Bhutan merupakan kerajaan kecil yang terjepit di antara dua negara besar, India dan Cina, dalam bayang-bayang Himalaya. Ini adalah sebuah negara yang penuh dengan Buddhisme Mahayana, mitos dan legenda di bawah kekuasaan berdaulat dari Dinasti Wangchuck. Lanskap yang megah adalah pemandangan yang sempurna dengan gunung-gunung yang megah menyapu ke lembah subur diukir oleh sungai mengalir.

Penduduk lokal masih mengenakan kostum nasional mereka sebagai pakaian sehari-hari dengan kebanggaan dan kesuksesan yang diukur melalui indeks Kebahagiaan Nasional Bruto, karena di sini kesejahteraan rakyat adalah yang terpenting. Bhutan tidak pernah besar dalam bidang pariwisata dan lambat untuk maju. Internet baru tiba di sini pada tahun 1999 dan infrastrukturnya masih dalam proses.

Thimphu – Ibu Kota Bhutan

Thimphu - Ibu Kota Bhutan
Thimphu ibu kota tidak memiliki gedung pencakar langit.

Thimphu ibu kota tidak memiliki gedung pencakar langit. Bundaran mini adalah paviliun dengan patung dewi, sementara polisi secara fisik melakukan lalu lintas bukan dengan lampu lalu lintas. Ada tanda-tanda modernitas merayap perlahan-lahan dengan bangunan-bangunan baru tetapi ini dikontrol secara ketat oleh pemerintah yang bersikeras bahwa mereka akan mengikuti tradisi Bhutan.

Di sebuah bukit yang menghadap ke kota, patung Budha Dordenma yang kolosal dengan tinggi 51,5m dalam perunggu dan disepuh emas bagaikan suar spiritual bagi orang-orang. Dzong (sejenis benteng), yang ditemukan di mana-mana di negara ini, dibangun pada zaman kuno sebagai benteng dan biara.

Distrik Punakha – Jantung Bhutan

Distrik Punakha - Jantung Bhutan
Punakha Dzong, juga dikenal sebagai Palace of Great Happiness.

Bepergian ke Punakha, ibu kota tua, jantung Bhutan, berada di jalan yang belum selesai mengguncang tulang yang dipahat keluar dari lereng gunung. Pemandangannya adalah keindahan alam yang menakjubkan terbentang di setiap belokan jalan. Bendera doa dipasang di mana-mana untuk mengirim doa ke alam semesta.

Punakha Dzong, juga dikenal sebagai Palace of Great Happiness, dibangun pada tahun 1637 oleh Zhabdrung Ngawang Namgyal. Dia adalah Lama Tibet, yang menyatukan Bhutan sebagai negara, bangsa dan menanamkan identitas budaya yang unik. Benteng yang megah ini memiliki lukisan dinding alegoris yang megah, karya seni yang rumit, ukiran dan rumah peninggalan paling sakral dikenal sebagai Ranjung Karsapani dan tempat peristirahatan dari tubuh Zhabdrung yang diawetkan.

Kuil paling esoterik di Distrik Punakha adalah kuil kesuburan Chimi Lhakhang di mana lambang lingga dipuja terutama oleh perempuan untuk melahirkan anak-anak.

Lembah Phobjikha

Lembah Phobjikha
Lembah Phobjikha adalah pemandangan yang memukau/

Lembah Phobjikha adalah pemandangan yang memukau di mana lembah-lembah yang diapit oleh gunung-gunung tinggi. Ini adalah lahan basah luas yang menyambut migrasi musim dingin tahunan dari Crane Berleher Hitam yang langka dan terancam punah di mana ratusan berdatangan dari dataran tinggi Tibet pada akhir Oktober hingga pertengahan Februari untuk musim dingin mereka.

Keajaiban alam ini dirayakan dengan Festival Derek Berleher Hitam pada bulan November setiap tahun dengan tarian bertema derek, lagu-lagu rakyat dan pertunjukan drama di Biara Gangtey. Biara kuno duduk di atas memacu menghadap ke lembah yang menakjubkan dan rumah-rumah sekolah Buddha, serta ikonografi agama terkemuka.

Distrik Bumthang di Central Bhutan adalah jantung religius bangsa dan rumah bagi beberapa kuil tertua dan Dzong di negara ini. Jakar, pemukiman kecil yang membentang di atas lembah yang luas adalah rumah bagi Jambay Lhakhang, salah satu kuil tertua di negara yang dibangun pada abad ke-7 yang didedikasikan untuk Buddha Maitreya.

Trek ke Taktsang Lhakhang

Trek ke Taktsang Lhakhang
Pendakian ke Taktsang Lhakhang, Sarang Harimau, yang dihormati.

Pendakian ke Taktsang Lhakhang, Sarang Harimau, yang dihormati sebagai situs paling suci di negara ini dan tengara ikonik adalah klimaks dari sebagian besar pengunjung ke Bhutan. Legenda mengatakan bahwa santa mereka yang paling dihormati, Guru Rinpoche, terbang ke pegunungan di belakang harimau betina di abad ke-7 pada saat daerah itu dipenuhi dengan iblis untuk menyakiti orang.

Dia bermeditasi di gua selama tiga tahun, tiga bulan dan tiga hari untuk menundukkan roh-roh jahat yang tinggal di gua. Kuil ini pertama kali dibangun pada tahun 1692 untuk menguduskan situs suci dan sejak itu telah menjadi tempat ziarah bagi orang-orang suci Buddhis, biarawan, pemuja dan objek wisata utama.

Gunung ini memiliki ketinggian lebih dari 3.120 meter dan kuil ini berjarak 900 meter dari tempat parkir mobil. Jalan bervariasi dalam kecuraman di sepanjang jalan, memeluk lereng gunung yang menghadap ke lembah biru pinus dan rhododendron yang indah. Seperti dalam mengunjungi Dzong dan kuil, sepatu harus dibersihkan terlebih dulu sebelum masuk dan fotografi dilarang keras. Kamera dan telepon harus diserahkan di pos pemeriksaan keamanan di pintu masuk kuil.