Melihat seekor harimau di habitat aslinya di Sundarbans, India sangat sulit. Dan tidak heran karena hanya ada 1.400 kucing besar di negara ini dan tersebar di lebih dari 40 taman nasional. Lokasinya berada di 90 km dari Calcutta, mengambil salah satu dari banyak feri di dermaga Gadkhali yang duduk di mulut Sungai Gangga dan berlayar dua jam ke Waxpol Jungle Lodge di pulau Dayapur.

Hutan bakau dan hutan Sundarbans diselimuti kabut, sebagian besar tidak dapat dihuni dan sebagian besar di luar batas bagi kebanyakan manusia. Jadi, satu-satunya cara untuk melihat harimau adalah dengan kapal pesiar.

Tentang Sundarbans

Tentang Sunderbans
Wilayah hutan bakau pesisir terbesar di dunia.

Dari sudut pandang apa pun, pandangan tentang orang Sundarbans tampaknya membentang selamanya. “Selamanya” dalam jumlah sebenarnya 10.000 km2 (3.900 sq mi) menjadikannya wilayah hutan bakau pesisir terbesar di dunia. Ini mencakup dua negara yakni, Benggala di India dan tetangga Bangladesh. Bagian India yang mencakup sekitar 4.262 km persegi, dengan 2.585 km persegi diberikan kepada Taman Nasional dan cagar harimau.

Dua hari berkelok-kelok melewati hutan bakau

Dua hari berkelok-kelok melewati hutan bakau
Anda akan dibawa pergi berlayar di atas kapal Jungle Tiger.

Anda akan dibawa pergi berlayar di atas kapal Jungle Tiger dengan pemandangan pohon bakau yang hadir di kedua sisi. Selain itu, Anda juga akan melihat sandpipers terbang di atas kepala dan para kingfishers bersayap hitam dan bersayap coklat yang endemik bakau muncul di puncak pohon dan cabang-cabang. Setelah berlayar cukup jauh Anda akan menemukan jejak kaki harimau yang baru dibuat bisa terlihat jelas di lanau.

Perahu mengikuti jalan setapak di sepanjang dataran lumpur, tetapi jalan ini menuju ke hutan bakau dan jauh dari pandangan. Untungnya, sarapan tradisional khas India Selatan berupa roti beras, udden dahl dan nasi, saus sambar bubuk, lentil, asam dan tomat serta beberapa saus kacang di samping ikut disajikan sebagai meredam kekecewaan atas pandangan yang jauh.

Five River Junction

Ketika tiba di Five River Junction, Anda akan merasakan cukup tenang dan disuguhi penampakan babi hutan, banyak burung dan sekumpulan besar pemandangan yang sangat indah, ditambah pemandangan sebuah perahu kecil membawa segelintir nelayan.

Kamp Do Banki

Kamp Do Banki di mana ada Jalan Kanopi sekitar setengah kilometer panjangnya dan pada ketinggian sekitar 20 kaki dari tanah. Jika Anda beruntung, Anda akan melihat Chital rusa atau Layang-layang Brahmini dan jika Anda sangat beruntung Anda akan melihat harimau.

Lebih jauh lagi, Anda akan melihat Spotted yang berkeliaran dan saling menyenggol. Dan kembali Anda akan menjumpai deretan jejak harimau segar yang bergelombang dan sangat menggoda. Anda hanya dapat melihat harimau jika keluar ke dataran lumpur terbuka dan ini hanya terbuka saat air surut.

Penampakan Buaya di Sundarbans

Penampakan Buaya di Sunderbans
Anda akan melihat buaya, kucing hutan kecil, beberapa berang-berang.

Anda akan melihat buaya, kucing hutan kecil, beberapa berang-berang dan babi hutan serta kawanan bebek bersiul yang lebih rendah dengan mengikuti panggilan serak mereka yang khas. Burung seperti bebek ini hanya ditemukan di bagian belahan dunia ini dan datang dengan peti chestnut, leher panjang, hanya makan di malam hari dan dapat bertengger di pohon.

Meskipun sangat sulit untuk bertemu langsung secara dekat dengan seekor harimau yang ada di Sundarbans, tetapi tidak ada keraguan bahwa Sundarbans memiliki pemandangan indah dan menenangkan dengan sungai-sungai kecilnya yang bersilangan, sungai kecil serta hutan hijau.