Hindu adalah agama terbesar di India. Setidaknya 1,2 miliar penduduk di India beragama Hindu. Sementara 14% lainnya menganut agama Islam dan sisanya 6% memeluk agama-agama lain.

Agama Hindu, yang dianggap sebagai penerus agama Veda, telah berdampak besar pada sejarah, budaya, dan filsafat India. Nama India sendiri berasal dari bahasa Yunani Ἰνδία untuk Indus, yang berasal dari kata Persia Kuno Hindu, dari Sanskrit Sindhu, sebutan lokal bersejarah untuk Sungai Indus. Nama alternatif lain yang populer dari India adalah Hindustan, yang berarti “tanah umat Hindu”.

Jatuhnya Kekaisaran Vijayanagar ke sultan-sultan Muslim telah menandai berakhirnya dominasi Hindu di Deccan. Namun di bawah kepemimpinan Kekaisaran Maratha, kerajaan Hindu kembali berjaya di Negri Seribu Dewa ini.

Jejak-jejak kekayaan Agama Hindu amat terasa di India. Bukan hanya dari pakaian adat dan arsitektur, melainkan dari kuil-kuil tua yang berdiri megah disana.

1. Kuil Mundeshwari Devi, Bihar

Kuil Mundeshwari Devi, Bihar yang tak pernah sepi pengunjung.
Kuil Mundeshwari Devi, Bihar yang tak pernah sepi pengunjung.

Kuil ini merupakan tempat ibadah yang fungsional dan tertua di dunia. Mundeshwari dibangun untuk mendedikasikan diri pada Dewa Siwa dan pemainsuri Shakti. Menurut catatan Badan Survei Arkeologi India, Kuil Mundeshwari telah dibangun pada abad 108 Masehi yakni saat era Saka.

Kuil itu dibangun dalam bentuk segi delapan — yang merupakan gaya konstruksi spesimen arsitektur gaya Nagara.

2. Kuil Subrahmanya, Saluvankuppam, Tamil Nadu

Kuil itu ditemukan pada tahun 2005 setelah tsunami 2004 yang melanda pantai Tamil Nadu. Para arkeolog percaya bahwa kuil itu adalah yang tertua di negara bagian ini. Setelah beberapa lama diteliti, Kuil Subrahmanya kemungkinan besar didedikasikan untuk Dewa Murugan. Struktur bangunannya merupakan perbaduan antara era Pallava abad kesembilan dan era Sangam abad kedelapan.

3. Kuil Lad Khan, Aihole, Karnataka

Kuil Lad Khan, Aihole, Karnataka berdiri megah dengan unsur tanah liat merah yang kental.
Kuil Lad Khan, Aihole, Karnataka berdiri megah dengan unsur tanah liat merah yang kental.

Kuil Lad Khan dibuat oleh raja-raja dinasti Chalukya pada abad kelima. Gaya arsitekturnya adalah Panchayatana. Bangunannya memiliki 12 pilar dan area pusat berisi kuil yang didedikasikan untuk Dewa Siwa. Ada bermacam-macam kisah tentang nama Kuil Lad Khan — dari kisah seorang pangeran hingga pengemis yang tinggal di sana.

4. Kuil Mahabalipuram, Tamil Nadu

Candi Kuil Mahabalipuram, Tamil Nadu cerminan kemewahan abad kesembilan awal.
Candi Kuil Mahabalipuram, Tamil Nadu cerminan kemewahan abad kesembilan awal.

Kelompok monumen Mahabalipuram adalah cerminan dari warisan budaya yang kaya dari abad ketujuh dan kedelapan. Strukturnya adalah campuran dari kuil-kuil berbentuk kereta (berbentuk kereta), kuil mandapas (gua), relief batu terbuka yang besar dan kuil Shore, semuanya didedikasikan untuk Dewa Siwa. Kota itu sendiri dibangun pada abad pertama dan kedua, dan hari ini, diklasifikasikan sebagai Situs Warisan Dunia UNESCO.

5. Kuil Kailashnath, Ellora

Kuil Kailashnath, Ellora yang dipenuhi dengan ornamen makhluk hidup di tiang-tiangnya.
Kuil Kailashnath, Ellora yang dipenuhi dengan ornamen makhluk hidup di tiang-tiangnya.

Sebuah bangunan raksasa dan mengesankan yang diukir dari satu batu. Merekaa menyebutknya sebagaai kuil Kailashnath, atau Kailasa. Menurut catatan sejarah bangunan ini adalah gua ke-16 di antara 34 gua Ellora yang menakjubkan dengan gaya Pallava. Dan masyarakat setempat mempercayai bahwa kuil ini dibangun pada abad ke-8.

6. Kuil Tungnath, Uttarakhand

Tungnath, Uttarakhand yang berdiri di atas bukit.
Tungnath, Uttarakhand yang berdiri di atas bukit.

Berdiri di atas permukaan laut setinggi 12.073 kaki dan merupakan kuil Siwa tertinggi di dunia. Tanggal pasti asal usul kuil itu tidak jelas, tetapi jika legenda mengatakan bahwa pahlawan Pandawa India lah yang membangun kuil itu untuk memuliakan Dewa Siwa dan mencari pengampunan. Kuil ini berukuran sangat kecil dan hanya bisa menampung sedikit orang. Kuil ini terbuat dari batu hitam, dan gaya konstruksinya mirip dengan candi di Kedarnath.

7. Kuil Adi Kumbeswarar, Tamil Nadu

Kuil Adi Kumbeswarar, Tamil Nadu dengan ornamen berwarna-warni penuh dengan karya cipta seni yang indah.
Kuil Adi Kumbeswarar, Tamil Nadu dengan ornamen berwarna-warni penuh dengan karya cipta seni yang indah.

Kuil Adi Kumbeswara yang megah dibangun pada abad ketujuh oleh dinasti Chola, dengan tambahan dan modifikasi oleh raja-raja berikutnya. Kompleks ini tersebar di area seluas 30.181 kaki persegi, dan menara timur adalah yang tertinggi, yang berdiri di 128 kaki (tinggi 11 lantai). Selama bulan Februari dan Maret, festival Masi Magam dirayakan secara seremonial.

8. Jagatpita Brahma Mandir, Pushkar, Rajasthan

Kuil Jagatpita Brahma Mandir, Pushkar, Rajasthan yang mirip dengan bangunan keraton.
Kuil Jagatpita Brahma Mandir, Pushkar, Rajasthan yang mirip dengan bangunan keraton.

Meskipun struktur saat ini berasal dari abad ke-14, kuil itu sendiri diyakini telah dibangun sekitar 2.000 tahun yang lalu oleh bijak Vishwamitra. Salah satu dari beberapa candi yang didedikasikan untuk Dewa Brahma, Kuil Jagatpita Brahma dibangun dari marmer dan batu dengan motif hamsa, atau angsa.

9. Kuil Konark Sun, Odisha

Kuil Konark Sun, Odisha yang terus dipugar oleh pemerintah untuk menjaga kelestariannya.
Kuil Konark Sun, Odisha yang terus dipugar oleh pemerintah untuk menjaga kelestariannya.

Kuil Konark Sun dibangun pada abad ke-13 oleh para raja dari dinasti Gangga Timur. Struktur raksasa ini berdiri tanpa vimana, atau tempat suci utama, yang tingginya 229 kaki. Kuil itu berbentuk bagaikan kereta dengan 12 pasang roda dan tujuh kuda. Bentuk ini merupakan spesimen arsitektur Kalinga.

10. Kuil Dilwara, Gunung Abu, Rajasthan

Kenampakan Kuil Dilwara, Gunung Abu, Rajasthan.
Kenampakan Kuil Dilwara, Gunung Abu, Rajasthan.

Kuil-kuil Jain yang dibangun oleh berbagai lelaki antara abad ke-11 dan ke-13 ini adalah hasil karya seni yang rumit. Kelima kuil ini diangap unik oleh ahli arsitektur. Namun corak budaya India tidak bisa lepas dari terbangunnya kuil ini. Kuil Dilwara bertakhtakan batu marmer, membentuk rincian bangunan yang sangat indah di bagian langit-langit, pintu, dan pilar.

11. Kuil Gua Badami, Karnataka

Kuil Gua Badami, Karnataka Mahakarya Agung yang sangat berani.
Kuil Gua Badami, Karnataka Mahakarya Agung yang sangat berani.

Kuil ini merupakan campuran yang unik yang dibangun pada abad keenam. Dibuat dengan gaya arsitektur Badami Chalukya, ini semua buatan manusia di batu pasir Badami. Di keseluruhan bangunan ada enam gua, dimana tiga gua pertama didasarkan pada mitologi Hindu; yang keempat didedikasikan untuk Jainisme, dan yang kelima adalah gua Budha. Yang keenam ditemukan tahun lalu pada tahun 2015 dan memiliki ukiran Hindu.

12. Kuil-kuil Hampi, Karnataka

Kuil Hampi, Karnataka perpaduan budaya Hindu Buddha dalam satu lahan.
Kuil Hampi, Karnataka perpaduan budaya Hindu Buddha dalam satu lahan.

Kelompok bangunan di Hampi juga diakui sebagai Situs Warisan Dunia UNESCO. Kuil Vittala – kereta batu – adalah simbol paling ikon dari Hampi. Kuil Virupaksha di Hampi dibangun pada abad ketujuh oleh para penguasa Chalukya