro perjalanan, kunjungi saja destinasi wisata andalan Prancis. Seperti Menara Eiffel, Museum Louvre, katedral Notre Dame, Istana Versailles dan puluhan butik serta resto bertaraf internasional. Namun jika Anda ingin liburan ke Prancis menjadi wisata yang anti mainstream, coba lakukan 10 hal menarik yang kami sarankan untuk Anda ini!

Museum Louvre.
Museum Louvre.

Kelas Seni Hingga Makhluk Raksasa

Kalau Anda memilih liburan yang tak biasa di Prancis, bersiaplah! Ada banyak hal unik yang bisa dilakukan di negeri beraksen puitis ini. Mulai dari mengambil kelas seni untuk mengeksplor bakat melukis, mendaki bukit pasir terbesar di Eropa, menjelajah gua sambil menyaksikan bukti hidup manusia purba, menguji adrenalin dengan paralayang di atas pegunungan Alpen, menonton Festival Film Cannes, menyaksikan patung makhluk raksasa di Nantes dan masih banyak lainnya. Yang pasti, semuanya bakal asyik dan tak terlupakan. Jika Anda tertarik, kami merekomendasi 10 hal seru yang wajib Anda lakukan di tanah kelahiran Napoleon Bonaparte ini.

Belajar Melukis Seperti Monet

Rumah Claude Monet.
Rumah Claude Monet.

Pecinta lukisan impresionisme pasti tahu betul siapa itu Claude Monet. Seniman Prancis yang lahir pada 14 November 1840 ini menghabiskan waktu dari tahun 1883 hingga menutup usia di tahun 1926 di kota Giverny. Jika Anda ingin melihat karya-karya agungnya atau sekedar ingin menyaksikan kediaman sang maestro, kunjungilah Museum Monet di Giverny. Di sana terdapat taman dengan jembatan Jepang dan bunga-bunga lili air indah yang sangat populer. Saat melangkah ke taman tersebut, rasakan sensasi ajaibnya. Anda mungkin merasa seakan-akan sedang melangkah ke dalam salah satu lukisan Monet.

Kediaman Monet ini menjadi satu dari sekian banyak destinasi wisata andalan Prancis. Setiap tahun ribuan pengunjung datang ke rumah dan taman Monet untuk merasakan sensasi menginjakkan kaki di tempat yang sama dengan yang dilakukan Monet. Ada banyak spot bagus untuk Anda pecinta fotografi di rumah yang telah dijadikan museum ini. Atau bila darah seni begitu kental merasuk jiwa Anda, cobalah untuk melukis lukisan yang sama yang dibuat Monet.

Taman indah dengan jembatan Jepang.
Taman indah dengan jembatan Jepang.

Nasihat dari kami: museum Monet merupakan satu dari beberapa tempat di Prancis yang wajib dikunjungi. Tempat ini sangat indah dan begitu tenang. Anda pasti bakal terpesona oleh kedamaian dan keasrian taman yang menyelimuti kediaman Monet. Pengaturannya sangat indah dan terlhat alami. Bunga-bunga lili air berwarna merah dan putih di sekeliling kolam yang terawat dan jembatan Jepang yang begitu terkenal membuat siapapun yang memandang akan jatuh hati dibuatnya. Berada di kediaman Monet sangat mudah untuk turut merasakan inspirasi yang membuat sang maestro melukis keindahan taman begitu sering karena cahaya dan musim yang selalu mengubah penampilannya

Mendaki Bukit Pasir Terbesar di Eropa

Indah, luar biasa, aneh, spektakuler dan wajib dikunjungi! Itulah beberapa kata yang tepat untuk menggambarkan bukit pasir terbesar di Eropa, Dune du Pilat (juga disebut sebagai Dune Pyla).

Dune du Pilat.
Dune du Pilat.

Bukit pasir ini terletak di pantai barat daya Prancis menghadap Samudra Atlantik, sekitar 60 km dari kota Bordeaux. Bukit ini membentang sepanjang 3 km dan lebar 500 meter dengan ketinggian mencapai 110 meter. Menariknya, pasir-pasir ini setiap tahunnya akan “tumbuh” hingga masuk ke daerah pedalaman.

Untuk mencapai bukit pasir Dune du Pilat, Anda bisa menyewa mobil, naik kereta atau bergabung dengan tur perjalanan khusus dari kota Bordeaux. Misalnya tur setengah hari Arcachon dari Viator atau tur sehari penuh Arcachon and Dune dari Ophorus. Dan apa saja yang bisa Anda lakukan di bukit pasir Dune du Pilat ini? Banyak hal! Mulai dari mendaki bukit yang berombak, paralayang di atas perbukitan, sandboarding atau meluncur dengan skateboard, melintasi hutan pinus yang berada tak jauh dari bukit hingga berenang di laut Atlantik. Seru, bukan!

Paralayang di Dune du Pilat.
Paralayang di Dune du Pilat.

Mengagumi Lukisan Prasejarah

Tak afdol bila datang ke Prancis, negeri puitis yang sarat akan seni tinggi, tanpa sempat mengagumi karya seni purba. Kalau Anda penasaran dengan karya seni tertua yang pernah dihasilkan oleh manusia, Gua Lascaux di Dordogne adalah tempatnya. Pada tahun 1940, para ahli menemukan 2.000an lukisan prasejarah yang berasal dari jaman 15.000 tahun lalu.

Lukisan prasejarah.
Lukisan prasejarah.

Ironisnya, Gua Lascaux diserang jamur dan cendawan hitam yang mengerogoti dan merusak gua sehingga ditutup untuk umum dan tak bisa dikunjungi. Upaya-upaya untuk memerangi jamur telah dilakukan tapi tetap tak membuahkan hasil hingga suatu hari para seniman membuat replika Gua Lascaux. Lokasi replika Gua Lascaux di kota Montignac, tak jauh dari gua yang asli.

Anda dapat mengunjungi replika Gua Lascaux dengan membeli tiket terlebih dahulu secara langsung ataupun online dan setelah itu baru masuk ke dalam gua dengan panduan. Untuk masuk ke dalam replika gue, jumlah pengunjung dibatasi per harinya, sehingga bila Anda penasaran ingin melihatnya harus jauh-jauh hari memesan tiket dan datang lebih awal. Kecuali jika Anda telah menyewa mobil dan siap untuk tiba lebih awal. Kami menyarankan agar Anda memesan tur berpemandu dari biro wisata Get Your Guide, Ophorus atau France.com.

Replika Gue Lascaux.
Replika Gue Lascaux.

Menyewa Instruktur Foto

Sebagai ibu kota, tidak dapat bahwa Paris merupakan kota yang sangat indah. Tetapi bagaimana Anda bisa memastikan bahwa foto-foto Anda di City of Light sama-sama indahnya? Kalau merasa tak cukup piawai dalam dunia fotografi, bagaimana bila menyewa jasa instruktur foto? Anda akan dilatih mengambil spot-spot menarik dengan angle yang pas. Biaya yang dikeluarkan untuk jasa seorang instruktur fotografi ini memang tentunya tak sedikit. Tapi bila budget pas-pasan, Anda bisa mendapatkan semua instruksi yang diharapkan datang dari seorang instruktur profesional dengan cara mengikuti tur wisata dalam kelompok kecil.

Karena pesona Paris tidak bisa diabaikan begitu saja, keterampilan fotografi Anda harus ditingkatkan agar bisa mengabadikan momen-momen spesial. Anda bisa turut serta dalam sebuah tur wisata yang juga menawarkan paket foto seperti Latin Quarter Local Paris Tours. Tur wisata ini menawarkan foto setengah hari di Gereja Notre Dame atau penawaran setengah hari “Passages, Galeries, dan Grands Boulevards” dari Paris-Foto-Tours.com. Untuk pengalaman yang lebih pribadi, Paris Photography Tours menawarkan tur pribadi selama tiga jam, untuk siang atau malam hari.

Abadikan momen spesial di kota spesial.
Abadikan momen spesial di kota spesial.

Saran dari kami: kota Paris sangat menarik dan indah. Anda bisa berkeliling santai tanpa tujuan melalui jalan-jalan lebar dan elegan serta jalan-jalan berbatu yang sempit. Kota ini memiliki lebih banyak monumen dan museum daripada kota-kota lain di dunia. Dan di tengah maraknya resto siap saji, Paris memiliki banyak sekali brasserie dan bistro tradisional yang bersih dan menyajikan hidangan lezat. Untuk itulah, Anda butuh ketrampilan fotografi yang mumpuni untuk mengabadikan semua momen spesial di kota yang juga spesial.

Masuk ke dalam Dunia Fiksi Jules Verne

Jules Verne meninggalkan jasa yang tak terhingga besarnya bagi genre fiksi ilmiah (science fiction). Sang perintis genre fiksi ilmiah ini sukses menghasilkan novel-novel bestseller seperti “Twenty Thousand Leagues Under the Sea” dan “Journey to the Center of the Earth”. Di kota kelahirannya, Nantes, jejak-jejak jasa Jules Verne dan daya imaginatifnya yang tinggi terasa begitu kuat.

Patung Jules Verne.
Patung Jules Verne.

Kunjungi Machines de L’Ile dan Anda akan menjumpai pemandangan yang menggambarkan secara jelas fantasi seorang Jules Verne. Fantasi-fantasi perintis fiksi ilmiah itu seakan-akan menjadi hidup, seperti korsel (semacam komidi putar) setinggi 25 meter tempat cumi-cumi, kepiting, ikan dan makhluk laut mekanis lainnya ‘berenang’ di laut imajiner. Khusus akhir pekan dan hari libur tertentu, anak-anak dapat menaiki makhluk-makhluk laut tersebut. Selain itu, ada gajah baja raksasa yang bisa ‘mengangkut’ hingga 50 orang pada rute lumber di wilayah Ile de Nantes.

Jangan lewatkan tur ke Machine Gallery, tempat makhluk fantastis paling mutakhir dibangun dan dipamerkan di rumah kaca (greenhouse) yang dipenuhi dengan tanaman nyata dan buatan manusia. Di bagian atas greenhouse, terdapat seekor burung bangau mekanik setinggi 8 meter yang sukses membuat pengunjung terpukau dan tak bosan untuk melintasi rumah kaca.

Gajah baja raksasa.
Gajah baja raksasa.

Bila Anda masih sangat penasaran dengan kehidupan dan masa kecil Jules Verne, Anda bisa mengenal dan mempelajarinya lebih dalam di Museum Jules Verne (di jalan 3 Rue de l’Hermitage). Di museum ini, Anda juga bisa menyaksikan koleksi milik Jules Verne lainnya antara lain furnitur, artefak, foto dan memorabilia.

Belajar Memasak Hidangan Prancis

Hidangan Prancis nan lezat.
Hidangan Prancis nan lezat.

Sama dengan seni, Prancis juga identik dengan makanan enak. Ada dua cara untuk menikmati hidangan Prancis. Pertama dengan wisata kuliner mencicip aneka macam masakan mulai dari makanan pembuka sampai makanan penutup, dari gerai kecil hingga resto berbintang Michelin. Cara kedua dengan meracik sendiri masakan tersebut.

Et voila, untuk mengasah kemampuan memasak, Anda bisa mengikuti kursus International Kitchen’s Provence. Kursus memasak ini tak sekedar berkutat di dapur, tapi Anda juga akan dituntut untuk mengenal bahan masakan yang dijual di pasar pagi. Kemudian mengolah bahan tersebut menjadi masakan dan ditutup dengan jamuan makan siang yang santai.

Belanja bahan pangan di pasar Provence.
Belanja bahan pangan di pasar Provence.

Atau, Anda bisa mengikuti kursus Cuisine de Chef di kota Provence. Mirip International Kitchen’s Provence, Cuisine de Chef juga menawarkan paket belanja bahan masakan, memasak hingga makan bersama. Bedanya, Cuisine de Chef dipandu langsung oleh seorang koki profesional atau guru sekolah kuliner. Anda bisa mengikutinya secara individu atau kelompok kecil.

Belajar masakan Prancis dari koki.
Belajar masakan Prancis dari koki.

Menjelajah Warisan Sejarah Celtic di Brittany

Terletak di wilayah barat laut Prancis, Brittany merupakan satu dari beberapa tempat legenda Celt berasal. Meskipun wilayah ini resmi menjadi bagian dari Perancis pada tahun 1500an, tapi berabad-abad sebelumnya dan hingga kini masih dianggap sebagai salah satu dari enam negara Celtic (bersama dengan Skotlandia, Wales, Cornwall, Irlandia, dan Isle of Man). Jadi jangan heran bila selama berada di Brittany, Anda akan menemukan penduduk setempat berbicara bahasa Breton, bahasa yang lebih dekat hubungannya dengan Cornish dan Welsh daripada bahasa Prancis. Atau, menemukan diri Anda menari di pesta-noz (pesta malam) yakni tradisi Ceilidh Irlandia atau Skotlandia yang menampilkan musik tradisional nan meriah.

Festival Celt di Brittany.
Festival Celt di Brittany.

Bila beruntung dan datang pada waktu yang tepat, Anda kemungkinan bisa menyaksikan dua festival tahunan yang digelar untuk memperlihatkan kebudayaan Celtic. Festival de Cornouaille di Quimper pada akhir bulan Juli, yang menampilkan band-band dengan alat musik tiup tradisional, penari dan pengrajin. Sementara Festival Inter-Celtic di Lorient pada bulan Agustus menciptakan jaringan yang lebih luas. Festival ini menampilkan para pemain Celtic tidak hanya dari Brittany tetapi juga dari seluruh dunia. Kedua festival sangat meriah dan penuh dengan bunga warna warni yang indah.

Minum atau Mandi di Air yang Terberkati

Air dari Gua Massabielle di Lourdes dianggap sebagai air suci penuh berkat sejak tahun 1858. Tepatnya ketika seorang anak perempuan mengaku telah melihat penampakan Santa Perawan Maria di gua tersebut. Sejak itu, Gereja Katolik secara resmi mengakui 69 mukjizat yang berhubungan dengan Lourdes dan jutaan orang berbondong-bondong ke Sanctuary of Our Lady of Lourdes untuk minum dan mandi di perairannya.

 

 

Air suci Lourdes.
Air suci Lourdes.

Saat ini Gua Massabielle telah ditutup untuk umum. Namun, pipa bawah tanah mengalirkan sebagian air ke tempat pemandian umum serta ke beberapa titik minum. Pengunjung dapat melakukan tur di area tersebut dengan pemandu. Bisa juga berenang di perairan yang dingin atau mengikuti Water Walk yang terdiri dari sembilan titik minum dan tempat berdoa. Untuk tur berpemandu ke Sanctuary serta kota Lourdes, Anda bisa mencoba tur jalan kaki sehari penuh dari GetYourGuide.com.

Berada di Kota Tempat Pagelaran Besar Berlangsung

Ada beberapa hal yang lebih mengesankan daripada menjadi bagian dari sejarah. Dan tidak ada cara yang lebih mudah untuk melakukannya selain dengan menghadiri beberapa ajang olahraga paling terkenal di dunia. Misalnya, French Open (juga dikenal dengan Roland Garros) dan Tour de France. Keduanya berlangsung di Prancis. Untuk pertandingan tenis French Open digelar di Paris. Sementara Tour de France mengambil tempat di seluruh penjuru negeri dengan garis finish di kota Paris, City of Lights.

Berkunjung ke daerah yang dijadikan lintasan Tour de France.
Berkunjung ke daerah yang dijadikan lintasan Tour de France.

Jadwal untuk Tour de France berubah setiap tahun. Anda dijamin bakal melihat setidaknya satu etape jika Anda merencanakan berlibur ke daerah Rhne-Alpes. Untuk seluk beluk Tour de France, Anda bisa melihatnya di situs Active4TourdeFrance.com. Situs itu menawarkan paket untuk penonton dua hingga lima malam. Perusahaan yang sama juga menawarkan pengalaman untuk sehari penuh plus mengikuti balapan di karavan dan akses di desa keberangkatan dan garis finish.

Penggemar tenis harus mengunjungi Tours4Tennis.com untuk mendapatkan tiket pertandingan Prancis Terbuka (French Open) atau paket wisata bertema Prancis Terbuka secara lengkap.

Menengok Tempat Pembuatan Sari Buah Apel

Sari buah apel Normandia.
Sari buah apel Normandia.

Siapapun tahu, Prancis merupakan negeri yang terkenal dengan wilayah anggurnya seperti Bordeaux, Burgundy dan Champagne. Tetapi apakah Anda tahu bahwa negara ini juga memiliki industri pembuatan sari buah apel yang juga berkembang?

Anda pasti tahu Normandia, bukan? Wilayah Prancis di bagian utara ini merupakan daerah pantai yang diserbu pada Perang Dunia II. Tapi tahukah Anda jika daerah Normandia dipenuhi oleh perkebunan apel? Bagi yang belum paham, segera cari tahu dengan menjelajahi kota tersebut. Pertama, Anda bisa menelusuri jejak-jejak sejarah di situs Perang Dunia II. Setelah itu, puaskan rasa ingin tahu Anda dengan mengunjungi area perkebunan apel Route du Cidre yang berjarak kurang lebih 38 km dari pantai.

Perkebunan apel bisa Anda saksikan mulai di kilometer 19 sebelah timur kota Caen. Jalannya berkelok-kelok dan melewati desa-desa kecil. Di area ini, Anda bakal disambut oleh sekitar 20 produsen sari buah apel dan Anda bisa berkeliling melihat-lihat fasilitas yang ada sambil mencicip sari buah apel yang ditawarkan.

Pantai Normandia yang bersejarah.
Pantai Normandia yang bersejarah.

Untuk mengunjungi Route du Cidre, Anda sebaiknya menyewa mobil. Jangan lupa untuk memperhatikan rambu lalu lintas yang menunjukkan arah perkebunan apel (ada gambar apel di rambu lalu lintas).

Saran dari kami: Prancis selalu identik dengan Paris. Memang Paris hebat! Semua menyukainya. Tapi bila Anda pecinta sejarah, jangan sampai melewatkan Normandia. Berdirilah di pantai tempat para prajurit Amerika, Inggris dan Kanada mendarat pada tahun 1944. Lalu rasakan sensasinya. Secara emosional, Anda akan bergetar dan merinding membayangkan bagaimana para prajurit berjuang menyelamatkan diri. Banyak turis yang merasakannya. Ada yang bahkan tidak siap menghadapi gelombang emosi yang tiba-tiba datang menyelimutinya.

Paralayang di atas Pegunungan Alpen Prancis

Mont Blanc.
Mont Blanc.

Siapa yang tak terbius dengan pemandangan Pegunungan Alpen. Panoramanya sangat menakjubkan dan secara harfiah bisa membuat turis menahan nafas. Tapi tahukah Anda, ada cara menarik menyaksikan dengan sudut pandang terbaik keindahan panorama Pegunungan Alpen Prancis. Yakni dengan paralayang. Beranikah Anda?

Siapkah Anda meluncur dari puncak gunung menuju ke lembah jauh di bawah? Paralayang di Pegunungan Alpen Prancis merupakan aktifitas musim panas. Anda bisa mengambil paket wisata paralayang di beberapa area ski di Chamonix, termasuk daerah Planpraz dan Grands-Montets. Bagi yang tak takut ketinggian bisa memilih puncak yang lebih tinggi seperti Mont Blanc. Namun, Anda harus berjalan kaki terlebih dahulu menuju puncak Mont Blanc baru kemudian meluncur dengan paralayang menuju lembah. Biro wisata yang menyediakan paket paralayang antara lain Summits.fr, PeakExperience.me dan Fly Chamonix.

Kota Chamonix yang indah.
Kota Chamonix yang indah.

Saran dari kami: Chamonix juga merupakan satu dari sekian destinasi wisata Prancis yang wajib dikunjungi. Anda bisa duduk santai di meja outdoor sebuah kafe sambil menikmati tart raspberry dan cafe au lait (kopi susu). Jika ingin mendaki puncak Mont Blanc, siapkan uang sebesar 45 euro atau sekitar Rp725 ribu. Atau jika hanya ingin menghabiskan waktu di kota yang tenang, Anda bisa mengunjungi sebuah gereja kecil. Kemudian duduk di bangku di luar makan sandwich sambil melihat para pemain ski dengan wajah tertutup kacamata ski berwarna warni.

Menikmati Momen ala Selebriti di Cannes

Kecuali kaya dan terkenal, Anda kemungkinan besar tidak akan diundang ke Festival Film Cannes yang sangat bergengsi itu. Tapi jangan berkecil hati dulu. Anda masih bisa merasakan momen menyaksikan film layaknya seorang selebriti di Cannes. Caranya dengan menghadiri Cinema de la Plage (Bioskop di Tepi Pantai). Bioskop ini menayangkan film-film klasik Cannes dan film yang tak masuk nominasi. Semua ini tidak dikenakan biaya. Yang harus Anda lakukan adalah pergi ke Cannes Tourism Office (Kantor Pariwisata Cannes) untuk mendapatkan tiket. Perlu diingat, tak hanya Anda saja yang mengincar tiket gratis ini. Jadi, datanglah lebih awal supaya tak kehabisan!

Melihat film di Cannes.
Melihat film di Cannes.

Peluang untuk menyaksikan film di Cannes lainnya adalah Cannes Cinephiles and Directors’ Fortnight. Jika Anda ingin bertemu satu atau dua selebriti papan atas, kenakanlah baju terbaik untuk acara resmi lalu pergilah ke bar hotel yang megah. Atau jika Anda benar-benar ingin merasakan sensasi menggetarkan di Cannes, bergabunglah dengan biro perjalanan Smithsonian Journeys dalam rangkaian tur Cannes Film Festival. Paket tur ini mencakup delapan malam di Cannes, termasuk akses di balik layar festival.

Waktu Terbaik Pergi ke Prancis

Paris tidak memiliki musim rendah wisatawan, karena kota ini menarik banyak pengunjung sepanjang tahun. Lagi pula suhu musim dingin di kota ini masih bisa ditolerir dibanding kota lainnya.

Jika Anda bepergian ke Paris, apa pun musimnya, sebaiknya pesan akomodasi terlebih dahulu. Musim panas di Paris dipenuhi turis dari berbagai negara dan jika Anda tak ingin berdesak-desakan jangan pergi di musim terpanas.

Paris, City of Light.
Paris, City of Light.

Selain kota yang berjulukan City of Lights itu, masih ada banyak wilayah di Prancis yang memiliki iklim sedang dan patut dikunjungi. Pantai Mediterania Prancis lebih hangat dan lebih kering daripada, katakanlah, sudut barat laut negara itu. Lebih baik, teliti cuaca lokal di wilayah yang Anda rencanakan untuk dikunjungi sebelum Anda memesan perjalanan.

Anggaran ke Prancis

Bila Anda mencari penerbangan murah ke Prancis harus mempertimbangkan perjalanan musim dingin. Dari November hingga Februari, tiket pesawat ke negara itu termasuk yang termurah (kecuali untuk liburan Natal dan Tahun Baru).

Kalau ingin perjalanan multi tujuan di Prancis, maksudnya mengunjungi lebih dari satu kota, harus mengecek jadwal kereta api. Sebab kadang kala, transportasi kereta api di Prancis menawarkan ke beberapa tujuan dengan satu harga tetap dalam periode waktu tertentu.

Akomodasi atau penginapan di pedesaan Prancis bisa sangat terjangkau biayanya. Anda bisa tinggal di chateaux atau pondok yang sangat nyaman dan menawan. Tapi perlu diingat, akomodasi di destinasi wisata utama seperti di Paris atau Marseilles, terutama selama musim panas, akan sangat melambung harganya.