Grand Canyon merupakan salah satu destinasi wisata yang sangat populer di Amerika Serikat. Banyak orang-orang berbondong-bondong di sana untuk melihat keindahan matahari terbenam, berpetualang dan banyak lainnya. Apakah Anda berencana untuk berwisata ke Grand Canyon?  Tapi bingung kapan dan bagaimana? Silakan baca artikel ini sampai tuntas.

1. Lingkar Selatan vs. Lingkar Utara vs. Grand Canyon Barat

Grand Canyon terbagi menjadi tiga wilayah.
Taman NasionalGrand Canyon terbagi ke dalam dua bagian utara dan selatan,

Taman Nasional Grand Canyon dibagi menjadi dua bagian: Lingkar Selatan dan Lingkar Utara, yang masing-masing berjarak lebih dari empat jam dengan mobil. Lalu ada Grand Canyon Barat, yang terletak di Hualapai Native American Reservation, empat jam dari Lingkar Selatan dan hampir tujuh jam dari Lingkar Utara.

South Rim atau Lingkar Selatan adalah bagian Grand Canyon yang paling banyak dikunjungi karena memiliki pemandangan yang lebih spektakuler  serta berbagai pilihan penginapan yang lebih banyak dari pada North Rim atau Lingkar Utara. South Rim juga memiliki banyak jalur hiking dan kegiatan petualangan lainnya. Jika Anda mencari pemandangan Grand Canyon yang klasik, wilayah inilah tempatnya.

Sementara North Rim atau Lingkar Utara lebih populer di kalangan pejalan kaki dan fotografer.  Wilayah ini memiliki hutan lebat meski pemandangannya kurang spektakuler. Banyak yang suka wilayah ini karena kehidupan alam yang liar dan jalur yang masih belum terganggu.

Terakhir, Grand Canyon Barat , wilayah yang cukup menarik dengan adanya Skywalk, jembatan kaca yang memanjang 70 kaki di atas ngarai untuk pemandangan di semua sisi — termasuk tepat di bawah kaki Anda. (Perlu dicatat: Skywalk tidak mengizinkan kamera atau ponsel. Foto profesional tersedia untuk dijual.

Perhatikan bahwa karena Grand Canyon Barat terletak di tanah penduduk asli Amerika, karenanya memerlukan biaya masuk yang terpisah dari North Rim dan South Rim, yang dikelola oleh Layanan Taman Nasional.

2. Waktu yang tepat untuk mengunjungi Grand Canyon

Pemandangan Grand Canyon pada musim dingin.
Pemandangan Grand Canyon pada musim dingin.

Saat merencanakan perjalanan ke Grand Canyon, Anda bisa kapan saja ke South Rim tetapi jangan pada musim panas — terutama jika Anda berencana untuk hiking sampai ke dasar ngarai, di mana suhu dapat melonjak di atas 100 derajat pada bulan Juli dan Agustus . Musim panas juga merupakan waktu tersibuk sepanjang tahun; penginapan di taman mahal  dan pemandangannya pun terlalu ramai oleh kerumunan orang.

South Rim buka sepanjang tahun, dan suhu paling menyenangkan adalah saat musim semi dan gugur. Tetapi, musim dingin pun tidak kalah seru, karena Anda akan menikmati pemandangan ngarai yang ditaburi salju.

Berkat ketinggiannya yang lebih tinggi, North Rim memiliki iklim yang lebih sejuk pada  sekitar pertengahan Oktober dan pertengahan Mei. Untungnya, bagian taman ini juga tidak terlalu ramai. Lebih baik  berkunjung di musim gugur, ketika Hutan Nasional Kaibab berguguran dengan warna-warna cerah.

3. Penginapan di Grand Canyon

Grand Canyon saat matahari terbenam.
Pemandangan indah Grand Canyon saat matahari terbenam.

Penginapan Grand Canyon yang paling nyaman adalah di dalam taman nasional atau Grand Canyon Barat daripada di kota-kota terdekat, tetapi opsi ini harus dipesan dengan cepat — terkadang berbulan-bulan sebelumnya. Saat merencanakan perjalanan ke Canyon, pesan akomodasi Anda terlebih dahulu dari jauh-jauh hari.

Bagian South Rim Taman Nasional Grand Canyon adalah rumah bagi setengah lusin pondok, termasuk El Tovar, yang berdiri dari tahun 1905 dan telah menjamu mantan presiden Theodore Roosevelt dan Bill Clinton. Pilihan yang lebih terjangkau adalah Bright Angel Lodge, yang terletak di atas jalan paling populer di taman. Ada juga sebuah taman RV di dekat pusat pengunjung utama, serta dua perkemahan.

Jika Anda tidak dapat menemukan penginapan di bagian Lingkar Selatan taman, ada beberapa pilihan di Tusayan terdekat, serta puluhan hotel (kebanyakan rantai motel) di Williams dan Flagstaff, masing-masing berjarak satu jam dari gerbang masuk taman.

North Rim hanya memiliki dua tempat untuk tinggal di dalam taman: Grand Canyon Lodge, yang menawarkan kamar motel dan kabin, dan North Rim Campground.

Tempat paling unik untuk menginap di Taman Nasional Grand Canyon adalah Peternakan Phantom, yang terletak di lantai ngarai. Satu-satunya cara untuk sampai ke sana adalah mendaki atau menunggang keledai.

Jika Anda ingin menginap di Grand Canyon Barat, Anda dapat memesan kabin di Peternakan Hualapai; masing-masing memiliki teras depan tempat Anda dapat bersantai dan memandangi ngarai.

4. Hiking di Grand Canyon

Ada banyak jalur hiking di Grand Canyon.
Ada banyak jalur hiking di Grand Canyon.

Saat merencanakan perjalanan ke Grand Canyon, sisakan waktu untuk hiking. Jalur hiking paling sederhana di Taman Nasional Grand Canyon adalah Rim Trail, yang sebagian besar datar dan beraspal dan dapat diakses kursi roda.

Jalur hiking di South Rim yang paling populer adalah Bright Angel Trail, yang terpelihara dengan baik dan sedikit lebih teduh. Pilihan lain yang bagus adalah South Kaibab Trail — jalur ini sedikit lebih curam dan kurang teduh, tetapi menawarkan pemandangan yang sedikit lebih dramatis.

North Rim menawarkan berbagai pendakian mulai dari kurang dari satu mil hingga sekitar 10 mil pulang pergi. Dimungkinkan untuk mendaki ke ngarai dari Lingkar Utara di Jalur Kaibab Utara dan kembali keluar dari ngarai melalui salah satu jalan setapak di Lingkar Selatan (atau sebaliknya); Jalur ini direkomendasikan hanya untuk pejalan kaki yang sehat dan berpengalaman.

Layanan Taman Nasional sangat mewanti-wanti untuk tidak hiking ke sungai dan dan langsung kembali lagi meski Anda seorang hiker professional. Sebagai gantinya, rencanakan untuk bermalam di Peternakan Phantom atau salah satu dari beberapa perkemahan di pedalaman di dalam ngarai.

Ingatlah bahwa biasanya dibutuhkan dua kali lebih lama untuk kembali ke jalan setapak daripada turun, dan suhu di bagian bawah ngarai dapat mencapai 20 derajat lebih tinggi daripada yang ada di atas. Berhati-hatilah karena ratusan hikers banyak  yang tumbang  karena dehidrasi, kelelahan panas, atau cedera.

Grand Canyon West hanya menawarkan dua jalur hiking, satu jalur mudah dan satu jalur sedang, dan tidak ada yang masuk ke jurang.

5. Menaiki Bagal, Arung Jeram, dan Tur Helikopter

Di Grand Canyon bisa jalan-jalan sambil menunggangi bagal.
Di Grand Canyon bisa jalan-jalan sambil menunggangi bagal.

Saat merencanakan perjalanan ke Grand Canyon, jangan lupakan kegiatan lain selain hiking, seperti menunggang Bagal menuju ngarai.  Bagal merupakan binatang persilangan antara kuda betina dan keledai jantan.

Dari South Rim, Anda dapat naik bagal ke Sungai Colorado dan menghabiskan satu atau dua malam di Peternakan Phantom.

Anda bisa juga main arung jeram di  Sungai Colorado? Bisa dibantu pemandu atau sendiri dengan izin dari Layanan Taman Nasional.

Dan terakhir, salah satu cara paling menakjubkan untuk melihat Grand Canyon adalah dari udara. Banyak perusahaan yang memberikan layanan tur helikopter di atas ngarai, termasuk Canyon Tours dan Papillon.

Tips melakukan perjalanan ke Grand Canyon

Grand Canyon, Arizona, Amerika Serikat.
Grand Canyon, Arizona, Amerika Serikat.

Segera setelah Anda tiba, mampirlah ke  visitor centre atau pusat pengunjung — terutama jika Anda memiliki waktu terbatas. Polisi penjaga taman dapat membantu merancang rencana perjalanan untuk memaksimalkan kunjungan Anda, menyarankan jalur hiking yang sesuai dengan tingkat kebugaran Anda, dan merekomendasikan spot  terbaik untuk melihat matahari terbit dan / atau matahari terbenam.

Panas gurun bisa sangat mematikan, jadi pendaki harus membawa banyak air dan juga makanan ringan asin. Bawalah botol sendiri sehingga Anda bisa mengisinya di stasiun air yang tersebar di seluruh taman nasional. Mulai hiking di pagi hari untuk menghindari sinar matahari siang. Jika Anda mengalami sakit kepala atau mulai merasa pusing atau sakit perut, berhentilah beristirahat dan banyak minum air.

South Rim terletak di 7.000 kaki di atas permukaan laut, dan North Rim berada di hampir 8.300 kaki di atas permukaan laut. Beberapa traveller mungkin mengalami kelelahan, sakit kepala, atau gejala penyakit ketinggian lainnya.

Tetap ikut jejak hiking yang tersedia karena hal itu akan melindungi keselamatan Anda. Banyak turis telah tewas setelah jatuh dari tepi ngarai.

Demikianlah panduan melakukan perjalanan ke Grand Canyon, semoga panduan ini membuat perjalanan wisata Anda ke sana lebih lancar dan menyenangkan.  Punya tips tambahan? Silakan beri komentar di bawah ini.