Tujuh mil di lepas pantai Venezuela, di pulau kecil Karibia di Trinidad, Anda akan berhadapan secara langsung dengan dua lusin penjaga kematian yang berputar-putar dan menjerit-jerit. Seperti iblis-iblis Amerindian kuno di Amerika Selatan, para penjaga akhirat ini sebenarnya burung langka yang tinggal di gua dan bersarang seperti kelelawar dan terlihat seperti gagak dengan mata merah berapi-api. Jiwa-jiwa orang yang meninggal dikatakan tinggal di relung sarang bawah tanah mereka.

Anda dapat mendaki melintasi hutan hujan yang terik untuk menemukan burung-burung setan ini, dan dapat mendengarnya bahkan sebelum melihatnya. Mereka menjerit dan mengepak tak terlihat, mengepakkan sayap mereka dan mengitari bagian dalam dari tempat yang disebut Gua Aripo ini seolah-olah untuk memperingatkan kita untuk tetap keluar. Butuh waktu sehari lebih baik bagi Anda untuk mencapai gua, dan Anda sebaiknya tidak akan berhenti dan menyerah.

Gua Aripo

Pemandu kami, seorang lokal pemberani dari toko pakaian ramah lingkungan yang berbasis di Trinidad, The Pathmaster mendesak kami untuk maju, menuruni bebatuan mulut gua yang licin dan seperti rahang. Segera kami berlutut, dan kemudian merangkak di atas langkan bawah tanah yang sempit untuk tampilan yang lebih baik. Ketika mata menyesuaikan diri dengan kegelapan, Anda akan melihat mereka, dan kami mengerti mengapa orang-orang Amerindian takut dan memuja mereka. Mereka mengerikan dan keras, tetapi tetap dalam keanehan mereka.

“Waktunya pergi,” desak pemandu kami yang menuntun kembali ke sumber sinar matahari dan kemudian ke aliran kecil, di mana Anda dapat menggosok guano dari tangan dan kaki. Perjalanan kembali ke Port-of-Spain, ibu kota Trinidad dan pangkalan untuk petualangan ramah lingkungan  yang akan menjadi perjalanan yang panjang dan melelahkan, tetapi semangat Anda mungkin saja melambung. Kami telah melihat alam pada saat yang paling tidak biasa, dan memperoleh wawasan tentang sistem kepercayaan suatu budaya yang sudah lama dilupakan oleh sebagian besar dunia.

Ikuti The Pathmaster

Ikuti The Pathmaster

Andy Whitwell, pendiri dan direktur The Pathmaster, memupuk pengalaman semacam ini bagi banyak pelancong yang mengunjungi rumah adopsinya di Trinidad. “Area alami yang tidak terganggu sangat penting bagi kita sebagai manusia dan bagi dunia secara keseluruhan,” katanya. “Saya berharap bahwa ketika orang pergi, mereka akan lebih tertarik untuk melindungi apa yang ada di sekitar mereka.”

Dari keturunan Inggris, tetapi lahir dan besar di Rhodesia (sekarang Zimbabwe), Whitwell menghabiskan 18 tahun untuk perjalanan tropis sebagai ilmuwan riset sebelum datang ke Trinidad untuk bekerja di ekowisata. Dia mendirikan The Pathmaster untuk melayani ekowisata yang tertarik pada “wisata alam aktif,” dan dia mempekerjakan beberapa pemandu lokal yang berspesialisasi dalam berbagai cara menafsirkan dunia di sekitar mereka. Satu pemandu, seorang dukun bernama Cristo, menggambarkan hutan hujan sebagai “perpustakaan” dan menunjukkan flora lokal unik yang digunakan untuk tujuan pengobatan oleh penduduk asli pulau itu. Whitwell, di sisi lain, adalah “hama pengganggu” dan memberi tema perjalanannya berdasarkan pengetahuannya tentang serangga tropis.

“Saya menggunakan dua pemandu di hampir setiap perjalanan,” tambah Whitwell. “Saya memilih panduan berdasarkan keahlian dan minat pelanggan. Akibatnya, margin saya lebih kecil, tetapi pengalamannya lebih baik.”

Perjalanan bersama The Pathmaster

Tidak semua perjalanan The Pathmaster sama beratnya dengan mendaki ke Gua Aripo. Ada hiking, berjalan, berkemah, mengamati burung, kayak, bersepeda, dan bahkan ekspedisi tamasya sederhana dengan berbagai tingkat kesulitan teknis. “Kami ingin klien kami menikmati diri mereka sendiri, tidak menghabiskan seluruh waktu berharap mereka kembali di hotel,” kata Ivan Charles, seorang pemandu yang berspesialisasi dalam bersepeda. “Kami menyesuaikan setiap perjalanan ke tingkat keterampilan dan kebugaran mereka.”

Tur Pathmaster menampilkan tingkat informasi lingkungan, biologis, dan budaya yang luar biasa kaya, dan sulit untuk memikirkan tempat yang lebih baik untuk detail ini daripada Trinidad. Sementara pendek di pantai Anda biasanya bergaul dengan Karibia, Trinidad memiliki interior kasar, Lost World-like yang mengingatkan kita pada hutan di Amerika Selatan. Secara geografis juga, pulau ini terletak lebih dekat ke Venezuela daripada pulau saudara perempuannya, Tobago. Gunung-gunung terjal di Rentang Utara Trinidad adalah kelanjutan dari Andes yang mendominasi daratan.

Kepraktisan perjalanan di Trinidad

Kepraktisan perjalanan di Trinidad

Trinidad berada di luar sabuk badai, tetapi masih mengalami musim hujan dan kemarau khas Karibia. Musim liburan yang tinggi kira-kira sama dengan bulan-bulan yang lebih dingin di Amerika Utara, atau pertengahan Desember hingga pertengahan April. Begitu juga musim kemarau, ketika suhu sedang dan udara kurang lembab. Namun, harga cenderung lebih tinggi, karena permintaan untuk penerbangan dan akomodasi lebih besar.

Musim hujan, pertengahan April hingga pertengahan Desember, melihat lebih banyak curah hujan dan suhu yang lebih dingin. Namun, hujan tambahan sangat membantu jika Anda datang ke Trinidad untuk, misalnya, perjalanan kayak di daratan. Ini juga baik untuk perjalanan yang sebagian besar berpusat pada penjelajahan hiking dan hutan hujan, seperti tambang. Waktu yang tepat untuk berkunjung adalah pertengahan September hingga pertengahan Oktober, “periode kering pendek” yang disebut Petit Careme.

Menghindari Hal-hal Tak Diinginkan di Trinidad

Trinidad, khususnya ibukotanya, Port-of-Spain, memiliki reputasi kejahatan. Ini tidak bisa dianggap enteng, tetapi juga tidak harus menjadi perhatian utama. Ukuran yang masuk akal seperti menghindari area kumuh, bepergian dalam kelompok, dan tidak menarik perhatian pada diri Anda dengan pakaian atau perhiasan mencolok biasanya merupakan pencegah yang cukup. Orang-orang Trinidad yang kami temui dalam perjalanan kami semuanya ramah dan senang membantu.

Jika ragu, mengandalkan keahlian operator tur lokal untuk membantu membuat pengaturan perjalanan yang masuk akal. Pathmaster adalah sumber yang luar biasa untuk saran akomodasi dan makan, dan dapat menyesuaikan semuanya mulai dari perjalanan sehari hingga seluruh pengalaman liburan termasuk transportasi hingga kebutuhan dan tingkat kenyamanan Anda. Situs web Perusahaan Pengembangan Pariwisata Trinidad dan Tobago menawarkan daftar lengkap operator tur lainnya.

“Kepuasannya adalah melihat pelanggan mendapatkan apa yang mereka inginkan dan kembali dengan bahagia,” kata Whitwell. “Itu hanya cara yang sangat damai untuk menikmati dunia tempat kita hidup.”