Di mana letak Gozo? Ada yang tahu? Tidak? Jadi, kami menghabiskan seluruh musim panas untuk berjalan-jalan di Eropa mencari permata tersembunyi, dan kami belum pernah mendengar tentang Gozo. Setidaknya tidak sampai beberapa bulan yang lalu, ketika kami berkesempatan mengunjungi pulau Mediterania yang sepi ini dimana namanya berarti “sukacita.”

Gozo

Gozo

Juga disebut “pulau cinta dan sayang” dan Pulau Calypso, setelah peri peri yang dikatakan telah menahan Odysseus sebagai tawanan cinta selama tujuh tahun, Gozo hampir tidak dikenal oleh pelancong Amerika meskipun lokasinya tepat di tengah-tengah Laut Mediterania. Kami merasa sedikit waspada bahkan memberitahu Anda tentang itu. Ini adalah jenis tempat yang kami ingin rahasiakan untuk diri kami sendiri.

Hanya 56 mil dari Sisilia dan 180 mil utara Afrika, Gozo dan pulau saudaranya, Malta, telah dihuni selama lebih dari 7.000 tahun. Pulau ini dihuni pada waktu yang berbeda oleh orang-orang Fenisia, orang-orang Romawi, orang Arab, orang Inggris, orang Prancis, dan urutan Ksatria Saint John. Hasilnya? Ada pancuran kecil yang meriah dari budaya Eropa, Afrika, dan Arab yang unik di seluruh dunia.

Pulau Calypso

Pulau Calypso

Perjalanan kami dimulai dengan naik feri singkat dari Malta, jantung kota yang energik di kepulauan Malta. Tapi sejak kami tiba di pelabuhan Mgarr yang mengantuk di Gozo, terbukti bahwa tetangga kecil Malta memiliki ritme yang lebih tenang dan lembut. Di atas segalanya, Gozo begitu damai. Lajur-lajur pedesaan yang kosong, bukit-bukit berteras yang membumbui dengan tanaman hijau, bentangan pantai yang panjang di mana satu-satunya jiwa lain yang kulihat adalah nelayan yang sesekali melemparkan garis. Itulah yang kami temukan di Gozo.

Kami telah mengatur kunjungan melalui Breakaway Adventures, yang berspesialisasi dalam liburan jalan kaki dan bersepeda yang independen dan baru saja mulai menawarkan opsi bersepeda di Gozo musim gugur yang lalu. Ini adalah salah satu perjalanan bersepeda termudah di Breakaway, yang cocok untuk kami karena kami selalu lebih suka berjalan kaki. Terlepas dari beberapa bukit yang panjang, jarak tempuh setiap hari yang Anda alami di perjalanan adalah cukup “mudah”. Dan ada cukup waktu dalam hari-hari ini yang memungkinkan semua jenis istirahat dan perjalanan yang Anda inginkan. Dengan kata lain, persis seperti yang diiklankan.

Ini adalah perjalanan bersepeda independen yang “sepenuhnya didukung”, yang berarti Anda mendapatkan peta, paket arah rute terperinci, dan kontak darurat di pulau itu jika ada masalah. Tur sepeda, makan, akomodasi, dan transfer bagasi dari penginapan ke penginapan sepanjang perjalanan juga disediakan. Sisanya, dan bagian terbaik dari perjalanan adalah bahwa segala sesuatu yang lain terserah Anda. Setiap hari hanya masalah kemana saja sepeda Anda membawa Anda.

Perjalanan di Gua Calypso

Gua Calypso

Dalam kasus kami, hari pertama membawa kami ke Gua Calypso, yang digambarkan dalam Homer’s Odyssey sebagai tempat “yang dilindungi oleh sekelompok alder dan pohon cemara yang harum, sebuah tempat di mana bahkan seorang pengunjung akan berhenti sejenak untuk menatap dengan heran dan senang.” Cara seluruh pulau membangkitkan perasaan sihir dan mitos yang sama. Tetapi tidak ada tempat yang lebih mendalam daripada di sini di gua tepi laut tempat salah satu kisah utama mitologi Yunani lahir.

Sorotan lain dari perjalanan selama seminggu: Menatap melalui Jendela Azure, sebuah lengkungan alami besar yang bertindak sebagai jendela ke air pirus di Mediterania; dan menyewa perahu untuk menjelajahi Laut Pedalaman, kolam alami raksasa air dangkal yang dialiri oleh celah sempit di tebing kapur yang mengelilingi sisi barat pulau. Sebagian besar kapal, yang tersedia untuk disewa di tempat, akan membawa Anda melalui pembukaan untuk melihat Gozo dari laut terbuka.

Apakah ada atau tidak ada kebenaran pada legenda Calypso, bersepeda di sekitar pulau bermandikan sinar matahari ini adalah pengalaman sensual yang tidak dapat disangkal. Aroma thyme liar mengisi udara di sepanjang jalan-jalan pedesaan, sementara aroma roti hangat dan pastizzi segar tampaknya menyambut Anda di setiap desa piazza. Tetapi yang terbaik dari semuanya adalah angin pantai yang asin yang membuat Anda tetap tenang setiap saat. Setelah seharian bersepeda, tidak ada yang terasa lebih baik daripada angin di wajah Anda.

Tips Berpetualang di Gozo

Breakaway Adventures dijalankan oleh tim suami-istri Michael Carson dan Carol Keskitalo, yang bertemu dalam perjalanan sepeda beberapa tahun yang lalu. Keduanya masih aktif terlibat dalam bisnis. Carol menangani pemasaran dan layanan pelanggan dan Michael berfokus pada pengembangan dan pemilihan tur baru, seperti perjalanan Gozo.

Tur bersepeda Gozo berkisar dari 1.599 USD hingga 2.062 USD, dan termasuk tujuh hari enam malam, ditambah makanan, akomodasi, transfer bagasi, sepeda touring, transfer bandara, dan dukungan lokal jika terjadi keadaan darurat. Kualitas hotel ini patut diperhatikan: Semuanya adalah properti bintang empat atau lima dengan kolam renang, dan dua dari tiga hotel memiliki fasilitas spa juga. Harga paket merupakan tawaran yang bagus untuk tingkat akomodasi dan kualitas peralatan bersepeda yang disediakan.

Bulan termurah untuk pergi, baik dalam hal sampai di sana dan untuk harga perjalanan bersepeda, adalah Januari hingga Mei. Ini berlaku dengan baik karena Kepulauan Maltese mengalami pola cuaca Mediterania yang khas musim panas yang panas dan musim dingin yang ringan. Kami lebih suka bulan-bulan musim dingin. Musim dingin Mediterania terasa seperti musim semi bagi penduduk asli New England ini.

Sebagian besar pelancong terbang ke bandara internasional Malta dan pergi ke Gozo. Ada juga feri ke Malta dari Sisilia. Jika Anda terbang dari A.S., habiskan malam pertama Anda di kota besar seperti London atau Paris dan kemudian terbang ke Malta keesokan paginya. Karena tidak ada penerbangan langsung dari AS ke Malta, lebih baik untuk memecah waktu perjalanan Anda dengan bermalam di Eropa daripada mencoba memeras setidaknya dua koneksi dan naik feri ke dalam satu hari perjalanan.

Pada catatan yang sama, Anda akan memalukan untuk mengunjungi Gozo dan tidak menghabiskan setidaknya satu hari di Malta. Kami akan merekomendasikan untuk menambahkan ini di akhir perjalanan Anda: mengunjungi kota-kota berbenteng Valetta dan Mdina. Keduanya dengan sejarah mereka sendiri yang menarik. Makan malamlah di salah satu dari banyak restoran di tepi air di St. Julian’s yang ramai, dimana Anda bisa merasakan perbedaan malam-dan-siang antara Gozo dan Malta paling jelas.