Malaysia, negara tetangga yang konon masih satu rumpun dengan Indonesia. Negeri ini sangat beragam, mulai dari kondisi ibu kota Kuala Lumpur yang hiruk pikuk, menara Petronas yang legendaris hingga hutan Kalimantan yang terlihat damai dan hijau. Penduduknya pun beragam, mengingat sejarah panjang negeri ini yang mendapat pengaruh dari banyak bangsa seperti China, Portugal, Belanda, Inggris dan India.

Kuala Lumpur.
Kuala Lumpur.

Secara geografis, wilayah Malaysia terbagi menjadi dua bagian yakni kawasan di Semenanjung Malaysia, dengan banyak pulau kecil di sekitarnya, dan di Pulau Kalimantan. Anda akan menemukan Situs Warisan Dunia UNESCO di kota-kota bersejarah Penang dan Melaka serta di Lembah Lenggong untuk melihat penemuan arkeologis yang berusia hampir dua juta tahun. Ada juga Taman Nasional Gunung Mulu yang dikenal dengan gua-gua luas berformasi karst dan Taman Kinabalu dengan gunung-gunung tinggi menjulang penuh misteri.

Jika berencana melakukan liburan bersama keluarga atau kerabat terdekat, Anda bisa memilih Malaysia. Beragam sensasi liburan yang menyenangkan bisa Anda dapatkan di negeri ini. Mulai dari melihat orangutan secara langsung, menyaksikan penyu yang tengah bertelur, menyesap teh di perkebunan lokal, belajar membuat batik dan mencicip makanan kaki lima terbaik di dunia. Untuk membantu merencanakan petualangan Anda, kami menyajikan ulasan singkat seputar destinasi wisata, tempat penginapan dan kegiatan seru yang bisa Anda lakukan di Malaysia.

Bersantai di Dataran Tinggi

Ingin melarikan diri ke iklim yang lebih dingin? Pergilah ke Cameron Highlands, sebuah tempat dengan udara jauh lebih sejuk dibanding di daerah perkotaan. Selain bisa menghirup udara segar, Anda juga bisa menikmati pemandangan perkebunan teh, pertanian stroberi, pembibitan bunga dan bangunan-bangunan bergaya Tudor.

Perkebunan teh di Cameron Highland.
Perkebunan teh di Cameron Highland.

Untuk pemandangan luar biasa menawan, kunjungi Sungai Palas Tea Centre. Di tempat ini, Anda dapat mencicipi teh dan belajar tentang sejarah perkebunan dan produksi teh dalam rangkaian tur yang singkat. Kalau ingin melihat pemandangan perkebunan teh yang lebih indah lagi, kunjungi Cameron Bharat Tea Plantation. Di perkebunan ini tersedia dua kedai teh, namun tidak menyediakan tur keliling perkebunan.

Ada juga jalur hiking dan trekking yang bagus di kawasan ini, termasuk jalur menuju air terjun dan wisata alam yang menakjubkan. Jika beruntung, Anda mungkin bisa melihat spesimen bunga terbesar di dunia, rafflesia, tumbuh mekar.

Air terjun, wisata alam yang menakjubkan.
Air terjun, wisata alam yang menakjubkan.

Melihat Pernak Pernik Kerajinan di Kota Bharu

Di pantai timur laut dekat perbatasan Thailand, Anda bisa berkunjung ke Kota Bharu. Kota ini merupakan pusat budaya dan kerajinan seperti batik, barang-barang kerajinan dari perak, barang-barang kerajinan dari kuningan, wayang kulit, tenun dan layang-layang. Anda dapat menemukan kerajinan tangan di lantai dua Central Market. Dan jika pergi ke pasar ini di pagi hari, Anda bisa menyaksikan para penjual berpakaian baju tradisional.

Di tempat lain, masih di daerah itu, terdapat Bazaar Buluh Kubu yang menawarkan kerajinan tangan dari hari Sabtu hingga Kamis. Ada juga beberapa pameran di Handicraft Village dan Craft Museum yang sayang bila sampai dilewatkan serta demonstrasi para pengrajin dari masa ke masa.

Anda dapat menyewa pemandu lokal untuk mengunjungi bengkel kerajinan industri rumahan berskala kecil. Atau ingin belajar membatik? Anda dapat mempelajarinya di Zecsman Design. Seni membatik di sini menggunakan malam (lilin) pada kain. Anda bisa memilih kelas yang berlangsung empat hingga lima jam atau sepanjang hari. Jika Anda berada di Kalimantan, ada berbagai pilihan di Arawak Arts & Crafts Centre’s Sarakraf Pavilion, yang berlokasi di dekat kota Kuching, di mana Anda bisa mengambil kelas membatik selama satu jam, menganyam bambu dan manik-manik atau kelas memasak hidangan tradisional selama dua jam penuh.

Menyaksikan Penyu Bertelur

Menyaksikan penyu bertelur.
Menyaksikan penyu bertelur.

Pastikan Anda memiliki banyak kenangan bagus yang tersimpan di memori kamera selama berlibur ke Malaysia. Kalau Anda merasa memori kamera belum terisi penuh, abadikan momen spesial nan langka yakni penyu raksasa yang berjalan perlahan-lahan dari laut ke pantai untuk menggali sarang dan bertelur.

Perlu Anda ketahui, empat dari tujuh spesies penyu di dunia bersarang di Malaysia. Ada penyu belimbing yang terancam punah, penyu hijau, penyu bersisik dan penyu parang zaitun. Bila tertarik mempelajari kehidupan penyu dan seluk beluknya, Anda bisa mengunjungi Turtle Information and Sanctuary Centre di Rantau Abang. Lokasinya di pantai timur semenanjung Malaysia. Di tempat ini, beberapa penyu bertelur antara bulan April dan September. Sementara di Turtle Islands National Park, yang mencakup beberapa pulau dalam kepulauan Sabah seperti Gulisan, Bakungan Kecil dan Pulau Selingan, musim bertelurnya penyu di sini antara bulan Juli hingga September.

Yang perlu Anda perhatian saat melihat proses bertelurnya seekor penyu adalah menjaga jarak dari penyu betina yang sedang bertelur. Dengan segala cara, baik yang disengaja ataupun tidak, jangan sampai Anda mengganggu atau mendekati sarang telur penyu. Jika ada telur yang sudah menetas menjadi tukik, jangan menyinari atau menggunakan lampu kilat ketika mengabadikannya dengan kamera. Sebab hal itu bisa mengganggu kemampuan tukik dalam menemukan laut. Demikian juga, jangan pernah menyentuh tukik-tukik kecil meskipun mereka terlihat lucu dan menggemaskan.

Mencicip Jajanan Kaki Lima di George Town

Jajanan kaki lima di daerah pecinan George Town, tepatnya di Pulau Penang, wajib Anda coba! Beragam jenis makanan tersaji di sini, mulai dari hidangan tradisional Malaysia, China hingga India. Beberapa gerai dianggap sebagai gerai legenda karena telah menjajakan makanan yang sama selama lebih dari 50 tahun.

Tahukah Anda, makanan jajanan sangat penting bagi orang-orang Penang sehingga jajak pendapat online untuk menentukan hidangan favorit penduduk setempat mendapat tanggapan besar. Kantor pariwisata bahkan sampai menerbitkan brosur berisi 12 daftar makanan terfavorit yang mencakup deskripsi hidangan dan tempat terbaik untuk menemukannya. Sebagai panduan untuk mengenal beragam hidangan yang wajib dicicip, Anda sebaiknya mengambil salinannya untuk disimpan di tas jinjing Anda. Ada juga brosur Food Trail dengan cita rasa yang lebih menggoda.

Laksa Malaysia.
Laksa Malaysia.

Beberapa suguhan yang paling ikonik dan patut Anda cicip antara lain:

  1. Char koay teow, nasi dan mie yang digoreng dalam saus berbasis kedelai dengan udang, kerang, tauge dan telur (opsional).
  2. Hokkien mee, sup yang dikemas dengan mie, udang, telur rebus, tauge dan daging kemudian ditambah potongan bawang goreng yang ditaburkan di atasnya.
  3. Roti canai pipih India dengan bagian atas sedikit bersisik yang dipadukan dengan ghee (mentega India).
  4. Puluhan sate yang mendesis di atas panggangan.
  5. Laksa khas Penang yang terasa segar di lidah.
Char koay teow, jajanan kaki lima khas Malaysia.
Char koay teow, jajanan kaki lima khas Malaysia.

Ada beberapa area jajanan di George Town dan juga pusat utama di luar kota dekat mal Gurney Plaza. Sama seperti Indonesia, Anda akan menemukan penjual jajanan kaki lima hampir di mana pun Anda pergi. Bagaimana memilih yang terenak? Tanyakan pada warga setempat atau temukan penjual makanan dengan antrian terpanjang.

Saran dari kami: berkunjung ke Malaysia takkan risau dengan makanan di negeri itu karena pada umumnya cita rasanya hampir sama dengan hidangan Indonesia. Jadi Anda tak perlu khawatir, semua masakan masih bisa diterima oleh lidah. Jangan lupa untuk mencicip makanan laut campuran dalam cangkang sebagai permulaan dan cumi goreng dengan salad mangga parut Thailand.

Melihat Tradisi Hidup di Bawah Satu Atap

Di wilayah Sarawak, ada hal unik yang harus Anda ketahui. Beberapa suku, seperti Dayak Iban, Bidayah dan orang Ulu, memiliki tradisi tinggal bersama di bawah satu atap dalam sebuah rumah yang panjang. Mereka kemudian dijuluki komunitas rumah panjang. Tradisi ini bisa Anda temui di sepanjang sungai di daerah Skrang, Lemanak dan Batang Ai.

Kalau ingin mengenal dan mengetahui kehidupan komunitas rumah panjang lebih dalam, Anda harus bermalam setidaknya satu hari dengan mereka. Di dalam rumah yang panjang itu, umumnya terdapat ruang tamu pribadi yang bersifat umum atau bisa dipakai oleh pengunjung. Dengan menghabiskan satu malam bersama mereka, Anda mungkin akan bertemu pengrajin kain tenun ikat tradisional, pembuat keranjang dan seniman tato. Jangan kaget dengan ornamen yang menghiasi kediaman mereka seperti tulang tengkorak aneh sebagai sisa-sisa masa perburuan.

Menyaksikan aktifitas komunitas rumah panjang.
Menyaksikan aktifitas komunitas rumah panjang.

Tak perlu takut! Komunitas rumah panjang biasanya sangat ramah dan menyambut tamu yang berkunjung ke kediaman mereka. Salah satu tempat terbaik untuk dikunjungi adalah rumah panjang Bidayah di Annah Rais. Arsitektur bangunannya sangat menarik dan demikian pula dengan kerajinan tradisionalnya.

Menengok Kehidupan Orangutan

Sepilok Orangutan Rehabilitation Centre di negara bagian Sabah melakukan sebuah pekerjaan besar yakni mengadopsi orangutan, merawatnya dalam beberapa jangka waktu kemudian melepasnya kembali ke hutan. Kegiatan adopsi ini sekaligus bisa membuka kesempatan Anda untuk mengamati kehidupan orangutan ketika waktu memberi makan dua kali sehari tiba.

Pusat rehabilitasi yang buka setiap hari ini terletak sekitar 20 menit berkendara dari kota Sandakan. Pemberian makan dilakukan pada jam 10 pagi dan 3 sore waktu setempat, berlangsung antara 30 dan 50 menit. Pada saat pemberian makan ini, Anda bisa menyaksikan dan bertemu langsung dengan orangutan dalam sebuah kelompok tur dan beragam kegiatan menarik lainnya. Seperti menyaksikan pemutaran film seputar Sepilok, menjelajah taman vegetasi sambil mengawasi satwa liar, termasuk kera macaques.

Mengamati kehidupan orangutan.
Mengamati kehidupan orangutan.

Kalau Anda belum puas dengan Sepilok, pergilah ke Semenggoh Wildlife Centre yang terletak di Cagar Alam Semenggoh Sarawak. Di pusat rehabilitasi Semenggoh, ada sekitar 25 kera hidup di habitat alami. Anda bisa mengamati kehidupan kera-kera ini pada saat pemberian makan tiba yakni pukul 9 pagi dan 3 sore waktu setempat. Kota terdekat dari pusat rehabilitasi dan cagar alam tersebut adalah Kuching. Jadi, Anda bisa bermalam atau melanjutkan wisata di kota itu sekembalinya dari melihat orangutan.

Saran dari kami: lakukan pendekatan personal bila ingin melihat orangutan secara lebih dekat. Jangan menyentuhnya karena penyakit manusia meski sepele atau bersifat tidak membahayakan sekalipun seperti flu misalnya bisa tertularkan ke orangutan. Untuk mengabadikan momen spesial bertemu orangutan atau kera lainnya, Anda harus terus siaga untuk merekam atau memfoto. Untuk kera-kera yang lebih kecil, gerakannya sangat lincah saat berayun-ayun di pepohonan.

Menjelajah Gua Paling Menakjubkan di Dunia

Bagi spelunker atau orang yang gemar menjelajah gua, berlibur ke Malaysia merupakan pilihan tepat. Sama seperti Indonesia, negeri ini juga mempunyai gua-gua batu kapur yang menarik untuk dijelajahi.

Tapi bila Anda tak terlalu suka menjelajah gua atau hanya ingin sekedar memuaskan rasa penasaran, kunjungi gua Batu Caves yang mengesankan tak jauh dari kota Kuala Lumpur. Di area gua ini terdapat kuil Temple Cave yang membutuhkan tenaga untuk mencapainya karena harus mendaki kurang lebih 300 anak tangga. Tetapi rasa lelah setelah mendaki 300 anak tangga itu akan segera tergantikan ketika melihat patung emas raksasa Dewa Hindu Murugan di bagian puncak dan sambutan dari kera-kera yang berlarian di sekitar tebing. Masih di area yang sama, Anda dapat mengunjungi Valluvar Kottam, Galeri Seni serta gua Ramayana. Semua berisi kuil, ukiran dan dekorasi. Ada juga Dark Cave, sebuah situs gua yang lebih alami di mana Anda dapat mengikuti “tur pendidikan” atau “tur petualangan”. Di bagian akhir penjelajahan, Anda akan diajak untuk memasuki bagian gua yang lebih dalam dan liar, termasuk bagian tempat yang sangat sempit dan mengharuskan Anda untuk merangkak.

Temple Cave.
Temple Cave.

Kalau ingin melihat gue terindah dan terbaik di Malaysia, pergilah ke Gunung Mulu National Park (juga dikenal dengan nama Mulu National Park). Gua-gua yang ada di area taman nasional ini mendapat julukan ‘show caves” (gua-gua pertunjukkan) dan dianggap paling spektakuler di dunia. Deer Cave memiliki lorong gua terbesar yang dapat diakses oleh wisatawan, rumah bagi jutaan kelelawar. Lang Cave menawarkan stalagmit dan stalaktit yang menakjubkan, sementara Clearwater Cave yang membentang lebih dari 160 km merupakan rumah bagi sungai bawah tanah. Dan Wind Cave menampilkan stalagmit dan stalaktit yang jauh lebih mengesankan.

Naik Becak Hias yang Unik

Untuk menarik minat, becak di Malaysia dibuat semeriah mungkin. Hiasannya sangat beragam, mulai dari bulu berumbai-rumbai, payet, bunga, lampu berkedap-kedip hingga hiasan bling-bling yang menyilaukan mata. Terkadang, pengemudi becak sengaja membuat tema khusus untuk becaknya. Misalnya Hello Kitty dan Anda akan mendapati semua hiasan becak tak jauh dari boneka atau gambar karakter kartun asal Jepang tersebut. Ada juga yang mengedepankan sound system dengan meletakkan boombox serta bola-bola diskon di becaknya lalu sebuah lagu akan menemani perjalanan Anda hingga tempat tujuan.

Becak hias khas Malaysia.
Becak hias khas Malaysia.

Becak hias nan unik ini bisa Anda temui di tempat wisata bersejarah, museum atau benteng-benteng. Sebelum naik, pastikan Anda menentukan tempat tujuan dan menawar harganya. Setelah semua disepakati kedua belah pihak, silakan duduk dan nikmati pertunjukan yang ditawarkan pengemudi becak.

Terjun ke Dunia Bawah Air

Malaysia memiliki lokasi penyelaman dan area snorkeling dengan pemandangan indah. Banyak di antaranya berada di luar wilayah pulau. Anda bisa menyelam bersama ikan pari manta, bintang laut, hiu paus, penyu sambil melihat bangkai kapal Perang Dunia II di dunia bawah laut Malaysia.

Banyak resor menawarkan program menyelam dan Anda juga dapat mengikuti kursus menyelam bersertifikasi dari PADI (sertifikasi selam terbesar dan paling dihormati di seluruh penjuru dunia). Snorkeler akan menyukai perairan dangkal dan terumbu karang yang dapat diakses dari dua Pulau Perhentian yang terletak di lepas pantai bagian timur laut semenanjung Malaysia.

Perairan Kepulauan Semporna.
Perairan Kepulauan Semporna.

Kalau ingin menyaksikan destinasi penyelamanan paling terkenal di negeri melayu, berkunjunglah ke Pulau Sipadan. Lokasinya di wilayah Kepulauan Semporna, lepas pantai Sabah. Dinding karang laut yang hampir vertikal di situs penyelaman ini merupakan habitat beragam biota laut, termasuk sekelompok ikan barakuda di Barracuda Point. Anda bisa menyelam kapan saja sebab area penyelaman ini diperbolehkan untuk dikunjungi setiap hari tapi dengan catatan penyelam harus dalam kelompok kecil. Pastikan Anda mendaftar dan memesan program selam melalui toko selam atau resor setempat. Atau Anda juga bisa menemukan informasi lebih lanjut tentang penyelaman, termasuk daftar resor yang menyediakan selam, di situs resmi PADI.

Saran dari kami: untuk merasakan sensasi menakjubkan menjelajah dunia bawah laut Malaysia jangan melewatkan kesempatan menyelam di perairan Kepulauan Perhentian. Tempat ini terkenal sebagai salah satu surga laut di Malaysia. Sementara Pulau Besar dan Pulau Kecil, dua pulau utama di Kepulauan Perhentian, memiliki hutan lebat yang dikelilingi pantai-pantai berpasir khas pulau tropis. Akomodasi di lingkungan sekitar sangat mendukung untuk pengunjung yang beranggaran terbatas.

Berbelanja Sepuasnya

Bagi sophaholic atau penggila belanja, Anda dapat memuaskan hobi atau hasrat shooping dengan berbelanja di Kuala Lumpur sepanjang hari mulai pagi hingga malam hari.

Bagi yang suka menelusuri pasar dan penasaran ingin menyaksikan hiruk pikuk pasar pagi Malaysia, bangun agak dini dan pergilah ke Petaling Street. Pasar segar ini menawarkan beragam bahan makanan untuk konsumsi harian. Sesampainya di sana, cari pintu masuk di Jalan Hang Lekir yang menghubungkan pasar segar dengan para pedagang yang menjajakan segala macam barang tiruan atau KW. Jangan lupa untuk melakukan tawar menawar saat akan membeli. Penawaran bisa diawali dengan sepertiga harga yang semula diminta.

Jika Anda berada di kota Kuala Lumpur pada hari Sabtu malam, jangan lewatkan berkunjung ke Masjid India. Di sana, tepatnya di sepanjang Lorong Tuanku Abdul Rahman, ada pasar malam yang beroperasi mulai pukul 15:00 hingga sekitar tengah malam waktu setempat. Selain memborong kerajinan tangan, pernak-pernik hingga DVD bajakan, Anda juga bisa mencicip makanan khas India, China dan Melayu di pasar malam ini.

Mall Suria KLCC yang megah.
Mall Suria KLCC yang megah.

Kota KL memiliki banyak megamal modern yang menyediakan ritel-ritel papan atas. Salah satu pusat perbelanjaan yang direkomendasikan adalah Mall Publika. Mall ini memiliki galeri seni, butik kecil dan outlet makanan yang lebih baik dari mall lainnya di kota yang sama. Jika budget Anda berlebihan, kunjungi Mid Valley Megamall. Ada lebih dari 500 toko, arena bowling, cinema dan restoran di mall besar tersebut. Tak jauh dari Mid Valley Megamall berdiri Gardens Mall yang memiliki lebih banyak koleksi merek berkualitas atas dengan harga yang tentunya lebih mahal.

Saran dari kami: hampir sama dengan Jakarta, Kuala Lumpur merupakan tujuan belanja yang cukup bagus karena memiliki banyak mal yang sangat layak untuk dikunjungi, jika Anda memiliki banyak uang. Beberapa pusat perbelanjaan seperti Suria KLCC, Pavilion, Mid Valley Megamall dan 1 Utama merupakan yang terbesar dengan barang berkualitas. Tapi jika menginginkan sesuatu yang murah dan bukan barang asli, Anda dapat mengunjungi Chinatown dan Petaling Street. Yang perlu diingat, pandai-pandailah dalam melakukan penawaran supaya Anda bisa mendapatkan harga yang layak sesuai anggaran.

Mendaki Gunung

Mencapai 4.095 meter, Gunung Kinabalu merupakan salah satu gunung tertinggi di dunia. Puncak dapat didaki tanpa peralatan panjat khusus tapi pendaki harus dalam kondisi fisik yang baik.

Gunung Kinabalu terletak di Taman Nasional Kinabalu yang dinobatkan sebagai Situs Warisan Dunia UNESCO pertama di negerinya. Pendakian menuju puncak membutuhkan waktu dua hari jika Anda ingin menyaksikan pemandangan yang sangat spektakuler. Bersiaplah dengan kelembaban, angin, batu basah dan suhu dingin, plus uang untuk membayar tarif pendakian yang cukup lumayan menguras isi dompet Anda. Tarif pendakian ini sudah termasuk izin pendakian, biaya perawatan taman, biaya panduan dan asuransi.

Bagi yang tak kuat mendaki atau memiliki fisik lemah, ada tempat perbehentian di sepanjang jalan menuju puncak dengan tempat berteduh, toilet sederhana dan air minum. Perlu diingat, area Gunung Kinabalu dilarang untuk dijadikan tempat berkemah. Jadi kalau Anda ingin bermalam di area Gunung Kinabalu silakan memesan kamar di penginapan Laban Rata. Dengan bermalam di penginapan itu, Anda dapat menyelesaikan pendakian saat fajar dan menerjang awan tebal yang terbentuk di puncak di kemudian harinya.

Gunung Kinabalu.
Gunung Kinabalu.

Saran dari kami: berlokasi di Sabah, Pulau Kalimantan, Gunung Kinabalu merupakan arena menarik untuk pendaki pemula dan pemanjat tebing berpengalaman dari manca negara. Dengan lintasan yang cukup menantang dan suhu tropisnya, Gunung Kinabalu siap menyambut para pendaki yang ingin menaklukannya. Kalau ingin menjelajah hingga mencapai puncak, persiapkan diri Anda pada pagi hari, sekitar pukul 03.00 dini hari waktu setempat dan kenakan pakaian yang sesuai dengan iklim tropis. Siapkan fisik yang prima agar Anda bisa melakukan pendakian dan kembali tepat waktu sebelum sinar matahari menghilang.

Waktu Terbaik untuk Berlibur ke Malaysia

Sama dengan Indonesia, Malaysia mempunyai cuaca panas dan lembab sepanjang tahun. Musim hujan di negeri ini diperkirakan terjadi dari bulan November hingga Maret. Daerah yang umumnya terlanda hujan lebat pada musim penghujan adalah daerah di pantai timur Semenanjung Malaysia. Jadi hindari area ini selama musim penghujan.

Lantas kapan waktu yang tepat untuk berlibur ke Malaysia? Secara umum, bulan Maret hingga September merupakan periode yang paling tepat. Pada periode itu cuaca di sepanjang kawasan di negeri ini cerah sehingga asyik untuk dikunjungi.

Merencanakan liburan.
Merencanakan liburan.

Destinasi Wisata yang Terjangkau

Biaya hidup di Malaysia termasuk rendah dan tak jauh beda dengan Indonesia. Karena itu, Malaysia merupakan destinasi liburan yang tergolong terjangkau untuk semua dengan berbagai pilihan hotel bertarif murah. Dengan anggaran yang masih terbilang wajar di kantong, Anda bisa merencanakan liburan ke Malaysia kapan saja. Begitu tiba di negara atau mungkin sebelumnya, cari penginapan dan homestay untuk bermalam sehingga bisa menghemat biaya penginapan.