Tidak ada yang pernah menyebutkan betapa curamnya Tembok Besar Tiongkok. Anda mungkin banyak mendengar tentang usia dan panjangnya, tetapi apakah Anda juga tahu jarak vertikal di bawahnya? Tidak banyak yang tahu. Tembok ini tidak terlihat mengerikan jika melihat foto-fotonya, baik saat tembok diapit oleh dedaunan berwarna merah keemasan, atau saat ditaburi salju yang menghiasi jalur masuk dan keluar. Semuanya terpampang di sepanjang puncak perbatasan utara Tiongkok yang bergulir. Ketika orang membicarakannya, mereka biasanya menggumamkan kata-kata seperti “keren”, “menakjubkan” dan “mengesankan.” Entah bagaimana mereka selalu lupa soal “curam.”

Ada sebuah gondola yang dapat membawa pengunjung ke salah satu dari 22 menara pengawas berbenteng Mutianyu. Menara ini menjadi tempat bagi banyak pelancong yang ingin memulai dan mengakhiri kunjungan mereka.

Pada awalnya tidak banyak yang bisa dilihat. Hanya ada lantai-lantai batu yang lebar tetapi sangat teduh oleh pohon-pohon berdaun. Anda akan melewati wisatawan lain dan pengamen tua keriput yang menjajakan pernak-pernik kecil Tembok Besar Tiongkok di sepanjang jalan. Ini menjadi daya tarik utama sepanjang jalan. Kemudian, mungkin tiga perempat jalan ke atas, Anda akan memutari sebuah tikungan dan melihat sekilas dinding dari dekat.

Satu hal yang mengerikan, struktur kuno ini kasar dan tak berujung. Juga meliuk-liuk di sepanjang perbatasan historis antara Cina dan Mongolia seperti beberapa mitos naga besar yang dibuat nyata dari batu bata dan batu. Ini menempel pada puncak hijau yang tinggi dari perbatasan pada sudut-sudut yang mencengangkan dan itu berlangsung terus menerus sampai ke jarak yang jauh. Curam? Ya ketinggiannya hampir vertikal seperti yang Anda bayangkan. Di beberapa tempat, langkah-langkah usang naik 80 derajat ke atas.

Berjalan di Tembok Besar Tiongkok

Berjalan di Tembok Besar Tiongkok

Perjalanan ke sini mungkin membuat sirkuit di sekitar bagian tembok dekat bekas ibukota dan makam kekaisaran, mengambil bagian Mutianyu, Jiankou, Gubeikou, Jinshanling, dan Huangyaguan, bersama dengan eksplorasi singkat Simatai.

Setiap area dinding sedikit berbeda. Beberapa di antaranya telah dipugar sepenuhnya dan penuh dengan turis. Yang lainnya adalah puing-puing yang runtuh ditelan oleh hutan, bebas dari keramaian dan pedagang oportunistik.

Kadang Anda akan melewati ladang jagung dan kapas, di mana seluruh petak lahan pertanian ditutupi dengan orang-orangan sawah yang dimaksudkan untuk menangkis ayam gunung. Terkadang kita berjalan di atas tembok sejauh bermil-mil jauhnya, sejajar mata dengan elang. Di satu titik, kita akan berjalan di bawah bayang-bayang, melirik sekilas untuk mengingatkan diri kita bahwa kita akan segera kembali ke sana. Anda juga akan melewati rumah-rumah pertanian yang hancur dan petak-petak bunga liar yang lebat dan pegunungan tinggi di mana dinding dan hutan telah menjadi satu.

Tembok Besar Tiongkok

Hampir setiap malam, akomodasi pilihan berupa penginapan sederhana di desa-desa di mana para petani telah hidup dalam bayang-bayang tembok selama beberapa generasi. Tidak ada gondola atau kursi gantung, karena sepatu hiking yang kokoh akan membawa Anda menyelesaikan perjalanan. Mencapai dinding di setiap hari membutuhkan pendakian yang berat. Kadang-kadang ini terjadi di tangga batu seperti di Mutianyu, tetapi lebih sering di jalur tanah yang diukir dari hutan yang lebat.

Tidak ada pegangan tangan atau penjual perhiasan di sepanjang jalan. Semakin kita dekat dengan peradaban, itu artinya daerah tersebut tertutup untuk umum. Pendakiannya agak berbeda saat bagian dinding yang paling rusak. Medannya lebih kasar, tembok-tembok besar runtuh, dan seluruh struktur tampak siap runtuh dengan sendirinya.

Ini adalah daerah-daerah yang tidak terkendali dan tidak padat yang menawarkan Tembok Besar Tiongkok dalam semua keindahan alaminya.

Beijing telah menjadi kota yang sangat mudah diakses oleh orang Barat sejak Olimpiade Musim Panas 2008, dan sekarang sebagian besar rute bus dan kereta bawah tanah mudah dinavigasi bagi penutur bahasa Inggris.

Perjalanan ke Tembok Besar Tiongkok

Perjalanan ke Tembok Besar Tiongkok

Anda disarankan untuk memesan penerbangan nonstop atau langsung ke dan dari Cina. Penerbangan ini panjang, namun jika Anda memiliki kesempatan untuk menikmati hari pertama Anda di Beijing, Anda harus tiba setenang mungkin.

Anda akan memerlukan paspor yang valid plus visa turis Cina yang bisa memakan waktu sekitar satu bulan kecuali Anda mempercepat proses dengan biaya tambahan. Anda dapat mengajukan visa secara langsung di konsulat Tiongkok. Jika tidak, Anda harus menggunakan layanan visa seperti Pusat Layanan Visa China. Anggaran dan biaya konsuler dikenakan untuk membayar layanan visa dan pengiriman surat.

Anda tidak dapat menaklukkan Tembok Besar Tiongkok secara tidak sengaja karena hal ini membutuhkan begitu banyak upaya. Jika ingin merasakan keajaiban kuno ini dengan cara yang menarik, komitlah sebelum Anda pergi ke sana. Maksudnya, Anda harus siap dengan tiket masuk yang naik saat akhir pekan atau latihan beberapa jam lebih lama di treadmill daripada yang biasa Anda lakukan karena proses ini sangat berharga. Saat Anda mencoba 4.000 langkah pada hari pertama perjalanan Anda, Anda akan senang melakukannya.