Sebagai ibu kota negara, Washington DC menjadi destinasi yang wajib dikunjungi para traveller karena dikelilingi oleh keindahan alam dan sejarah. Apabila Anda termasuk traveller yang menyukai alam, sejarah, pemandangan laut yang luas, bahkan kuliner seperti kue kepiting, atau sedikit anggur, maka wajib datang ke Washington DC. Berikut ini adalah sembilan tempat terbaik yang harus dikunjungi saat Anda berada di Washington DC.

1. Great Falls Park

Great Falls Park menawarkan pemandangan Sungai Potomac yang spektakuler saat Anda melewati pos yang berbatu. Kabar baiknya, jarak tempuhnya hanya sekitar 30 menit berkendara dari National Mall. Taman ini dikelola oleh Layanan Taman Nasional, dan sungai di sini — yang bisa dijelajahi oleh penyuka olahraga ekstrem atau sekadar pemula — adalah kiblat regional bagi para kayak.

Great Falls Park memiliki jalur pendakian sepanjang 15 mil.
Great Falls Park menawarkan pemandangan Sungai Potomac yang spektakuler.

Taman ini juga menawarkan jalur pendakian sepanjang 15 mil. Jika cuacanya bagus, pergilah lebih awal sebab Great Falls biasanya dibanjiri oleh kerumunan massa yang menghadiri beragam kegiatan atau perlombaan. Jangan heran bila Anda kurang bisa memanajemen waktu dengan baik, Anda baru bisa masuk setelah satu jam antre sejak pagi.

2. Baltimore

Hanya 45 mil jauhnya, Baltimore adalah salah satu destinasi yang bisa ditempuh dalam waktu singkat dari Washington DC namun tetap menghadirkan pemandangan yang luar biasa. Inner Harbour adalah pelabuhan yang menawarkan banyak lokasi wisata yang bagus, termasuk Akuarium Nasional yang ramah anak-anak.

 Akuarium Nasional ramah anak-anak.
Menyaksikan atraksi lumba-lumba di Akuarium Nasional, Baltimore.

Ketika perut terasa lapar, arahkan langkah kaki Anda untuk mencicipi hidangan kepiting yang terkenal di Baltimore. Setelah kenyang, Anda dapat melanjutkan agenda Anda menonton pertandingan Orioles atau Ravens (kedua stadion berada dalam blok satu sama lain, kurang dari setengah mil dari Inner Harbor).

Bagi traveller yang senang sejarah pasti sulit untuk melewatkan godaan berkunjung ke Fort McHenry, yang memberi Francis Scott Key inspirasi untuk menciptakan lagu kebangsaan Amerika Serikat, Star-Spangled Banner. Belum puas? Jika Anda ingin membuang-buang uang sembari mencari peruntungan, ada banyak kasino baru terkemuka yang siap menyambut Anda.

3. Monticello

Perkebunan Thomas Jefferson yang berada di puncak bukit adalah destinasi terkenal yang merupakan opsi terbaik bagi para wisatawan yang ingin melakukan perjalanan sehari  dari Washington, D.C. Monticello terletak 115 mil barat daya D.C., tepat di luar Charlottesville, dan dianugerahi pemandangan luar biasa dari tanah pertanian Virginia di sekitarnya. Sekitar setengah bagian properti seluas 5.000 hektar yang bersejarah  ini dilestarikan dan terbuka untuk pengunjung.

Sejarah kelam perbudakan di Monticello.
Pemandangan perkebunan milik Thomas jefferson di Monticello.

Yayasan nirlaba yang menjalankan Monticello bekerja keras untuk mengubah persepsi masyarakat mengenai sosok  Thomas Jefferson dan memahami isu rumit tentang peran pria itu sebagai pemilik budak. Berdasarkan catatan sejarah, ratusan budak bekerja di perkebunan selama tahun-tahun yang dimiliki Jefferson. Catatan sejarah kelam ini kemudian dibungkus menjadi tur wisata “Perbudakan di Monticello” yang bisa disaksikan pengunjung setiap hari.

4. Taman Militer Nasional Gettysburg

Gettysburg, sekitar 85 mil sebelah utara Washington DC, menawarkan kesempatan bagi para traveller untuk mengunjungi situs yang merupakan bab yang paling menyedihkan namun sekaligus kisah yang menggambarkan harapan dalam Perang Saudara.

Taman indah yang memiliki cerita sejarah.
Mengenang sejarah kelam Perang Saudara di Taman Nasional Gettysburg.

Setelah kemenangan luar biasa melawan Uni Soviet, Jenderal Konfederasi, Robert E. Lee memimpin pertempuran selama tiga hari, tetapi hampir 50.000 orang Amerika kehilangan nyawa dalam perang tersebut. Saat ini Layanan Taman Nasional melindungi situs tersebut, dan memberikan  kesempatan bagi para pengunjung untuk refleksi mengenang kejadian itu.

5. Pabrik Anggur Loudoun County

Virginia selama berabad-abad telah tersohor namanya sebagai daerah pembuat anggur. Meski demikian, Anda bisa menemukan pilihan banyak perkebunan anggur yang lokasinya bisa ditempuh lewat perjalanan sehari dari Washington, D.C.

Loudon County memiliki 40 kilang anggur.
Kilang anggur Loudoun County.

Terletak hanya 50 mil dari Washington DC, ada kilang anggur bernama Loudoun County yang posisinya berada di cekungan pedesaan pegunungan yang indah. Dengan 40 kilang anggur dan ruang untuk mencicipi, Anda tidak akan kesulitan memilih produk yang terbaik. Selain itu kawasan ini memiliki banyak kamar dengan fasilitas sarapan yang nyaman jika Anda berminat untuk memperpanjang kunjungan Anda.

6. Taman Nasional Shenandoah

Kawasan ini menjadi favorit bagi para traveller yang menyukai aktivitas luar ruangan. Taman Nasional Shenandoah terletak 75 mil dari Washington DC dan menawarkan lebih dari 500 mil jalur pendakian, termasuk rute yang sangat populer ke puncak tebing granit setinggi 3.284 kaki yang disebut Rag Lama. Para traveller juga bisa berkemah di pedalaman plus melakukan panjat tebing.

Taman Nasional Shenandoah memiliki 500 mil jalur pendakian.
Taman Nasional Shenandoah terletak 75 mil dari D.C.

Tapi jika Anda kurang tertarik dengan perjalanan yang memacu adrenalin, Anda bisa berkendara menuju Skyline Drive dan kemudian makan di penginapan berbintang dua milik Patrick O’Connell Michelin di Little Washington, yang lokasinya tepat di luar taman.

7. Colonial Williamsburg

Colonial Williamsburg dikenal sebagai museum sejarah hidup terbesar di dunia, berjarak 150 km di sebelah selatan DC. Mantan ibukota Virginia yang popularitasnya sempat memudar ini dihidupkan kembali sebagai proyek keluarga Rockefeller, dan menawarkan banyak peluang untuk kembali ke masa kejayaan Amerika.

Colonial Williamsburg merupakan museum sejarah terbesar AS.
Colonial Williamsburg adalah mantan ibu kota Virginia.

Jika Anda ingin merasakan sejarah, Colonial Williamsburg, memiliki empat kedai minuman bersejarah dengan masakan yang memiliki cita rasa sejarah (bahkan harganya disesuaikan dengan inflasi). Sebaliknya, jika Anda ingin kembali merasakan sesuatu yang modern, Colonial Williamsburg juga menawarkan tidak hanya satu tetapi tiga lapangan golf.

8. Harpers Ferry

Lebih sedikit 60 mil barat laut Washington DC, kota kecil Harpers Ferry (dengan populasi 300 orang) adalah tempat yang penuh dengan sejarah. Harpers Ferry dikenal dengan kisahnya sebagai tempat serbuan John Brown pada tahun 1859.

Harpers Ferry a juga dikenal sebagai tempat serbuan John Brown di era 1800-an.
Sebagian besar Harpers Ferry adalah taman nasional dan kawasan bersejarah.

Kisahnya, dalam sebuah gudang senjata di sana, John Brown berniat membebaskan budak dengan memanfaatkan senjata dalam gudang yang kemudian akan digunakan oleh para budak yang berasal dari selatan. Namun rencana Brown dengan cepat digagalkan oleh pasukan yang dipimpin oleh Robert E. Lee. Brown dihukum karena pengkhianatan 17 hari kemudian, dan digantung tidak lama setelah itu. Peristiwa ini kemudian membuat AS berada di jalur menuju perang saudara.

Saat ini, sebagian besar Harpers Ferry adalah taman nasional dan kawasan bersejarah. Anda bisa duduk santai menikmati suasana di sebuah lembah, yang merupakan pertemuan Sungai Potomac dan Shenandoah. Harpers Ferry adalah tempat wisata dengan pemandangan terbaik.

9. Assateague Island National Seashore

Jika Anda benar-benar berhasrat untuk melarikan diri dari semua aktivitas monoton selama ini, Assateague Island National Seashore adalah tujuan yang paling tepat. Assateague berjarak 140 mil dari Washington DC, tapi bisa dibilang tempat ini seperti dunia yang berbeda. Mulai dari kuda liar yang terkenal, tanaman rawa asin, hingga pantai yang terbentang sepanjang 37 mil, Assateague akan membuat Anda kagum.

Assateague Island National Seashore sering dijadikan tempat berkemah.
Kuda liar berlarian di Assateague Island National Seashore.

Pulau ini memiliki banyak tempat berkemah dan biasanya pada akhir pekan sangat diminati. Tak perlu khawatir, di kota-kota terdekat terdapat banyak hotel yang bisa disinggahi bila Anda berniat mengubah perjalanan sehari Anda menjadi menginap.

Kesembilan tempat tadi bisa menjadi pilihan destinasi liburan yang menarik. Jadi, sudah siap menjelajahi Washington DC?