Melihat denyut Chicago sebagai kota metropolitan yang sibuk, mungkin Anda berpikir bahwa kota ini tidak cocok sebagai destinasi liburan bersama keluarga. Apalagi ketika bepergian bersama anak. Anda salah. Chicago adalah kota yang ramah anak-anak. Jika Anda memutuskan travelling bersama anak, maka Anda akan menemukan banyak hal yang bisa dilakukan di Chicago sepanjang tahun.

Chicago memiliki beragam museum interaktif, tur pendidikan ramah anak, situs bersejarah yang ramai, dan kegiatan luar ruangan yang menyenangkan. Dan yang menarik adalah, semua destinasi dan tur ini GRATIS.

Sembilan Tempat Liburan Bersama Anak

Kegembiraan keluarga di Chicago tidak harus berhenti. Anak-anak pasti tidak akan kecewa dengan beragam tempat liburan dan atraksi yang ada di Chicago. Temukan sembilan kegiatan menarik untuk dilakukan di Chicago bersama anak-anak.

1. Navy Pier

Bianglala setinggi 200 kaki, teater IMAX, musik live, naik perahu, dan taman dalam ruangan yang memiliki air mancur menari tidak akan ada habisnya untuk dinikmati bersama. Seluruh atraksi dan permainan ini bisa Anda temukan di Dermaga Navy Pier. Di dalamnya terdapat Dermaga Angkatan Laut dan ada juga Museum Anak Chicago. Penampilan seni harian dan lebih dari selusin pameran tentang alam, olahraga, keselamatan, sains, seni, dan arsitektur dirancang untuk anak-anak usia hingga 10 tahun.

Ada bianglala setinggii 200 kaki di Navy Pier.
Banyak permainan bisa Anda temukan di Dermaga Navy Pier.

Di Navy Pier’s Chicago Shakespeare Theatre yang diakui secara internasional, terdapat fasilitas baru berupa tempat dengan 850 kursi yang disebut The Yard. Seluruh anggota keluarga Anda dapat  menikmati beragam karya-karya Bard dan pertunjukan internasional lainnya yang siap menyambut Anda.

Salah satu hal paling menyenangkan untuk dilakukan di Chicago bersama anak-anak adalah naik perahu mengarungi Danau Michigan. Bagi Anda sekeluarga yang senang bermain air, ada juga fasilitas speedboat Sea Dog yang mendebarkan dan layar bertema bajak laut di atas kapal sekunar, Windy.

Tak sampai di situ saja, ada pula pertunjukan kembang api yang spektakuler dan gratis di Navy Pier. Warna-warni kembang api sangat mempesona karena menerangi langit musim panas, khususnya pada hari Rabu dan Sabtu malam.

2. Lincoln Park

Lokasinya hanya 15 menit dari Loop, Lincoln Park (Taman Lincoln) memiliki area seluas 1.208 hektar adalah salah satu tempat paling menyenangkan bagi anak-anak di Chicago. Taman tepi danau ini memiliki pantai berpasir kasar, lapangan bisbol, jalur sepeda, lapangan golf umum, kebun binatang gratis, dan dua museum ramah keluarga.

Mulai dari lapangan golf mini hingga museum ada di Lincoln Park.
Lincolmn Park adalah tman tepi danau yang memiliki pantai berpasir kasa.

Ada Museum Sejarah Chicago yang memperkenalkan pengunjung ke sejarah budaya, industri, politik, dan olahraga yang kaya di kota ini. Pameran “Sensing Chicago” wajib Anda masukkan dalam agenda liburan karena langsung melibatkan anak-anak.

Pelepasan bayi kupu-kupu berlangsung setiap hari di surga kupu-kupu, tepatnya di Peggy Notebaert Nature Museum. Tentunya pengalaman ini akan menyenangkan bagi anak-anak. Demikian juga pameran interaktif tentang lingkungan alami Illinois. Adapun teater di Danau Michigan baru-baru ini dipugar dan mementaskan pertunjukan musim panas. Setelah lelah seharian keliling Lincoln Park, ada restoran gedung teater bergaya padang rumput menyajikan hidangan kelas atas Midwest.

3. Kebun Binatang Lincoln Park

Lebih dari 1.200 hewan hidup di area kebun binatang seluas 49 hektar yang  dibuka pada tahun 1868. Binatang eksotis khas Afrika mudah Anda temuka berjalan-jalan di sekitar Robert dan Mayari Pritzker Penguin Cove. Anda juga bias bertemu dengan beruang kutub yang berenang dan makan di sekitar Walter Family Arktic Tundra.

harimau hingga beruang kutub ada di kebun binatang Lincoln Park.
Kebun binatang di Lincoln Park sangat menarik bagi wisatawan .

Ada pula monyet salju Jepang berendam di kolam di Hutan Monyet Regenstein. Yang bikin tambah seru, ada program pendidikan harian dan acara khusus yang digelar musiman seperti ZooLights selama liburan. Tentunya acara ini sangat menarik bagi wisatawan yang berkunjung membawa anak-anak.

4. Tur Bersepeda dan Segway

Anda dapat menjelajahi Chicago dengan roda dua, apakah itu sepeda ataupun Segway.  Berikut adalah dua operator tur yang akan membantu Anda mengeksplorasi keindahan Chicago bersama anak-anak dengan naik sepeda atau Segway.

Pertama ada Tike Hike yang berjarak 4,5 km dari Bobby’s Bike Hike adalah tur sepeda untuk keluarga dengan anak-anak berusia 10 tahun ke bawah.  Bagi para remaja, cobalah Electric Bikes @ Night Tour atau Southside Old Chicago Gangster Tour, yang mencakup wisata kuliner dengan sandwich daging sapi Italia yang terkenal di Chicago.

Berwisata dengan keluarga bersama Southside Old Chicago Gangster Tour.
Southside Old Chicago Gangster Tour, yang mencakup wisata kuliner.

Pilihan lainnya, berkendara dengan Segway adalah Absolutely Chicago Segway Tours yang menawarkan 10 agenda perjalanan bertema di sepanjang tepi danau Michigan Avenue dan Sungai Chicago. Perhatikan bahwa pemandu tur yang sadar keselamatan biasanya akan memberi petunjuk kepada pengendara tentang cara mengoperasikan Segway. Tur dengan Segway berlangsung dalam  dua jam yang mencakup sejarah kota, arsitektur, dan budaya. Anak-anak yang diperkenankan untuk mengendarai Segway  minimal berusia 12 tahun.

5. Pusat Kebudayaan Chicago

Dijamin Anda akan terpukau menyaksikan kaleidoskop cahaya berwarna pastel di bawah kubah kaca patri terbesar di dunia. Ya Pusat Kebudayaan Chicago yang dibangun pada 1897 ini difungsikan sebagai perpustakaan umum pertama kota itu.

Sekarang Pusat Kebudayaan Chicago juga berfungsi sebagai tempat penyelenggaraan konser.
Pusat Kebudayaan Chicago yang dibangun pada 1897 ini awalnya berfungsi sebagai perpustakaan umum.

Sekarang Pusat Kebudayaan Chicago juga berfungsi sebagai tempat penyelenggaraan konser gratis, diskusi, pemutaran film bertema keluarga, pameran seni, dan pertunjukan teater. Anda dapat mengikuti tur berpemandu gratis yang menyoroti sejarah tempat ini, mengamati interior marmer dan mosaik yang indah, kubah Tiffany, dan Grand Army berornamen di Republic Hall.

6. Taman Maggie Daley

Salah satu tempat paling menyenangkan bagi anak-anak di Chicago adalah Taman Maggie Daley di sudut timur laut Grant Park. Buka setiap hari, taman seluas 20 hektar ini dikelilingi pohon, taman, dan tempat-tempat indah untuk menikmati pemandangan Danau Michigan. Dari Taman Maggie Daley Anda juga dapat mengagumi keindahan gedung pencakar langit sekaligus ikon yang menakjubkan di Chicago.

Piknik sore hari di Taman Maggie Delay.
Menikmati pemandangan Danau Michigan dari Taman Maggie Delay.

Anak-anak juga akan mendapatkan pengalamn seru dengan memanjat jembatan gantung yang dilengkapi tali panjat, kemudian meluncur. Meski tidak gratis, biaya masuk  untuk fasilitas panjat dinding setinggi 40 kaki dan golf mini, tidak akan membuat kantong Anda bolong. Kedua arena ini buka sepanjang musim semi hingga musim gugur. Anda juga bisa bermain seluncur es gratis ketika musim dingin tiba, dan tersedia penyewaan skate (seluncuran).

7. Taman Konservasi Garfield

Dirancang oleh arsitek lansekap Jens Jensen dan dibangun pada tahun 1908, rumah kaca seluas 2,8 acre ini memiliki peringkat sebagai salah satu konservatori terbesar di dunia. Liburan semakin terasa menyengkan karena tiket masuk gratis bagi pengunjung untuk menjelajahi taman yang menyimpan koleksi 10.000 varietas tanaman ini.

Taman Konservatori Garfield memiliki koleksi 100.000 varietas tanaman.
Taman Konservatori Garfield adalah rumah kaca seluas 2,8 acre iyang termasuk konservatori terbesar di dunia

Bagi traveller yang bepergian dengan anak-anak, Anda dapat mengeksplorasi rumah kaca yang megah lengkap dengan vegetasi dan pajangan pahatan raksasa yang menunjukkan siklus hidup tanaman. Semua fasilitas di sini ramah anak.

Ada juga program tur mingguan gratis termasuk tur rumah kaca mini, lokakarya penanaman benih, mendongeng, dan konser. Anak-anak Anda bisa bersenang-senang dengan membuat pai lumpur dan bermain di sekitar rintangan pohon yang ada di Play & Grow Garden. Atau belajar tentang lebah di Sensory Garden.

8. Chicago Lakefront Beaches

Sehari di pantai adalah salah satu kegiatan musim panas paling populer di Chicago bersama anak-anak. Anda dapat berenang, mendayung, berjalan, bersepeda, berlayar, bermain bola voli, dan membangun istana pasir di pantai-pantai Danau Michigan di Chicago. Banyak pantai memiliki penjaga pantai yang selalu siap sedia dan tersedia fasilitas yang memudahkan pengunjung disabilitas. Tentunya semuanya gratis dan buka sepanjang tahun.

Dua pantai terbaik untuk keluarga keduanya berjarak 15 menit dari Loop. Bersantailah selama sehari, bermain pasir di Pantai North Avenue. Anda tak perlu khawatir karena selalu dipantau penjaga pantai.

Bermain pasir di Chicago Waterfront Chicago Beach.
Pantai Chicago memiliki penjaga pantai yang selalu siap sedia.

Tersedia juga fasilitas olahraga ruang terbuka seprti hoki roller, bola dodge, dan kelas kebugaran. Anda juga dapat menyewa peralatan kayak, paddleboards, wakeboards, jet-ski, dan kursi santai di gedung konsesi perawatan kapal berbentuk kapal laut yang antik. Dekat dengan Dermaga Angkatan Laut di jalur masuk terlindung, Ohio Street Beach yang tenang sangat cocok untuk perenang pemula dan balita yang gemar bermain pasir.

9. Kebun Binatang Brookfield

Berjarak hanya 30 menit di sebelah barat kota, Kebun Binatang Brookfield adalah tempat yang menyenangkan untuk dikunjungi di Chicago bersama anak-anak. Berlibur bersama anak sembari mengajari mereka mengenai hewan favorit Anda adalah kegiatan yang menyenangkan. Terdapat  lebih dari 2.000 hewan ada di kebun binatang seluas 216 hektar ini. Termasuk beruang kutub, grizzlies, elang botak, dan bison seberat 2.000 pon.

Kebun Binatang Brookfield berjarak hanya 30 menit di sebelah barat Chicago.
Terdapat  lebih dari 2.000 hewan ada di kebun binatang seluas 216 hektar ini.

Anak-anak dapat berbicara dengan pelatih binatang, membantu memberi makan beberapa hewan, dan melihat langsung pameran dan program seni. Anda juga dapat menikmati jalan-jalan santai sepanjang seperempat mil di sekitar danau seputaran kawasan Wilderness Salt Creek, tempat yang sempurna untuk piknik.