Gunung berapi yang sekarang tidak aktif lagi dikenal sebagai Haleakala telah dikeramatkan oleh penduduk asli Hawaii sejak zaman kuno, dengan sisi-sisinya yang besar meliputi hampir tiga perempat dari Maui dan puncak setinggi 10.023 kaki yang terlihat dari hampir semua tempat di pulau itu. Saat ini, lebih dari 33.000 hektar massa vulkanik ini adalah taman nasional yang menyambut lebih dari 1,2 juta pengunjung per tahun.

Haleakala, yang telah ditetapkan sebagai Cagar Biosfer Internasional, adalah rumah bagi lebih banyak spesies yang terancam punah daripada taman nasional lainnya, termasuk angsa asli Hawaii, atau nene, petrel Hawaii dan kata-kata perak yang langka, kerabat jauh dari bunga matahari yang tidak ditemukan di tempat lain di dunia.

Menjelajahi Taman Nasional Haleakala

Menjelajahi Taman Nasional Haleakala
ratusan orang setiap hari untuk menyaksikan matahari terbit dan terbenam.

Mengemudi 38 mil melengkung dari Pantai Pasifik taman ke tepi kawah akan membawa Anda melalui banyak eko-zona, dari hutan hujan yang rimbun dengan air terjun ke gurun subalpine yang dingin. Di Lembah Kipahulu di dataran rendah atau puncak gunung berapi, Anda dapat memercik di sekitar kolam alami di bawah sinar matahari 80 derajat atau bersatu melawan angin dingin di suhu yang membeku.

Sementara Lembah Kipahulu adalah tujuan populer yang dicapai oleh Hana Highway yang berangin, dan puncaknya menarik ratusan orang setiap hari untuk menyaksikan matahari terbit dan terbenam, relatif sedikit orang yang menginjakkan kaki di bagian bawah kawah, yang sebenarnya bukan kawah sama sekali, tetapi depresi mengukir erosi selama ribuan tahun.

Dua jalur pendakian mengarah ke bawah, tempat gelombang dan menara yang membentuk lava menyelimuti lanskap yang telah diukur oleh para ilmuwan sebagai salah satu tempat paling tenang di dunia.

Desember Adalah Waktu yang Tepat untuk Berkunjung

Desember Adalah Waktu yang Tepat untuk Berkunjung
Di wilayah pesisir Kipahulu, suhu harian dapat diandalkan 70-80 derajat.

Bulan Desember yang juga musim liburan adalah usulan utama dan terbaik untuk para pelancong berkunjung, baik itu ke taman nasional Haleakala ataupun Hawaii. Tetapi jika Anda dapat menyelinap pergi sebelum musim liburan dimulai, akomodasi akan relatif murah dan lebih sedikit orang.

Di wilayah pesisir Kipahulu, suhu harian dapat diandalkan 70-80 derajat sepanjang tahun. Namun, kondisi cuaca di puncak selalu bervariasi, bahkan lebih selama musim dingin, ketika debu salju sama sekali tidak biasa. Jadi, jika Anda berencana untuk pergi ke puncak, pastikan untuk membawa pakaian hangat, termasuk perlengkapan hujan.

Karena ini adalah bagian yang paling basah di bulan desember, vegetasi akan menjadi yang paling subur, termasuk pertanda liburan, poinsettia, yang tumbuh menjadi semak setinggi delapan kaki di Hawaii.

Hanya Ada Dua Musim di Taman Nasional Haleakala

Hanya Ada Dua Musim di Taman Nasional Haleakala
Waktu paling populer untuk mengunjungi adalah selama musim hujan.

Hanya ada dua musim di Hawaii, basah dan kering, jadi memutuskan kapan untuk mengunjungi Haleakala benar-benar mengarah ke masalah preferensi pribadi. Paradoksnya, waktu paling populer untuk mengunjungi adalah selama musim hujan, karena meskipun mungkin hujan di Maui, hampir selalu mengalahkan musim dingin di daratan.

Cuaca di pertengahan April hingga September secara konsisten kering dan menyenangkan, dan juga dianggap sebagai musim sepi, yang berarti harga lebih murah.

Pemandangan Matahari Terbit yang Menakjubkan

Pemandangan Matahari Terbit yang Menakjubkan
Pada ketinggian 10.000 kaki, puncak Haleakala berada jauh di atas lapisan inversi.

Pada ketinggian 10.000 kaki, puncak Haleakala berada jauh di atas lapisan inversi yang membuat awan relatif rendah, sehingga pemandangan matahari terbit di sini sangat spektakuler. Anda akan merasa takjub dengan pemandangan yang begitu luar biasa indah.

Pilihan Bonus Bulan Desember: Taman Nasional Biscayne

Taman nasional ini, di selatan Miami, adalah salah satu yang paling jarang dikunjungi dalam sistem ini, mungkin karena hampir 95 persen dari 172.000 arenya berada di bawah air, setengahnya merupakan rumah bagi salah satu sistem terumbu karang terbesar di dunia.

Taman Nasional Biscayne adalah daya tarik bagi para pelaut (lomba layar akhir pekan Hari Columbus tahunan menarik ratusan kapal), perenang snorkel menyisir karang yang penuh dengan kehidupan laut, dan penyelam menjelajahi salah satu dari lebih dari 40 bangkai kapal yang terdokumentasi di dalam taman. Ini juga merupakan habitat bakau yang penting, jadi siapkan sampan karena Desember adalah waktu yang tepat untuk menonton manatee.

Tetapi jika kehidupan akuatik bukan hal yang Anda sukai, ada ruang bagi para pencinta luar ruang juga. Elliot Key adalah pulau terbesar di taman dan Boca Chita Key yang lebih populer, dengan mercusuar hanya untuk pertunjukan yang bersejarah, menyediakan area piknik dan perkemahan. Musim dingin adalah waktu terbaik untuk pergi, ketika iklim sedang dan nyamuk semakin berkurang. Meskipun ada biaya untuk berkemah pertama datang, dilayani pertama, tiket masuk ke taman gratis sepanjang tahun.