Terlepas dari namanya yang terdengar damai, periode Musim Semi dan Musim Gugur dalam sejarah awal China penuh dengan konflik dan pertumpahan darah. Berlangsung selama dinasti Zhou Timur, periode itu ditandai oleh penurunan kekuatan istana Zhou dan peningkatan bertahap kekuatan masing-masing negara. Namun, warisan abadi adalah para filsufnya: Konfusius, Sun Tzu, dan Lao Tzu.

Tanggal: 771 hingga 476 SM

Tokoh Terkemuka: Konfusius, Sun Tzu, Lao Tzu

Politik

Sebelum periode Musim Semi dan Musim Gugur, Tiongkok telah menikmati beberapa ratus tahun kedamaian yang relatif. Wilayah di sekitar Sungai Kuning terus-menerus diperintah oleh otoritas pusat, apakah itu Xia yang mistis, Shang yang perkasa, atau Zhou Barat.

Namun, ini bukan kekaisaran seperti yang kita kenal sekarang. Sebaliknya, masing-masing terdiri dari seorang raja dan beberapa wilayah kekuasaan atau bawahan.

Musim Semi dan Musim Gugur, Anonim (abad ke-7), melalui Wikimedia Commons.

Setelah ibu kota Zhou Barat Zongzhou dipecat oleh “orang barbar” yang tidak berkebangsaan Tiongkok dan non-Cina, Zhou memindahkan ibu kota ke timur agar lebih dekat dengan para pendukung utamanya. Namun, pada saat itu, sudah terlambat bagi Zhou. Empat negara kuat – Qin, Jin, Qi, dan Chu – sudah mulai mengumpulkan dan mengkonsolidasikan kekuatan, terutama melalui perang tingkat rendah.

Pada saat Periode Negara-Negara Berperang, banyak negara telah berusaha untuk menyatakan kemerdekaan dari Zhou, yang mengakibatkan kekacauan total dan membuka jalan bagi penyatuan akhir Tiongkok pada 221 SM.

Filosofi

Namun, kekacauan pada periode Musim Semi dan Musim Gugur mampu menghasilkan tiga filsuf Tiongkok yang paling terkenal dan berpengaruh: Konfusius, Sun Tzu, dan Lao Tzu.

Konfusius lahir di negara bagian Lu, di kota modern Qufu. Mungkin karena kekacauan di sekitarnya, Konfusius mengajarkan tentang pentingnya tatanan sosial. Ajaran-ajarannya menekankan kebajikan kebajikan, kesalehan, kesopanan, dan kelihaian.

Agar masyarakat berfungsi dengan baik, katanya, setiap orang harus tahu tempatnya. “Ada pemerintah, ketika pangeran adalah pangeran, dan menteri adalah menteri; ketika ayah adalah ayah, dan putranya adalah putra, ā€¯katanya seperti dikutip dalam Analects.

Sun Tzu, lahir di negara bagian Qi atau negara bagian Wu, mengambil pendekatan berbeda dalam menghadapi kehidupan selama periode Musim Semi dan Musim Gugur. Dia jauh lebih peduli dengan perang daripada dengan perdamaian, dan manual strategi yang terkenal di dunia The Art of War secara tradisional dianggap sebagai miliknya.

Sculpture of Confucius in Nanjing.

Belakangan para sejarawan Cina setuju bahwa Sun Tzu menjabat sebagai jenderal dan ahli strategi untuk raja Wu. Dan kemenangannya bagi kerajaanlah yang mengilhami tulisan-tulisannya.

Akhirnya, Lao Tzu masih mengambil pendekatan lain terhadap filosofinya. Sementara Konfusius dan Sun Tzu jauh lebih mementingkan tatanan duniawi, Lao Tzu memandang yang tak berwujud untuk mendapatkan inspirasi. Dia dikatakan sebagai pendiri Taoisme, sebuah tradisi keagamaan Cina yang berpusat pada gagasan bahwa seseorang dapat mencapai harmoni dengan mengikuti “Jalan.”

Jelas, setiap pemikir sangat dipengaruhi oleh periode Musim Semi dan Musim Gugur, dan kami harus berterima kasih atas banyak filosofi pemerintah dan agama Tiongkok hingga hari ini.