Rajasthan, Tanah Para Raja begitulah para penyair mengungkapkan Negara bagian di India ini. Mungkin gelar itu memang layak disematkan pada daerah yang luar biasa ini.

Benteng megah dan istana mewah mereka berdiri kokoh, seolah tak lekang oleh waktu. Puing-puing bangunan masa lalu yang kaya dan romantis, membuat wilayah ini begitu diingat oleh turis lokal maupun mancanegara.

Secara geologis, Rajasthan adalah tanah gurun dan hutan. Pada musim tertentu, ada cukup banyak festival di sini. Wisata belanjanya juga lumayan meriah. Rajasthan adalah negara bagian yang wajib dikunjungi di India, dipenuhi dengan beragam atraksi yang menakjubkan dan mengejutkan.

Sementara kota-kotanya yang penuh warna berdenyut-denyut dengan hiruk pikuk yang tiada henti, harta karun masa lalu menyimpan kebanggaan tersendiri.

Ada Mehrangarh yang megah menjulang tinggi di atas Jodhpur biru laut, istana pasir emas di Jaisalmer, istana Udaipur, pesona karnaval Pushkar yang penuh kuil penghormatan, buku cerita imajinasi dari Bundi dan lukisan-lukisan havelis yang dicat Shekhawati. India sudah seharusnya bangga dengan sejarah mereka yang tersimpan disini.

1. Jaipur

Jaipur Kota Kemenangan, sebuah kota yang tak pernah mengecewakan turis. Di sini Anda akan menemukan puing-puing masa lalu yang terpelihara dengan baik. Benteng puncak bukit yang menakjubkan, istana yang megah dan bazaar yang penuh dengan tawaran murah. Serta banyak akomodasi dan pilihan bersantap.

Jain temple of Sanghiji adalah kuil Jain kuno di Sanganer, Rajasthan terbuat dari batu merah,
Jain temple of Sanghiji adalah kuil Jain kuno di Sanganer, Rajasthan terbuat dari batu merah

Dari bazaar kota tua yang tak lekang oleh waktu, hingga mal kaca dan krom yang menjulang tinggi. Dimana-mana ada banyak barang yang dijual mulai dari kerajinan tangan Rajasthani, tekstil, seni dan, tentu saja, permata.

2. Konservasi Harimau Sariska

Tempat perlindungan ini layak dikunjungi. Lahan seluas 800 km persegi ini juga merupakan rumah bagi nilgai, sambar, chital (rusa berbintik), babi hutan dan berbagai jenis burung.

Harimau Sariska, tampak anggun dengan bulu-bulunya yang lebat.
Harimau Sariska, tampak anggun dengan bulu-bulunya yang lebat.

Lahan konservasi ini juga memiliki beberapa pemandangan yang menarik di dalam dan di sekitar perbatasannya. Termasuk puncak bukit Kankwari yang spektakuler (22km dari Kantor Penerimaan Hutan), dan Bhangarh, sebuah kota abad ke-17 yang sepi dan terawat baik yang terkenal berhantu.

3. Pushkar Camel Fair

Festival unta ini diadakan setiap bulan November pada saat bulan purnama. Pushkar Camel Fair adalah salah satu pengalaman perjalanan paling bernilai di India, tontonan dalam skala epik. Mempertunjukkan ribuan unta, kuda dan ternak. Festival ini telah dikunjungi lebih dari 400.000 orang selama lebih dari satu bulan.

Jika Anda turis mancanegara, kesempatan datang ke sini mungkin saja hanya sekali seumur hidup.

Pushkar Camel Fair adalah festival rutin di Timur Rajasthan.
Pushkar Camel Fair adalah festival rutin di Timur Rajasthan.

Pushkar berada di bagian timur tengah Rajasthan, di sisi barat pegunungan Aravalli. Bandara terdekat dari Pushkar adalah Bandara Kishangarh di Ajmer, sekitar 40 km (25 mil) timur laut.

Jaipur terhubung dengan baik dengan semua kota besar di India. Pushkar berjarak sekitar 10 km (6,2 mil) dari Ajmer, terhubung melalui jalan Pushkar (Highway 58) yang melintasi pegunungan Range Aravalli. Ajmer juga merupakan stasiun kereta api utama yang paling dekat dengan festival ini.

4. Taman Nasional Ranthambore

Taman Nasional ini berjarak 1334 km persegi dari semak belukar liar yang dikelilingi oleh pegunungan berbatu. Di pusatnya adalah Benteng Ranthambore abad ke-10 dan tersebar di dekatnya adalah kuil dan masjid kuno. Adapun danau yang dipenuhi buaya, chhatris (cenotaphs) dan kulitnya.

Ranthambore National Park, tempat lain untuk melihat harimau yang berkeliaran.
Ranthambore National Park, tempat lain untuk melihat harimau yang berkeliaran.

Taman itu adalah tempat perburuan maharaja hingga tahun 1970. Ranthambore adalah tempat terbaik untuk melihat harimau liar di Rajasthan.

5. Udaipur

Udaipur adalah kota Rajasthan yang paling romantis di India. Wilayah ini pernah diberi tagar pertama kali pada tahun 1829 oleh Kolonel James Tod dalam Annals & Antiquities of Rajasthan.

Begitu banyak resto tepi sungai, membuat kota ini mendapat predikat kota paling romantis di India.
Begitu banyak resto tepi sungai, membuat kota ini mendapat predikat kota paling romantis di India.

Dibingkai oleh perbukitan Aravalli kuno, kota tua ini didominasi oleh Istana Kota yang dimahkotai kubah. Kubah tersebut dapat muncul tiba-tiba dari perairan Danau Pichola yang berkaca-kaca.

Sementara itu, tempat ikonik lainnya adalah Danau Istana, Sebuah tempat dimana banyak penyair mengarang legenda dari tempat ini.

6. Jodhpur

Mighty Mehrangarh, benteng berotot yang menjulang di atas kota biru Jodhpur, adalah bangunan yang luar biasa. Sebuah tontonan spektakuler untuk sebuah mahakarya arsitektur.

Mighty Mehrangarhm yang membiru di malam hari.
Mighty Mehrangarhm yang membiru di malam hari.

Dinding tangguh tampaknya tumbuh secara organik dari pondasinya. Di bawah sana, kota tua, serakan kubus biru-Brahmana, terbentang ke dalam kabut. ‘Kota biru’ benar-benar biru! Jodhpur benar membentang jauh melampaui perbatasan abad ke-16. Benteng kehidupan yang lebih besar dari yang diimajinasikan para pelancong.

7. Mehrangarh

Masih dijalankan oleh keturunan Maharaja Jodhpur, Mehrangarh memang sangat menawan. Terutama dinding yang menjulang ke atas. Di dalam tembok benteng terdapat kompleks istana berkisi-warna dalam-terakota, dan jaringan halaman.

Mighty Mehrangarhm bangunan kuno nan jingga berdiri tegak memandang seisi kota dari atas bukit.
Mighty Mehrangarhm bangunan kuno nan jingga berdiri tegak memandang seisi kota dari atas bukit.

Dari tujuh gerbang benteng, cobalah untuk melihat Lohapol (Gerbang Besi), yang memiliki banyak cetakan tangan kecil. Tanda-tanda sati dari janda Maharaja Man Singh, yang melemparkan diri mereka sendiri ke tumpukan kayu duka pada tahun 1843. Mereka masih menarik perhatian bhakti dan biasanya ditutupi bubuk merah.

8. Benteng Jaisalmer

Benteng Jaisalmer adalah pemandangan yang menakjubkan. Sebuah istana pasir besar yang naik dari dataran berpasir seperti fatamorgana dari masa lalu. Tidak ada tempat yang lebih baik daripada mengunjungi benteng ini.

Sembilan puluh sembilan benteng raksasa mengelilingi jalan-jalan sempit yang masih dihuni. Di dalamnya terdapat toko-toko yang dipenuhi sulaman-sulaman yang cerah, sebuah istana kerajaan dan banyak bisnis yang mencari secercah rupee dari wisatawan.

Terlepas dari komersialisme, sulit untuk tidak terpesona oleh benteng gurun ini. Di bawah benteng, jalan-jalan memutar di kota tua menyembunyikan havelis indah dengan keindahan yang runtuh.

Benteng Jaisalmer beridri kokoh di atas tebing.
Benteng Jaisalmer beridri kokoh di atas tebing.

Havelis, benteng, dan istananya yang tertutup semuanya diukir dari batu pasir madu emas yang sama. Karena keanggunannya, bangunan ini ditetapkan sebagai kota emas.

9. Sam Sand Dunes

Taman Nasional Gurun telah didirikan di Gurun Pasir Thar Besar, 42 km dari Jaisalmer. Salah satu kunjungan paling populer adalah ke bukit pasir di tepi taman.

Sam Sand Dunes, sebuah padang gurun yang terhampar luas di Rajasthan.
Sam Sand Dunes, sebuah padang gurun yang terhampar luas di Rajasthan.

Sam Sand Dunes adalah gurun seperti Sahara di Jaisalmer, dengan hamparan pasir yang besar, halus, bergelombang. Spot terbaik dari tempat iadalah ketika matahari terbit atau terbenam, dan banyak safari unta menghabiskan malam di sini. Bagi Anda pecinta fotografi, mengambil gambar unta di malam hari juga pilihan terbaik untuk menghasilkan lukisan lensa yang menakjubkan.

10. Bundi

Bundi adalah kota yang menawan. Kota ini dibangun dengan jalur sempit rumah-rumah biru Brahmana, berbagai kuil dan istana yang indah. Ini – atau setidaknya kota tua di bawah istana – adalah Rajasthan dari brosur perjalanan.

Kawasan ini hampir bebas dari mesin pencemar yang berisik dan kerumunan kota. Tempat ini seperti masih berada di suasana keajaiban masa lalu. Seperti berada di Negri dongeng.

Puing-puing peradabang India masa lalu.
Puing-puing peradabang India masa lalu.

Dari Januari hingga Maret, bunga poppy merah muda yang lembut memenuhi bidang di sekitarnya. Di sini Anda akan menemukan sambutan selamat datang dari jalur wisata adat. Bundi masih menjadi tempat untuk menjelajahi jalur atau hanya duduk dan menikmati sejarah atau menatap kehidupan kontemporer.