Chiang Mai adalah ibu kota Lan Na, sebuah kerajaan yang menduduki apa yang sekarang disebut Thailand Utara dari tahun 1292 hingga 1775. Chiang Mai secara harfiah berarti “kota baru,” sebuah referensi untuk status barunya setelah menggantikan Chiang Rai sebagai ibu kota. Selama berabad-abad, adalah kota berdinding dikelilingi oleh parit pertahanan untuk menjauhkan para penyerbu.

Hari ini, dinding itu tetap berdiri, menandai batas-batas inti bersejarah kota yang disebut “Kota Tua.” Di luar tembok Kota Tua, lebih luas area komersial modern. Bagi para pelancong, Chiang Mai terkenal karena kuil-kuil yang tak terhitung jumlahnya juga memenuhi jalan-jalan dan memantapkan gunung-gunung, dan festival lenteranya yang menerangi langit malam setiap bulan November.

Chiang Mai memiliki semua kualitas yang tepat dari pusat backpacking dalam keseimbangan sempurna. Kota ini memiliki suasana yang ramah turis, pasar yang ramai, masakan yang enak, biaya hidup yang terjangkau, dan penduduk setempat yang hangat dan membantu. Ini adalah kota terbesar di Thailand Utara dengan banyak perusahaan komersial, tetapi tetap mempertahankan suasana tradisional yang damai.

Waktu terbaik untuk mengunjungi Chiang Mai

Waktu terbaik untuk mengunjungi Chiang Mai
Waktu terbaik untuk berkunjung ke Chiang Mai ialah bulan November.

Waktu terbaik untuk berkunjung ke Chiang Mai ialah bulan November hingga pertengahan Februari, karena cuacanya pas dan ada perayaan khusus di sana. Namun, ini juga adalah musim ramai, jadi harga sedikit lebih tinggi. Bahkan di musim ramai, Chiang Mai tetap menjadi tujuan yang terjangkau.

Cara menuju ke Chiang Mai

Cara menuju ke Chiang Mai
Chiang Mai dan wilayah Thailand Utara.

Chiang Mai dan wilayah Thailand Utara yang lebih besar dilayani oleh Bandara Internasional Chiang Mai (CNX). Ini adalah bandara tersibuk ke-empat di Thailand, selain bandara Suvarnabhumi dan Don Mueang Bangkok, dan Phuket.

Banyak pelancong yang mengakses kota melalui darat dari Bangkok sebagai bagian dari rencana perjalanan multi kota Thailand atau ASEAN yang lebih rumit. Untuk itu, gateway yang paling sering digunakan adalah Stasiun Kereta Chiang Mai, sekitar 3 km di sebelah timur pusat kota.

Bangkok ke Chiang Mai dengan Pesawat

Dari Bangkok, Anda dapat terbang ke Chiang Mai dengan maskapai berbiaya rendah lainnya. Penerbangan termurah biasanya dioperasikan oleh Thai Lion Air, Thai AirAsia, Thai VietJet Air, dan Nok Air. Anda dapat menemukan harga tiket serendah 775 baht atau sekitar Rp 360.000.

Penting untuk dicatat bahwa Bangkok dilayani oleh dua bandara: Suvarnabhumi Airport (BKK) dan Don Mueang International Airport (DMK). Jika Anda terhubung di Bangkok, pastikan Anda terbang ke Bangkok dan ke Chiang Mai melalui bandara yang sama sehingga Anda tidak perlu beralih.

Bangkok ke Chiang Mai dengan Kereta Api

Jika bepergian dengan kereta api, hal pertama yang harus Anda lakukan adalah pergi ke Stasiun Hua Lamphong (Stasiun Kereta Api Bangkok), di mana kereta menuju Chiang Mai memulai perjalanan. Jika Anda datang dari Bandara Suvarnabhumi atau Bandara Don Mueang, berikut adalah cara menuju Hua Lamphong: Bandara ke Hua Lamphong.

Di Stasiun Hua Lamphong, Anda memiliki pilihan untuk naik kereta siang hari atau kereta malam. Perjalanan ke Chiang Mai memakan waktu 11 hingga 16 jam, tergantung pada kereta apa yang Anda gunakan. Kereta ekspres siang hari memakan waktu 11 jam perjalanan. Kereta ini meninggalkan Bangkok pada pukul 08:30 dan tiba pada pukul 19:30. Tarif sekitar 890 baht atau sekitar Rp 405.000.

Semua kereta malam memiliki tempat tidur kelas dua, tetapi tidak semua memiliki kelas satu. Beberapa kereta ber-AC; yang lain hanya menggunakan kipas. Periksa kembali sebelum memesan.

Tempat Menginap di Chiang Mai

Tempat menginap di Chiang Mai
Tempat terbaik untuk menginap di Chiang Mai adalah di dalam dan di sekitar Kota Tua.

Tempat terbaik untuk menginap di Chiang Mai adalah di dalam dan di sekitar Kota Tua, juga di dekat Bazaar Malam. Kedua area tersebut, memiliki akses cepat ke transportasi dan berbagai restoran, bar, toko, operator tur, dan kuil yang hampir tak ada habisnya.

Penginapan murah di Chiang Mai adalah salah satu alasan utama mengapa kota ini adalah favorit yang jelas di kalangan digital nomaden dari seluruh dunia.