India merupakan negeri yang dibangun dari campuran budaya yang tidak sempurna namun disatukan bersama oleh gelombang penaklukkan yang datang secara berturut-turut. Dengan segala rupa pesonanya, ia mengundang dan menawan wisatawan dengan warisan budaya dan sejarah yang kaya dan beragam. Tempat ini merupakan wilayah yang menjunjung demokrasi namun di saat yang sama juga merupakan tempat di mana ketidaksetaraan sistem kasta masih mendefinisikan kehidupan sehari-hari. Dengan 22 bahasa resmi dan lebih dari 1.500 bahasa yang diakui, India adalah tempat yang tanpa tedeng aling-aling mengundang pelancong untuk menerima dirinya apa adanya.

Bersiaplah untuk serangan sensoris: Anda tidak perlu menyimpang jauh dari jalur wisata yang kerap dilewati untuk bertatap muka dengan keindahan ekstrem dan kemiskinan yang memilukan secara sekaligus. Ini adalah negara yang akan menggetarkan hati Anda, mungkin akan membuat Anda menangis, dan tentu saja tidak akan membiarkan Anda hanya diam di satu tempat.

Tempat-tempat terbaik untuk didatangi di India

Delhi Lama

India
Delhi Lama.

Semua tempat di India lebih dari apa yang terlihat, dan Delhi adalah salah satu contoh yang baik untuk itu. Wilayah di mana Delhi saat ini berdiri telah menjadi lokasi tujuh kota berbeda di sepanjang sejarah selama 5.000 tahun terakhir. Beberapa orang berpendapat bahwa sebenarnya ada delapan. Atau 10. Atau 15. Anda mengerti intinya: kota ini memiliki sejarah yang panjang.

Sebagian besar bagian Delhi terasa semrawut dan acak-acakan. Namun kota ini juga menawarkan tiga situs Warisan Dunia UNESCO yang terbesar, di antaranya adalah Benteng Merah era Mughal. Tetapi jika Anda benar-benar ingin merasakan langsung sejarah multi-milenium yang bertabrakan dengan abad ke-21, pergilah ke gang-gang terdekat di Delhi Lama.

Masjid Jama, salah satu masjid terbesar di India, terletak di tengah-tengah labirin kota di mana seluruh lorong dilimpahkan ke penjualan eksklusif lampu disko, undangan pernikahan, barang pecah belah dan kembang api. Cabang unggulan tengara kuliner Delhi, Karim, terletak tersembunyi di halaman yang tidak mencolok dan menyajikan masakan Mughlai klasik yang mengenyangkan Anda seperti qorma dan aneka hidangan tandoori. Salah satu trik yang telah dicoba dan teruji untuk melindungi diri Anda dari kerumunan yang terkadang penuh sesak di sini adalah dengan menyewa jasa becak. Transportasi ini adalah cara yang bagus untuk menavigasi gang-gang yang sempit dan dapat mencapai banyak titik penting dengan bimbingan pemandu yang berpengalaman.

Varanasi

india
Varanasi.

Dikenal sebagai “Kota Cahaya,” Varanasi adalah salah satu kota paling suci di dunia Hindu. Salah satu alasan utamanya adalah lokasinya yang terletak di Sungai Gangga yang suci. Varanasi adalah tempat yang membangkitkan kekuatan emosional, yang berdiri di ambang batas antara hidup dan mati. Katanya, jika seseorang meninggal di Varanasi, orang itu akan mencapai moksha secara instan, yaitu pembebasan dari siklus kelahiran kembali yang menghancurkan. Keyakinan itu menarik para lansia dan orang cacat dari seluruh India untuk menghabiskan hari-hari terakhir mereka di sini. Di hari kematian, mereka akan dikremasi di ghat legendaris, sebuah peron batu di tepi sungai. Ini mungkin terdengar mengerikan, tetapi bahkan orang yang paling sinis pun mengaku bahwa hati mereka tergerak oleh apa yang mereka lihat di Varanasi. Naik perahu di Sungai Gangga akan membawa Anda melewati ghat-ghat yang disimbahi pancaran matahari terbit atau terbenam. Lorong-lorong Varanasi yang seperti labirin akan membuat Anda seakan-akan menjelajahi “dunia lain” selama berjam-jam.

Goa

india
Goa.

Dengan pantainya yang berpinggiran pohon palem dan dihiasi oleh gelombang Laut Arab, Goa terkenal sebagai surganya para hippie dan pot peleburan budaya Indo-Portugis. Negara bagian ini — yang terkecil dari India — adalah koloni Portugis dari tahun 1510 hingga India secara paksa merebutnya dari para penakluknya pada tahun 1961. Kurang lebih setengah abad kemudian, pengaruh Portugis masih sangat terasa di sini. Sebagian besar arsitektur lokal, dari bungalow hingga Benteng Aguada, memiliki sentuhan Portugis, seperti halnya sebagian besar masakan Goa, dari kari ikan hingga vindaloo babi. Belum lama, Goa ditemukan kembali oleh para pelancong yang bepergian di Jalur Hippie. Kota ini masih mempertahankan suasana funky bagi orang-orang yang datang ke pesta 40 tahun terlambat, dan mempertahankan reputasinya sebagai tujuan utama untuk berpesta di India.

Srinigar

India
Srinigar.

Pada suatu masa, Srinigar merupakan tempat pemberhentian karavan yang bepergian di sepanjang Jalur Sutra cabang India. Sekarang, Srinigar modern adalah kota yang terlahir dari pencampuran budaya yang menarik. Terletak 5.000 kaki di atas permukaan laut di kaki bukit Himalaya, kota ini didominasi oleh Danau Dal dan menawarkan tempat berteduh dari panasnya musim panas di dataran rendah.

Danau ini terkenal dengan hotel-hotel terapungnya: rumah perahu dengan hiasan kayu di mana Anda dapat bersantai dan menghabiskan waktu menyaksikan ketenangan alam sambil minum teh Kashmir yang wangi. Taksi versi akuatik di sini adalah shikara — kapal kayu versi Srinigar yang tidak jauh beda dengan gondola Venesia, dan tidak ada hal yang lebih baik daripada menghabiskan beberapa jam berbaring di atas bantal di bawah naungan kanopi shikara seraya perahu didayung diam-diam oleh seorang pendayung ke sisi lain danau. Penjual di atas shikara juga mendayung di danau untuk menjual minuman dan makanan ringan, serta karangan bunga. Pastikan Anda tidak melewatkan kemunculan Tn. Bunga Yang Luar Biasa.

Beberapa taman Mughal yang damai — lanskap tradisional yang mengakar di budaya Persia — menghiasi tepi danau. Jelajahi Kota Tua untuk merasakan sensasi menjelajahi pasar kuno. Temukan perpaduan pengaruh arsitektur Persia dan Tibet di banyak masjid di sini, dan untuk pengalaman yang sangat memikat, kunjungi selama Ramadhan, ketika lembah dipenuhi dengan suara doa saat matahari memudar di atas Himalaya.

Sikkim

india
Sikkim.

Bukit-bukit berbatu di Himalaya Timur terasa seperti dunia yang terpisah dari kota-kota yang penuh sesak di Dataran Gangga. Kerajaan yang dulunya merdeka hingga 1975 ini terkenal sebagai tempat tinggal pegunungan alpine yang tenang. Hampir seperempat dari negara tersebut dilindungi dalam lingkup Taman Nasional Kanchenjunga, yang dinamai dari nama gunung tertinggi ketiga di dunia dengan puncak yang menjulang tinggi di perbatasan taman nasional Sikkim dengan Nepal. Ibu kota Sikkim dan kota terbesarnya, Gangtok, memiliki pemandangan gunung yang menakjubkan, dan merupakan titik temu yang baik untuk mampir ke Rumtek, biara Buddha Tibet terbesar di Sikkim. Industri trekking di India lebih tertinggal dibanding Nepal, tetapi ada banyak peluang dan lebih banyak ruang bernapas di sini.

Kolkata

India
Kalkuta.

Ini adalah jantung dari India Britania, tempat yang sejak lama disebut oleh Adrian Pratt, seorang travel blogger, sebagai “bangkai kapal indah yang disatukan dengan selotip.” Pada awalnya, Orang Inggris menjadikan Sungai Hooghly di Kolkata sebagai pusat perdagangan Inggris sebelum akhirnya menjadikan Kolkata sendiri sebagai ibu kota India Britania dari tahun 1772 hingga 1912, ketika ibu kota tersebut akhirnya dipindahkan ke Delhi.

Sebagai salah satu dari dua pelabuhan utama India dalam perdagangan opium dengan Cina, Kolkata juga merupakan rumah bagi Bunda Teresa (dan merupakan kota tempat dia sekarang dimakamkan). Sekarang, kota ini menjadi kota terbesar kedua di India. Penduduk Kolkata, dalam kata-kata Pratt, dideskripsikan sebagai “orang-orang yang terlihat kasar namun sebenarnya ramah dan berhati emas.”

Kunjungi kota ini di awal musim gugur untuk menemukan perayaan Mardi Gras versi Kolkata: Durga Puja, ketika penduduk setempat yang menghormati dewi Durga dengan sepenuh hati membangun ribuan tempat suci sementara yang dihiasi secara detail, dan merayakannya selama lima hari berturut-turut.

Perkebunan Teh

india
Perkebunan teh India.

Chai adalah obsesi India, tetapi negara ini tidak memiliki banyak tradisi teh sampai Inggris mengimpornya dari Cina. Tidak masalah, India telah sibuk menebus waktu yang hilang tersebut dengan perkebunan tehnya. Perkebunan teh di negara ini terletak di beberapa tempat paling ajaib, seperti di lereng bukit yang diselimuti kabut yang, ketika cuaca berubah cerah, menghasilkan pemandangan yang menakjubkan dari pedesaan sekitarnya.

India telah mengembangkan industri baru yang cepat berkembang dalam pariwisata perkebunan teh. Darjeeling, yang ditanam di kaki bukit Himalaya, memiliki nama yang dikenal di seluruh dunia, dan Glenburn Tea Estate-nya memiliki akomodasi bungalow legendaris dengan pemandangan pegunungan yang menakjubkan.

Tempat lain yang mendapat nilai bagus secara konsisten adalah Munnar, di negara bagian selatan Kerala. Perkebunan teh memenuhi pegunungan yang dikenal sebagai Ghats Barat, yang membentang hampir seribu mil di pantai barat India. Perkebunan Teh Kolukkumalai, yang terletak hampir 8.000 kaki di atas permukaan laut, dikatakan sebagai perkebunan teh tertinggi di India.

Bombay

india
Bombay.

Pada tahun 1995, pemerintah India mengganti nama kota ini menjadi Mumbai, tetapi kebanyakan orang masih berpegang teguh pada moniker lamanya. Ini adalah latar hingar-bingar film “Slumdog Millionaire,” wajah New India yang terpampang jelas di layar lebar. Selain itu, kota ini adalah rumah bagi Bollywood dan Dharavi, salah satu daerah kumuh terbesar di dunia yang dapat Anda kunjungi, jika Anda ingin, dengan tur yang terorganisir. Bombay juga memiliki banyak situs bersejarah yang memanjakan mata. Jangan lewatkan Gateway of India, lengkungan seremonial era kolonial yang sangat besar di tepi perairan Mumbai. Stasiun kereta Chhatrapati Shivaji yang dibangun dengan gaya Gotik Viktoria Tinggi, yang tampak sama luar biasanya dengan namanya. Dan Bombay memiliki versi biara pulau Mont Saint-Michel-nya sendiri, yaitu masjid “terapung” Haji Ali Dargah, yang terletak sekitar 500 meter di lepas pantai dan terputus dari daratan saat air pasang.

Jodhpur

india
Jodhpur.

Negara bagian gurun Rajasthan adalah negeri dongeng yang memiliki unta, benteng puncak bukit kuno, dan istana pangeran yang penuh hiasan. Rajasthan penuh dengan kota-kota yang menarik, tetapi Anda akan kesulitan untuk menemukan yang lebih baik daripada Jodhpur, kota di tepi Gurun Thar yang mencekam.

Bertengger di atas singkapan gunung berapi setinggi 400 kaki adalah Benteng Mehrangarh yang merupakan pusat kota Jodhpur. Gerbang-gerbangnya penuh dengan lubang-lubang peluru meriam, dan benteng ini adalah rumah legendaris bagi ribuan burung pemangsa suci yang disebut cheel. Di kaki Mehrangarh terletak Kota Biru, sebuah lingkungan rumah bercat biru mencolok dengan gaya kasta Brahmana yang ditinggikan. Dan jangan lewatkan Rao Jodha Desert Rock Park di dekatnya, sebuah kebun botani tanaman asli dari Gurun Thar.

Jodhpur telah mengikuti tren hotel warisan India, dan menawarkan (antara lain) Istana Umaid Bhawan yang megah, dan Hotel Raas, perpaduan selera gaya lama dan baru. Festival Rakyat Internasional Rajasthan telah menarik sambutan hangat dari banyak penjuru. Acara ini adalah sesi pertemuan pemain musik yang diselenggarakan lima hari oleh musisi tradisional Rajasthani dan kolaborator internasional yang diadakan pada bulan Oktober.

Khajuraho

india
Khajuraho.

Tempat ini merupakan kompleks kuil Hindu dan Jain di utara-tengah India. Selain itu, Khajuraho juga sering disebut sebagai “kuil Kama Sutra.” Meskipun sebagian besar ukiran di sini aman dilihat anak di bawah umur, ada banyak juga ukiran yang menggambarkan aktivitas-aktivitas orang dewasa dalam liukan-liukan ekstrem.

Dalam beberapa kasus, Anda akan dimaafkan jika mengira ukiran-ukiran ini menggambarkan yoga — kecuali tanpa celana yoga. Seniman aslinya jelas memiliki selera humor, dan memasukkan representasi dari penonton yang tersinggung dengan tangan mereka menutupi mulut mereka. Ini adalah tempat wisata yang bisa dibilang ngeres, tetapi disetujui dan dilindungi PBB karena Khajuraho adalah Situs Warisan Dunia yang ditunjuk oleh UNESCO.

Dari semua tempat yang disebutkan di atas, yang mana yang paling menarik perhatian Anda? Jika Anda menemukan artikel ini bermanfaat, jangan lupa membagikannya dengan kerabat dan tinggalkan komentar di bawah ini!