“Di hutan Anda harus terlebih dahulu menggunakan telinga Anda, kemudian mata Anda,” kata Harris McDonald, pemandu hutan hujan kami di sini, di pulau kecil Karibia di Tobago. Dia membungkam kami dengan satu jari ke mulutnya. “Dengar.” Ya, dan kemudian kami mendengarnya. Erangan keras dan menguap seperti sesuatu yang langsung keluar dari Jurassic Park. Kami mundur selangkah dan tersandung tapak jalan keledai yang telah kami ikuti selama satu jam terakhir.

McDonald mengikutinya dengan senyum kira-kira seukuran dengan parang di sampingnya. Dia dikenal sebagai “Manusia Rimba.” Dan dia telah memimpin para pejalan kaki dan wisatawan ke hutan hujan Tobago. Sebuah cagar alam tertua yang dilindungi secara hukum di Belahan Barat selama lebih dari 10 tahun.

Kala itu, dia memimpin kami.

“Mencium pohon,” katanya sambil tertawa. Dia menunjuk ke atas, dan kami melihat dua raksasa yang tertiup angin bergesekan satu sama lain di atas kepala. Mereka membuat suara mengerikan, tapi unik, dan itu merupakan sesuatu untuk dinikmati. Tidak setiap hari Anda menemukan diri Anda menjelajahi tempat yang dipilih sebagai tujuan ekowisata terbaik di dunia.

Hutan hujan ‘terbaik’ di dunia

Hutan hujan ‘terbaik’ di dunia

Bulan lalu, kami memberi tahu Anda tentang beberapa opsi petualangan yang berat di Trinidad, pulau saudara yang lebih besar dan lebih urban di Tobago. Di sini, di Tobago, kehidupan bergerak dengan kecepatan yang berbeda. Jika Trinidad memancarkan pesona Amerika Selatan yang semarak, Tobago mencakup semua hal Karibia: pantai yang tenang, perairan biru kristal, dan bermil-mil terumbu karang yang dibuat untuk snorkeling.

Tidak seperti pulau-pulau Karibia yang lebih dibangun, Tobago adalah salah satu permata klasik yang tidak terganggu — dan memiliki flora dan fauna untuk membuktikannya. Selama lebih dari 200 tahun, hutan hujan tropis pulau itu telah dilindungi secara hukum dari campur tangan manusia. Ada lebih dari 210 spesies burung, 23 jenis kupu-kupu, 16 jenis kadal, dan bahkan beberapa kelelawar pemakan ikan untuk berkembang. Segala sesuatu tumbuh lebih besar di sini, juga, termasuk penghijauan hutan hujan yang tumbuh lebih tinggi daripada pria dewasa. Tidak buruk untuk sebuah pulau yang luasnya hanya sekitar 100 mil persegi.

Pilihan Tur Berpemandu di Tobago

Pilihan Tur Berpemandu di Tobago

Cara terbaik untuk memahami keanekaragaman hayati yang menakjubkan di Tobago adalah dengan memilih panduan yang berpengalaman. McDonald, yang berasal dari Tobago, juga seorang pengelana dunia yang melihat sendiri banyak hal tentang Amerika Utara dan Eropa, tetapi ia selalu pulang ke hutan yang ia sebut “taman bermain”. Pulau itu beruntung memilikinya. Dia telah dua kali memenangkan penghargaan pemandu wisata teratas Tobago, dan wisata hutannya menetapkan standar untuk pulau itu.

Hutan hujan setengah hari dan wisata mengamati burung, yang harganya sekitar 50 USD, mengikuti jalan bagal tua yang digunakan sampai tahun 1963 ketika Badai Flora hampir menghancurkan pulau itu. Jalannya berputar dan berbelok, menyempit melalui tanaman yang ditumbuhi dan akar-akar yang menonjol, tetapi tidak pernah sedikit miring. Titik tertinggi di mana saja di pulau ini adalah sekitar 1.860 kaki di atas permukaan laut. Seperti semua hal lain di Tobago, bahkan hiking di sini pun terasa santai.

Tur seharga 100 USD sehari di McDonald termasuk berjalan-jalan di hutan hujan, snorkeling di pantai dari kapal di bawah kaca, dan berjalan-jalan ke Air Terjun Argyle yang diberi makan di hutan hujan menjadi pengingat yang tepat akan siklus alami yang membentuk pulau ini. Tur sepanjang hari adalah paket yang bagus, tetapi bisa melelahkan dan berjalan sedikit bertentangan dengan alam pulau yang santai. Kami sarankan untuk melakukan perjalanan sendiri (gratis dan mudah dijangkau, dan Anda dapat tinggal selama yang Anda suka) alih-alih memesan layanan McDonald’s secara eksklusif untuk perjalanan di hutan hujan, permata perjalanan yang sesungguhnya yang memicu antusiasme yang besar.

Situs web Perusahaan Pengembangan Pariwisata Trinidad dan Tobago menawarkan daftar lengkap operator tur lainnya.

Tips Praktis Saat Menjelajah Tobago

Tips Praktis Saat Menjelajah Tobago

Kami menghabiskan malam-malam saya di pulau di hotel Arnos Vale, sebuah pondok ekologi terpencil yang terletak di bukit pantai yang landai di tengah-tengah 450 hektar tanah yang dulunya merupakan perkebunan gula yang berkembang pesat. Akomodasi tepi pantai sederhana dan menyenangkan, tetapi yang paling menarik adalah layanan teh sore hari di hotel, ratusan burung tropis, termasuk dua burung beo penduduk yang dengan senang hati akan mencicipi makanan ringan Anda jika Anda memberikannya. Tarif musim rendah adalah 1 Mei hingga 7 Desember yakni mulai dari 125 USD per malam untuk kamar standar di Arnos Vale. Sementara harga musim puncak naik hingga 288 USD untuk suite selama sebagian besar bulan Desember.

Anggaran terbatas

Wisatawan dengan anggaran terbatas dapat mempertimbangkan untuk menggabungkan salah satu dari tur Harris McDonald dengan menginap di losmen tempat tidur dan sarapannya yang lengkap. Harga mulai dari 30 USD per malam untuk pelancong tunggal. 50 USD per malam untuk pasangan, dan 60 USD untuk keluarga.

Liburan mewah

Resor all-inclusive sangat sedikit tersedia di Tobago dan ini membuat kami tidak mengeluh tetapi saya melakukan tur di salah satu properti yang menonjol untuk para pencari kemewahan: Le Grand Courlan. Ini adalah resor spa dengan fasilitas perawatan terbaik yang populer dengan para pasangan yang berbulan madu di Inggris. Situs web hotel saat ini sedang dibangun, tetapi Anda dapat menghubungi properti melalui email untuk informasi lebih lanjut. Harga mulai dari 172 USD per malam di low season. Pasangan yang berbulan madu juga bisa mendapatkan upgrade kamar gratis.

Transportasi

Sebagian besar pelancong Amerika terbang ke Bandara Internasional Piarco Trinidad dan naik feri ke Tobago atau mengambil penerbangan singkat antar pulau. Feri hanya membuat satu kali penyeberangan per hari. Tetapi itu masih termasuk koneksi yang lebih murah dan lebih lancar daripada kinerja pembawa intraisland primer yang sering terkendala, Tobago Express dan BWIA (yang akan menjadi Caribbean Airlines pada 2007).

Karena tidak ada penerbangan langsung dari AS ke Tobago, pulau ini terasa sedikit lebih terpencil daripada banyak pulau Karibia lainnya. Ini hal yang baik. Ini adalah kesempatan untuk menemukan sisi yang lebih otentik dari Karibia di mana budaya lokal dan ekologi lokal terjaga dengan baik dari bekas-bekas pariwisata massal.