Renaissance adalah era dimana Eropa dilahirkan kembali dari segi ekonomi, politik, artistik, kulutur budaya hingga seni. Sejarawan juga menyebut era ini sebagai zaman Eropa pertengahan.

Sekitar abad 14 hingga ke17, Eropa mengalami perubahan yang signifikan dari segi budaya. Beberapa pemikir, penulis, negarawan, ilmuwan, dan seniman terbesar dalam sejarah manusia berkembang pesat, sementara eksplorasi global membuka lahan dan budaya baru bagi perdagangan Eropa. Renaissance dikreditkan dengan menjembatani kesenjangan antara Abad Pertengahan dan peradaban modern.

Pada era inilah seniman seperti da Vinci memasukkan prinsip-prinsip ilmiah, seperti anatomi ke dalam karyanya. Begitu pula dengan Arsitek seperti Filippo Brunelleschi mempelajari matematika untuk merekayasa secara akurat dan merancang bangunan besar dengan kubah yang luas.

Penemuan ilmiah menyebabkan pergeseran besar dalam pemikiran: Galileo dan Descartes menyajikan pandangan baru tentang astrologi dan matematika, sementara Copernicus mengusulkan bahwa Matahari, bukan Bumi, adalah pusat tata surya. Seni Renaissance ditandai oleh realisme dan naturalisme. Seniman berusaha untuk menggambarkan orang dan benda dengan cara yang nyata.

Mereka menggunakan teknik, seperti perspektif, bayangan dan cahaya untuk menambah kedalaman pada pekerjaan mereka. Emosi adalah kualitas lain yang coba ditanamkan oleh seniman ke dalam karya mereka. Semua itu tersimpan rapi di dalam museum maupun pusat-pusat kebudayaan. Karya-karya termahsyur seperti The Mona Lisa dan Perjamuan Terakhir yang digambar oleh Da Vinci, lukisan hasil karya Patung Daud dan lukisan Penciptaan Adam oleh Michelangelo – masih tersimpan rapi di berbagai museum benua biru.

Jejak-jejak kemakmuran era Renaissance yang sejati dapat Anda saksikan secara langsung di titik-titik tertentu. Tujuh kota di Italia inilah yang dinilai menyimpan mahakarya terbaik di abad pertengahan dan masih terawat dengan indah.

1. Milan

Piazza del Duomo, Milan saat matahari terbit.

Tidak sedikit wisatawan dari Asia maupun benua lain mengunjungi kota fashion ini untuk mengunjungi Gereja Santa Maria della Francesca. Rumah ibadah inilah lukisan Perjamuan Terakhir Leonardo da Vinci dipajang. Sementara itu karya-karya lain di era Eropa pertengahan juga disimpan di Museum Brera seperti hasil tangan Mantegna, Raphael dan Piero della Francesca.

Bagi pecinta pemandangan arsitektur, katedral gothic berduri Milan Duomo tentunya akan menjadi pemandangan yang menarik. Kabarnya katedral ini membutuhkan waktu 500 tahun untuk membangunnya. Interior katedral dipenuhi tiang-tiang tinggi yang kokoh. Sementara eksteriornya dipenuhi motif-motif detail yang mengesankan. Pengelola katedral mengatakan bahwa rumah ibadah ini memiliki 3600 patung dan 135 menara. Dari sekian banyak menara inilah, pengunjung dapat menyaksikan panorama Macedonia yang indah.

2. Venesia

Venesia, kota yang terkenal dengan kanal ini juga menyimpan karya seni bersejarah yang terkenal.

Selama masa kejayaan Renaisansnya, Venesia adalah salah satu negara kota paling kuat di Eropa, mengendalikan rute perdagangan yang sangat penting antara Timur dan Barat. Kekayaan besar yang dihasilkan saat ini tercermin dalam arsitektur kota yang indah. Dan Venesia merupakan pusat bersejarah yang dipenuhi dengan istana, monumen, dan gereja yang megah.

Kota yang terkenal dengan gondola ini menyimpan bangunan yang indah. Seperti Piazza San Marco, hingga basilika berkubah mosaik yang menakjubkan. Sementara itu di jika Anda mengunjungi Galleria dell’Accademia, Anda akan menemukan karya agung yang berasal dari abad ke-14 hingga ke-16. Karya-karya tersebut merupakan hasil tangan Bellini, Titian, dan seniman termahsyur lainnya.

3. Ferrara

Castello Estense di Ferrera, Italy.

Ferrara adalah sebuah kota dan komune di Emilia-Romagna, Italia utara. Permukiman pertama yang didokumentasikan di wilayah Provinsi Ferrara saat ini berasal dari abad ke-6 SM. Reruntuhan kota Etruscan di Spina, sempat hilang. Hingga pada tahun 1922, ketika skema drainase di rawa-rawa Valli di Comacchio dibangun para pekerja proyek menemukan nekropolis dengan lebih dari 4.000 makam.

Kota yang kaya akan sejarah ini dulunya merupakan pusat intelektual yang menarik perhatian para filsuf Italia terbesar pada massanya. Pemuda-pemuda kelahiran Ferrara dan bergenetik asli di kota ini terkenal akan otaknya yang brilian.

Jika Anda berkunjung ke sini, jangan lewatkan sebuah bangunan megah di Castello Estense. Rumah ini adalah milik keluarga penguasa d’Este dengan interior labirin kamar mewah, lorong-lorong rahasia dan ruang bawah tanah yang menyeramkan.

Sementara itu karya seni di Ferrara tersimpan di Palazzo dia Diamanti. Tempat ini adalah sebuah istana bergaya Renaisans yang mempesona dengan façade 8.500 balok marmer. Di dalamnya memajang lukisan dinding abad ke-15 oleh pelukis Renaisans awal Cosme Tura di Palazzo Schifanoia.

4. Arezzo

Alun-alun Kota Arezzo yang tidak pernah sepi pengunjung.

Kota Arezzo yang menawan di Tuscan adalah kawasan yang paling terkenal karena hubungannya dengan seniman Renaissance, Piero della Francesca. Disinilah ‘Legenda Salib Sejati,’ yang ditemukan di Basilica di San Francesco adalah salah satu pilar seni Renaisans Italia.

Sedangkan jika Anda ingin melihat karya seninya, mungkin tak ada salahnya berkunjung ke katedral Gotik. Tempat dimana karya Piero della Francesca dari Mary Magdalene disimpan rapih. Dan kalau Anda ingin menikmati pemandangan indah, singgahlah di Piazza Grande yang miring curam yang diabaikan oleh Palazzo delle Logge Vasariane. Bangunan ini dibangun pada abad ke-16.

5. Cortona

Cortona dan harmonisasi bangunan kuno di ataas tebing.

Terukir di lereng bukit di selatan Tuscany, kota Cortona yang menakjubkan adalah kota yang melahirkan banyak seniman. Pada akhir abad ke-14 terkenal karena kota ini merupakan tempat kerja pelukis Renaisans awal, Fra’Angelico. Dua dari karyanya yang paling luar biasa, ‘Annunciation’ dan ‘Madonna with Child and Saints,’ dipamerkan dalam koleksi kecil di Museo Diocesano. Penggemar film hit Under the TuscanSun mungkin juga mengenali kota itu, karena banyak adegan yang diambil di sini.

6. Florence

Sungai Arno yang akan mengantarkan penduduk pada Duomo dan katedral.

Di tengah-tengah antara Milan dan Roma, Florence yang agung adalah tempat lahirnya karya seni era Renaisains. Bisa dibilang, kota inilah yang menyimpan karya seni terbaik era itu.

Para pecinta arsitektur biasanya menyambangi jembatan tertua yang melintasi Sungai Arno. Jalur yang memfasilitasi penduduk untuk sampai ke Duomo dan Katedral Florence. Ketika berhenti ke jembatan ini, mata Anda akan tertuju pada kubah Brunelleschi yang inovatif.

7. Roma, Italia

Roma, kota yang tidak pernah berhenti memberikan kejutan.

Ibukota Italia ini adalah harta yang tak terbatas dari harta Renaissance yang paling spektakuler. Museum Vatikan yang luas adalah rumah bagi pajangan seni terkenal di dunia yang memusingkan, di mana Anda akan menemukan Kapel Sistine. Tempat ini banyak melukiskan karya Michelangelo.

Gereja-gereja Roma memiliki lebih banyak kekayaan Renaisans, terutama Our Lady of the People dan Gereja Saint Augustine, yang keduanya menyimpan karya Caravaggio. Sementara itu istana Renaissance Farnese Palazzo, yang dibangun oleh Antonio de Sangallo dan diselesaikan oleh Michelangelo, dan Palazzo Venezia yang indah, terkenal karena balkonnya yang besar tempat Mussolini memberikan pidato.