Belize adalah negara yang berbatasan dengan Meksiko, Laut Karibia, dan Guatemala. Sumber daya alam yang melimpah serta pemandangan alam yang luar biasa indah menjadi daya tarik Belize di mata para wisatawan. Semua itu seolah mampu menutupi kekurangan dari negara ini yakni tingkat kriminalitasnya yang sangat tinggi, terutama kasus pembunuhan.

Meski begitu, Belize tetap menjadi incaran para wisatawan, terutama bagi mereka yang menyukai wisata di alam terbuka. Salah satu tempat yang wajib dikunjungi di Belize adalah tempat perlindungan babon atau Community Baboon Sanctuary.

Dikelola Organisasi Nirlaba

Tempat ini awalnya ditemukan oleh seorang primatologis asal Amerika bernama Dokter Robert Horwich pada tahun 1985, baru kemudian dikembangkan oleh Community Baboon Sanctuary Women’s Conservation Group (CBSWCG) sejak tahun 1998.

CBSWCG adalah organisasi nirlaba yang melestarikan sumber daya alam di Community Baboon Sanctuary dengan cara memberikan edukasi, pariwisata, penelitian ilmiah, dan promosi industri penginapan. Ada lima tujuan di balik berdirinya tempat perlindungan babon ini, yakni konservasi, edukasi, penelitian, pariwisata ramah lingkungan, dan pengembangan komunitas.

Babon yang dilindungi di Belize.
Babon yang dilindungi di Belize.

Ada lebih dari 3.500 babon dan lebih dari 250 jenis burung yang ada di tempat ini. Selain itu ada juga kura-kura, ular, iguana, hewan reptil, mamalia, dan amfibi. Tak hanya sekedar melihat, Anda juga bisa berinteraksi langsung dengan para babon di tempat ini. Selain itu, Anda bisa melakukan tur singkat yang akan ditemani pemandu wisata. Sambil berkeliling, Anda bakal mendapatkan banyak informasi soal seluk beluk kehidupan babon.

Baboon Sanctuary.
Baboon Sanctuary.

Bisa Adopsi Babon

Menariknya, para pengunjung bisa mengadopsi para babon yang ada di tempat ini. Setelah mengadopsi, mereka nantinya akan mendapatkan sertifikat dan foto. Apabila Anda berencana berlibur cukup lama, bisa menetap di tempat penginapan yang juga dikelola oleh CBSWCG. Tak jauh dari situ, ada tempat bernama The Community Baboon Sanctuary Museum. Museum ini menjual berbagai produk souvenir khas Community Baboon Sanctuary.

Community Baboon Sanctuary.
Community Baboon Sanctuary.

Ada juga The Education Center yang biasanya digunakan untuk program musim panas anak-anak. Berwisata di Baboon Sanctuary cocok sekali untuk keluarga terutama anak-anak karena mereka bisa belajar banyak tentang flora dan fauna. Ada banyak hal seru yang bisa dilakukan di tempat perlindungan babon ini. Jadi, anak-anak pun tak akan merasa bosan selama berada di Baboon Sanctuary.

Berwisata di tempat perlindungan hewan seperti Community Baboon Sanctuary memang sangat menarik karena sambil liburan, kita bisa sekaligus memperluas wawasan terutama soal kehidupan hewan liar.