Thailand, bukan Negara yang asing bagi orang Asia. Negara ini merupakan destinasi wisata yang laris manis di kawasan Asia Tenggara. Meski gejolak politik terus mewarnai Negri ini dalam waktu beberapa tahun terakhir, bukan berarti pesona wisata di Thailand pudar begitu saja.

Dalam satu kota, Anda dapat menjajal berbagai makanan khas menggugah selera, berfoto di berbagai tempat wisata, maupun berbelanja sesuka hati. Thailand, dikenal oleh turis sebagai Negara yang murah meriah. Semua didapatkan dengan mudah dan tak begitu menguras kantong. Trekker, pecinta alam, pengamat royalti, pecinta kuliner, hingga kalangan crossfit telah menjadi penikmat di Negri gajah putih ini.

Ibukota Bangkok telah dipenuhi oleh 8,5 juta orang, dan sepertinya mereka semua mengendarai berbagai merek mobil. Hal tersebut terbukti ketika lalu lintas kota Bangkok selalu macet, meski transportasi publik sudah terbangun. Jika Anda turis, transportasi seperti bus, becak atau MRT mungkin akan menjadi pilihan utama dibandingkan menaikki Takzi.

Namun terlalu naif rasanya jika hanya menelisik kota Bangkok sebagai destinasi wisata di Thailand. Jauh dari keramaian, berbagai tempat telah dibangun menjadi kawasan wisata. Beberapa film Hollywood pun telah terpesona dengan kawasan tersebut dan menjadikan

Menengok ruang singgasana para Dewa di dalam Gua 

Langit memberi sinar pada kuli kecil yang ada di tengah gua.
Langit memberi sinar pada kuli kecil yang ada di tengah gua.

Ada tempat ibadah yang tersembunyi di balik gua Khao Sam Roi Yot National Park. Ditengah tebing yang tinggi, beridiri sebuah tempat ibadah, yang umat Buddha percaya tempat para Dewa bersemayam mendengar doa umat-Nya.

Untuk mencapai The Phraya Nakhon Cave, wisatawan akan disuguhkan medan yang licin. Bagi yang mengenal film Avatar The Legend of Aang, mungkin akan menilai tempat ini persis seperti latar petualangan Katara dan Aang mengembara.

Percayalah, medan yang licin dan menaikki tangga yang tinggi dan berliku akan terbayar ketika Anda sampai ke lubang gua yang memberi sinar pada rumah Ibadah.

Menurut cerita rakyat Thailand, raksasa Mong Li dan istrinya tinggal di pantai barat teluk Thailand. Masing-masing dari mereka telah menjanjikan putri tunggal mereka kepada Chao Lai dan kaisar Cina. Ketika putrinya cukup besar untuk menikah, kedua calon suami tiba pada tanggal yang sama. Mong Li kemudian memotong putrinya menjadi dua bagian. Chao Lai mengubah dirinya menjadi sebuah bukit, sementara keranjang buah tradisional untuk disajikan kepada seorang biksu Buddha diubah menjadi pegunungan Khao Sam Roi Yot.

Jika Anda ingin melihat tempat ini dengan indahnya, mungkin bulan November sampai Februari pada pukul 10.30-11.30 adalah waktu yang tepat.

Taman ini terletak di provinsi Prachuap Khiri Khan, sekitar satu jam perjalanan ke selatan dari area resor Hua Hin.

Memandikan gajah

Memandikan gajah di salah satu sungai di Thailand memberikan sensasi kedekatan batin dengan alam.
Memandikan gajah di salah satu sungai di Thailand memberikan sensasi kedekatan batin dengan alam.

Ada banyak tempat yang dapat Anda kunjungi untuk menemukan gajah Thailand. Beberapa wilayah di Negara ini bahkan menyebutnya sebagai kawasan konservasi.

Akan tetapi, memandikan gajah mungkin akan memberi sensasi alami tersendiri. Semua gajah yang sudah diijinkan berhubungan langsung dengan wisatawan adalah gajah terlatih yang tidak akan menyerang manusia.

Namun saran kami, ikutilah petunjuk yang baik dan benar. Belakangan ini banyak kampanye mengatakan bahwaa menunggangi punggung gajah adalah sesuatu yang menyakitkan. Jika ingin berkunjung ke tempat wisata yang menawarkan interaksi langsung dengan gajah, cukup peluklah mereka. Jangana sekalipun menaikki punggungnya karenaa itu akan merusak struktur tulang mereka.

Relaksasi dan kebatinan 

Yoga di tepi pantai, memberikan sensasi ketenangan tersendiri bagi siapapun yang menekuninya.
Yoga di tepi pantai, memberikan sensasi ketenangan tersendiri bagi siapapun yang menekuninya.

Thailand adalah tempat yang bagus untuk meremajakan tubuh dan jiwa Anda. Jika Anda ingin menikmati sensasi pijatan yang nikmat, Thailand mungkin Negara yang tepat untuk Anda sambangi. Di Negara seribu pagoda ini, Anda akan menemukan banyak tempat pijat dengan berbagai harga.

Pulau Koh Phangan memiliki sejumlah pilihan yoga yang terkenal baik, termasuk Monte Vista Retreat Centre Yoga Veda Institute. Selain kelas yoga, Anda juga dapat berpartisipasi dalam program kesehatan, detoksifikasi dan pembersihan diri. Sebagai bonus, pusat relaksasi yoga ini sangat dekat dengan pantai. Bukan hal yang mustahil jika Anda akan disuguhkan pemandangan indah tepi laut sembari Yoga bersama kawan baru.

Di Koh Phangan, sebuah tempat 10 menit dari tepi pantai, Yoga Retreat menawarkan berbagai kegiatan yoga dan kesehatan. Pusat lain di Koh Phangan, Blooming Lotus Yoga, juga termasuk tempat pijat Thailand yang terkenal bagus. Mereka juga akan membantu Anda mengatur perjalanan scuba dan snorkeling ke pulau-pulau terdekat.

Di tempat lain di Thailand, Pusat Rekreasi Yoga Kailash Akhara menawarkan Anda kesempatan untuk belajar atau berlatih Yoga sendiri dalam retret pribadi. Tempat itu terletak di dekat perbatasan Laos dan dioperasikan oleh komunitas Dharma. Anda juga dapat mempelajari permaculture, seni, kerajinan dan bangunan alami.

Pasar akhir pekan

Pasar terapung di kawasan Amphawa,menjadikan kawasan ini sebagai destinasi wisata favorit bagi turis mancanegara.
Pasar terapung di kawasan Amphawa,menjadikan kawasan ini sebagai destinasi wisata favorit bagi turis mancanegara.

Di akhir pekan, banyak sekawanan pedagang menjajakan barang dagangannnya ke dermaga. Setiap akhir pekan mulai hari Jumat hingga Minggu, datanglah ke dermaga di kawasan Amphawa – niscaya Anda akan dipertemukan pada 200 pedagang yang membawa perahu mereka. Beberapa diantara mereka menjual suvenir khas Thailand, camilan, cincin batuan, dsb.

Memandang Thailand dalam warna hitam dan putih

Kuil Chiang Rai, gaya arsitektur yang anti mainstream.
Kuil Chiang Rai, gaya arsitektur yang anti mainstream.

Jika Anda melakukan perjalanan ke Thailand, Anda akan melihat banyak kuil dan banyak arsitektur tradisional – tetapi Anda tidak akan melihat sesuatu seperti dua proyek seni hitam dan putih yang unik di luar Chiang Rai.

Jika biasanya kuil di Thailand diwarnai corak emas, kali ini salah satu bangunan berdiri dengan warna hitam dan putih. Gaya arsitektur yang unik serta memberi kesan tersendiri bagi wisata Thailand.

Kuil Putih, Wat Rong Khun, diciptakan oleh seniman Chalermchai Kositpipat, dan telah dibuka bagi wisatawan pada tahun 1997. Dari kejauhan terlihat seperti versi klasik Thailand yang memukau dan serba putih.

Lebih dekat, dan Anda melihat detail seperti Jembatan Siklus Kelahiran Kembali, yang mengarah ke bangunan candi utama. Di bawah jembatan, ratusan tangan menengadah ke atas, melambangkan keinginan yang harus dilewati untuk mencapai kebahagiaan. Di dalam kuil, bersama dengan citra Buddha tradisional, Anda juga akan menemukan Superman dan Neo dari “The Matrix.”

Chiang Rai The Black House, bentuknya atapnya menyerupai rumah gadang Sumatra Barat.
Chiang Rai The Black House, bentuknya atapnya menyerupai rumah gadang Sumatra Barat.

Sementara itu The Black House (secara resmi Museum Baandam) juga merupakan proyek gairah seorang seniman. Ialah Thawan Duchanee yang berhasil merealisasikan bangunan impiannya di atas tanah seluas 2 hektare. Setidaknya ada 40 bangunan kecil yang berdiri di lahan ini. Masing-masing menampilkan berbagai karya seni dari banyak seniman Thailand.

Pijat ala Thailand

Pijat ala Thailand memberikan energi lewat perenggangan sendi.
Pijat ala Thailand memberikan energi lewat perenggangan sendi.

Pemijatan tubuh di Thailand benar-benar berbeda dibandingkan tempat lain. Jika Anda sering merasakan sensasi pijat dengan berbaring di kasur dan tidur kasur, berbeda halnya dengan pijat ala Thailand.

Sebelum memasuki ruangan, Anda biasanya diberi celana longgar dan pakaian khusus. Kemudian Anda harus berbaring di atas tikar tebal di lantai. Pekerjaan pijat seperti kombinasi yoga, terapi fisik, dan shiatsu saat terapis berfokus pada “jalur energi.”

Pada tahap awal Anda akan dipijat oleh terapist dengan perlahan. Mulai dari telapak kaki, betis, punggung dan beberapa titik di tangan. Namun pada tahap selanjutnya tubuh Anda akan dibanting dan ditarik-tarik hingga persendian bunyi.

Bagi sebagian orang pijat ini begitu menyakitkan. Namun di sisi lain, tubuh akan terasa bugar. Bahkan obat yang manjur untuk kepala yang pusing karena jet lag.

Jika Anda tidak ingin melakukan pemijatan penuh, Anda dapat memilih pijat kaki, yang melibatkan titik-titik tekanan yang dipicu menggunakan alat kayu (bisa intens!), Serta kontak tangan. Apapun jenis pijatan yang Anda pilih, berikan tip yang layak. Karena sesungguhnya terapis di Thailand tidak menghasilkan banyak uang. Maka dari itu, berusahalah bermurah hati kepada mereka.

Salah satu tempat paling unik untuk mendapatkan pijatan adalah Lembaga Pemasyarakatan Wanita Chiang Mai, di mana Anda tidak hanya dapat merilekskan tubuh Anda tetapi juga membantu wanita memulai kehidupan dan karier baru. Ingin sesuatu yang sedikit tidak biasa? Carilah spa Kesehatan di Bangkok bergaya modern yang bersih dan pastinya petugas reservasi bisa berbicara bahasa Inggris.

Kelas Memasak Ala Thailand 

Kelas memasak Thailand, menjadi salah satu tujuan wisata favorit wisatawan mancanegara.
Kelas memasak Thailand, menjadi salah satu tujuan wisata favorit wisatawan mancanegara.

Ada banyak kesempatan untuk mempelajari rahasia masakan Thailand. Kelas yang baik akan memperkenalkan Anda pada rasa unik Thailand yang menggabungkan rasa manis, asam, pedas, dan asin. Jika Anda mengambil kelas disini Anda juga harus belajar tentang bahan utama yang sering dipakai pada masakan Thailand, seperti serai, daun jeruk purut dan saus ikan. Anda bahkan dapat mengunjungi pasar bersama koki pengajar. Beberapa sekolah memasak menawarkan kesempatan untuk mempelajari seni pahat buah dan sayuran yang rumit.

Salah satu sekolah memasak terkenal di Thailand adalah Blue Elephant, di Bangkok dan Phuket. Kelas memasak ini berafiliasi dengan restoran terkenal. Mereka membuka kelas pagi dan sore  dengan empat menu item yang berbeda di setiap sesi.

Anda akan belajar cara membuat sup, kari, salad, hidangan mie, dan berbagai olahan seafood. Anda juga dapat mengambil kelas personal atau mencoba tangan Anda di dapur restoran yang sebenarnya, di bawah bimbingan sang koki.

Di Koh Samui, ada pilihan kelas memasak yang sangat baik, Ialah Institut Seni Kuliner Thailand, yang juga menawarkan dua kelas per hari setiap hari (kecuali hari Minggu). Salah satu yang menjadi favorit orang-orang adalah belajar membuat pasta kari Thailand.

Belanja sepuasnya dengan harga murah

Salah satu pusat perbelanjaan di Thailand, Anda bisa menawar hingga harga terendah.
Salah satu pusat perbelanjaan di Thailand, Anda bisa menawar hingga harga terendah.

Pasar Akhir Pekan Chatuchak (juga dikenal sebagai Jatujak atau “JJ”) adalah koleksi yang luar biasa, luas, dan luar biasa. Setidaknya ada 15.000 kios berdiri di atas lahan seluas 27 hektar (dan itu belum termasuk banyak penjual di pinggirannya). Semua peenduduk Bangkok pergi ke sini untuk menemukan segala kebutuhannya. Mulai dari pakaian hingga peralatan rumah tangga dan barang antik.

Kios yang  ada disini diatur menurut kategori barang yang mereka jual, dan sangat membantu untuk pengunjung menemukan barang yang mereka cari. Pihak pengelola juga menyiapkan peta pasar untuk memudahkan pengunjung ke kios yang mereka tuju. Anda dapat mengaksesnya ke chatuchak.org kemudian mencetaknya ke dalam selembar kertas.

Kami senang menjelajahi kios-kios pengusaha yang menjual desain perhiasan mereka sendiri atau barang-barang sutra khas Thailand. Anda juga akan menemukan berbagai macam kaus dengan berbagai macam slogan.

Warung makanan dan minuman tersebar di seluruh Chatuchak, dan ada juga toilet berbayar dan ATM. Hampir semua pasar tertutup, tetapi bisa sangat panas di sore hari, jadi pastikan untuk tetap minum air sepanjang hari. Sangat mudah menuju ke sana baik dengan menunggangi Skytrain (BTS) atau kereta bawah tanah (MRT).

Jelajahi Ayutthaya Kuno

Puing-puing kota Ayutthaya Kuno.
Puing-puing kota Ayutthaya Kuno.

Pada hari perjalanan yang mudah dari Bangkok, Anda dapat mengunjungi Situs Warisan Dunia UNESCO, Ayutthaya. Bekas ibukota Thailand ini dibangun pada tahun 1350 dan menjadi salah satu pusat perdagangan dan diplomasi terbesar di dunia. Sejarah kota ini musnah jatuh ke pasukan Burma pada tahun 1767, dan pengadilan Siam melarikan diri ke Bangkok.

Reruntuhan di sini mirip dengan gaya Angkor Wat di Kamboja, dan Anda memiliki banyak pilihan untuk wisata yang menjelajahi bangunan tua. Banyak perahu yang akan membawa Anda ke Sungai Chao Phraya dari Bangkok, dan kembali menggunakan bus.

Ayutthaya Boat and Travel menawarkan sejumlah wisata yang menarik, termasuk perjalanan menggunakan sepeda yang dimulai pada senja dan mengantarkan Anda ke monumen yang diterangi oleh lampu sorot. Cara wisata ini adalah model yang baik untuk mengatasi cuaca panas dan menghindari kerumunan turis di siang hari.

Sementara itu mereka juga menawarkan perjalanan dua hari dengan bersepeda dan kayak, termasuk sebuah homestay semalam di mana Anda akan bangun pagi untuk “membuat kebajikan” dengan menawarkan makanan kepada para biksu Buddha setempat.

Jika Anda benar-benar ingin mengalami kehidupan sungai, pertimbangkan perjalanan semalam yang ditawarkan oleh Mekhala, di mana Anda tidur di tongkang yang dikonversi dan mengunjungi desa setempat dan pasar di sepanjang jalan.

Menetap dengan warga lokal

Thailand merupakan Negara yang memiliki banyak pengusaha hotel. Mereka menawarkan kamar dan fasilitas dengan berbagai macam harga. Namun jika Anda bosan dengan suasana hotel yang itu-itu sana, tak ada salahnya mencoba penginapan home stay yang lebih ramah pada warga setempat.

Sebuah perusahaan berbasis di Amerika Serikat yang disebut Responsible Travel adalah organisasi nirlaba untuk menciptakan peluang homestay yang menarik dan terjangkau.

Perusahaan ini menawarkan beberapa macam homestay di Thailand, termasuk mengunjungi orang-orang Karen di Mae Hong Son, provinsi paling bergunung di Thailand Utara. Anda dapat pergi trekking atau bergabung dalam kegiatan sehari-hari seperti memasak, membuat keranjang dan menenun kain. Kawasan Timur Laut Thailand terkenal akan komunitas produksi sutra yang baik, wisatawan dapat belajar tentang proses dari ngengat sutera hingga pakaian jadi.

Beberapa hal yang perlu diingat tentang homestay di Thailand. Tanyakan tentang ketersediaan AC di kamar tidur. Cuaca Thailand yang tropis dan lebih panas dibandingkan daratan Eropa mungkin akan menyulitkan mereka yang tidak tahan cuaca ekstrem.

Tanyakan juga tentang ketersediaan air minum, atau bawalah air milik Anda sendiri. Orang Thailand adalah orang yang dilindungi undang-undang, jadi jangan memberi tuan rumah pelukan besar saat Anda mengucapkan selamat tinggal (bagi mereka, hal seperti itu semacam pelecehan seksual).

Merapatkan tangan dan menundukkan kepala, simbol penghargaan untuk orang Thailand.
Merapatkan tangan dan menundukkan kepala, simbol penghargaan untuk orang Thailand.

Cobalah memberi mereka oleh-oleh sebagai gantinya. Rapatkan tangan Anda dalam posisi berdoa dan bungkukkan tubuh Anda. Hal tersebut memberi tanda penghormatan bagi mereka. Isyarat yang sama berfungsi sebagai ucapan selamat tinggal, selamat tinggal, terima kasih dan permintaan maaf, jadi itu sangat berguna!

Royal Barges Museum

Thai royal barge Museum, tempat menyimpan perahu festival Kerajaan.
Thai royal barge Museum, tempat menyimpan perahu festival Kerajaan.

Sangat sedikit turis yang mengunjungi Museum Royal Barge di Bangkok. Padahal, tempat ini banyak terdapat kapal tongkang yang cantik dan besar disimpan. Tetapi percayalah pada kami, ada baiknya menuju ke sisi seberang Sungai Chao Phraya untuk melihat kapal jati berukir yang rumit ini.

Beberapa diantaranya telah dibuat ratusan tahun yang lalu. Salah satu tongkang paling terkenal yakni kapal yang memiliki angsa emas besar di haluannya, tetapi semua kapal disini sangat spektakuler, meski tanpa dekorasi emas. Kapal yang terbesar disini adalah 150 meter. Pameran kapal lainnya adalah dayung dan pakaian yang dikenakan oleh si pendayung perahu saat prosesi kerajaan.

Prosesi tongkang kerajaan jarang terjadi, hanya diadakan selama acara budaya atau agama besar. Dari sekian banyak 52 tongkang yang diikutkan dalam festival, hanya delapan yang dipajang di museum. Setidaknya kapal tongkang tersebut diawaki oleh 2.082 pendayung. Jika Anda datang saat festival berlangsung, proses persiapan dan pertunjukkan tentunya akan menjadi sangat menarik!

Waktu terbaik untuk pergi ke Thailand

Cuaca cerah di Thailand akan mewarnai album foto Anda dengan warna emas.
Cuaca cerah di Thailand akan mewarnai album foto Anda dengan warna emas.

Periode dari Juli hingga Oktober adalah musim hujan, di mana risiko banjir dan cuaca mendung sering terjadi. Jika Anda ingin menghindari keramaian, jangan bepergian selama festival besar di Thailand seperti Songkran. Musim yang tepat untuk perjalanan ke Thailand umumnya dilakukan saat bulan November hingga Maret, sesuai dengan musim dingin di Amerika Utara.

Anggaran wisata ke Thailand

Sdiapkan uang untuk wisata sebelum kantong menipis di tempat tujuan.
Sdiapkan uang untuk wisata sebelum kantong menipis di tempat tujuan.

Thailand menawarkan transportasi umum yang terjangkau, serta banyak penginapan dan makanan dengan harga terjangkau. Awasi terus untuk penjualan tiket. Maskapai penerbangan seperti Thai Airways secara teratur menawarkan penjualan tiket dari gateway AS ke Bangkok. Bagi wisatawan asal Eropa atau Amerika, akan sedikit kesulitan mencari penginapan dengan harga terjangkau di Negara ini; hindarilah hotel bintang lima pricier, dan pilihlah hotel sederhana sebagai gantinya. Sekedar informasi, harga makanan di Thailand 50% lebih murah dibandingkan di Indonesia.