Layanan Taman Nasional Amerika menjalankan lebih dari 405 situs, termasuk pantai nasional, area rekreasi, situs bersejarah, dan taman nasional. Secara kolektif, situs-situs ini menerima sekitar 70 juta pengunjung per tahun dengan lebih dari 10 juta di antaranya menuju ke satu taman nasional khususnya (Great Smoky Mountains). Tahukah Anda, bahwa masih ada tempat-tempat rahasia yang luar biasa di dalam beberapa Taman Nasional di Amerika. Apa saja? Berikut daftarnya!

1. Air Terjun Spruce Flats, Taman Nasional Pegunungan Great Smoky

1. Air Terjun Spruce Flats, Taman Nasional Pegunungan Great Smoky
Lebih dari 800 mil jalur hiking diukir di Taman Nasional Pegunungan Great Smoky.

Lebih dari 800 mil jalur hiking diukir melalui Taman Nasional Pegunungan Great Smoky, yang terbentang di North Carolina dan Tennessee. Salah satu permata rahasia terbaik adalah jalur pendek, cukup curam menuju Spruce Flats Falls yang tersembunyi. Jejak itu, tidak ditampilkan di sebagian besar peta taman, dimulai di belakang Great Smoky Mountains Institute di Tremont.

2. Pemandangan Toroweap, Taman Nasional Grand Canyon

Hampir 5 juta orang mengunjungi Taman Nasional Grand Canyon pada tahun 2014. Sekitar 90 persen dari mereka menuju ke Lingkar Selatan, sementara beberapa lainnya berkendara jarak ekstra ke Lingkar Utara. Salah satu tempat terbaik, dirahasiakan sebagian besar karena memerlukan navigasi 60 mil dari Country Road yang tidak beraspal dan tidak memiliki layanan, adalah Toroweap Overlook.

Terletak di barat laut taman, berbatasan dengan Monumen Nasional Grand Canyon Prashant yang terpencil, Toroweap Overlook (juga dikenal sebagai Tweep) menawarkan kepada pengunjung pemandangan daerah primitif dari salah satu bagian ngarai dalam yang tersempit dan terdalam. Selain Sungai Colorado 3.000 kaki di bawah, Anda akan melihat sisa-sisa aktivitas gunung berapi di daerah itu.

3. Artist Point, Taman Nasional Yosemite

Sementara hampir 4 juta pengunjung datang ke Taman Nasional Yosemite setiap tahun, kebanyakan dari mereka tidak pernah meninggalkan Lembah Yosemite. Memang, ngarai sepanjang tujuh mil diukir dari sungai dan kemudian diperbesar oleh gletser ini patut dikunjungi, karena pemandangan Half Dome dan Air Terjun Yosemite. Tapi keindahan Taman Nasional Yosemite sebenarnya terletak pada alam yang masih alami dan dilestarikan.

4. Point Sublime, Taman Nasional Yellowstone

4. Point Sublime, Taman Nasional Yellowstone
Taman Nasional Yellowstone memiliki banyak jalur penglihatan tersembunyi.

Taman nasional pertama di dunia ini, menarik lebih dari 3,5 juta pengunjung tahunan, banyak yang turun dari bus wisata, menunggu di Old Faithful, dan berangkat tidak lama kemudian. Taman Nasional Yellowstone memiliki banyak jalur penglihatan tersembunyi di dataran yang relatif tidak digunakan meskipun aksesnya mudah.

Perjalanan lebih dari setengah mil di South Rim Trail sebelum menuju setengah mil tambahan ke Point Sublime. Anda akan memiliki pemandangan yang lebih baik dan lebih luas dari ngarai kuning, merah muda, serta bergaris oranye. Apa pun yang Anda lakukan di Yellowstone, selama Anda keluar dari mobil dan pergi berjalan, Anda mungkin akan menemukan satwa liar, kolam aquamarine, lumpur, dan air terjun yang bahkan tidak diketahui oleh sebagian besar pengunjung taman nasional ini.

5. Kota Lulu, Taman Nasional Pegunungan Rocky

Dari ratusan jalan setapak yang tersedia untuk pejalan kaki, sebagian besar pengunjung Taman Nasional Pegunungan Rocky memilih pendakian puncak (taman ini memiliki 60 puncak yang menjulang lebih dari 12.000 kaki) atau jalur yang mengarah ke danau atau air terjun. Jalan setapak ke Kota Lulu tidak mengarah ke semua ini, tetapi mendapatkan poin bonus karena membawa Anda ke lokasi kamp penambangan akhir tahun 1880-an.

Anda dapat menemukan kota hantu dengan memulai di Colorado River Trailhead. Anda akan menyejajarkan sungai dan jika Anda beruntung, Anda akan melihat tailing dari Tambang Shipler sekitar dua mil ke pendakian. Lewati padang rumput sebelum mencapai reruntuhan kabin dan pondasi bangunan tua di jalur satu arah 3,7 mil yang cukup mudah ini.

6. Pantai 1 dan Pantai 2, Taman Nasional Olimpiade

Mereka yang memilih untuk mengunjungi pantai biasanya menuju ke pantai terkenal seperti Kalaloch, Ruby, dan Shi Shi. Semua tempat ini memang memiliki reputasi dan menuntut untuk dikunjungi. Kunjungi juga Pantai 1 dan Pantai 2 sebelum Kalaloch ketika menuju utara di Highway 101, atau Pantai 3 dan Pantai 4 setelah Kalaloch (tetapi sebelumnya Ruby Beach).

Jangan bingung dengan pantai Pertama, kedua, dan ketiga di dekat The Forks, kecuali jika Anda ingin bergaul dengan penggemar Twilight fanatik. Jalan setapak pendek melalui hutan terbuka ke hamparan luas dari beberapa bentangan garis pantai yang paling indah di Washington (dan lebih berpasir). Seperti halnya kunjungan pantai, periksa dan cari tanda yang menandai jalur darat, dan perhatikan gelombang tinggi yang cukup berbahaya.

7. Ngarai Petroglyph, Taman Nasional Zion

Sebagian besar pengunjung Taman Nasional Sion datang untuk menikmati keajaiban alam seperti yang terlihat dari lonjakan populer seperti Angel’s Landing, the Narrows, dan bahkan Subway yang kurang dikenal karena sangat sulit untuk mendapatkan izin. Tetapi jika Anda tidak terlalu suka dengan itu, cobalah pertimbangkan untuk menambahkan kunjungan ke salah satu keajaiban budaya taman ini yaitu, Petroglyph Canyon.

Ngarai ini sangat sunyi, ditambah lagi vandalisme yang disengaja terus mengancam seni cadas yang halus. Situs arkeologi khusus ini menampilkan lebih dari 150 angka, dan hampir semua petroglyph (gambar yang diinsisi) dengan satu piktograf segitiga merah kecil (gambar yang dilukis).

8. Danau Bradley, Taman Nasional Grand Teton

Taman Nasional Grand Teton berada di bawah Yellowstone, secara drastis mengurangi jumlah orang yang benar-benar berhenti. Untuk kenaikan yang relatif datar menuju pemandangan Teton yang ikonik, pergilah ke Danau Bradley. Anda dapat memilih untuk memulai dari Lupin Meadows Trailhead atau Taggart Lake Trailhead. Dari kedua jalur, ada beberapa jalur yang menyimpang, sehingga mudah tersesat.

Dari Taggart Lake Trailhead, Anda dapat melakukan pendakian sekitar enam mil atau memilih untuk melangkah sedikit lebih jauh dan mencari jejak Avalanche Canyon. Cari jejak di pantai utara Danau Taggart. Saat Anda naik ke atas ngarai, tanda batu menandai jalan yang akhirnya mengarah ke Danau Taminah.

9. Schoodic Point, Taman Nasional Acadia

9. Schoodic Point, Taman Nasional Acadia
Schoodic Point di ujung semenanjung, menawarkan pemandangan klasik ombak.

Semenanjung Schoodic, khususnya Schoodic Point di ujung semenanjung, menawarkan pemandangan klasik ombak yang melemparkan semburan air laut asin ke udara saat ombak menabrak tebing granit.

Taman ini juga mencakup beberapa pulau, banyak disukai oleh burung untuk bersarang, termasuk Pulau Little Moose, terlihat dari Schoodic Point. Sewa kayak untuk mendayung di sana, atau akses dengan berjalan kaki saat air surut (pastikan Anda pergi sebelum air pasang berubah). Mendayung ke pulau-pulau Landak di lepas pantai Bar Harbor adalah pilihan bagus lainnya.

10. Danau Bowman, Taman Nasional Gletser

Taman Nasional Gletser dianggap oleh banyak orang sebagai salah satu drive paling spektakuler di dunia. Tapi dari jalan ini (jalan raya utama melalui taman nasional Glacier) Anda dapat menemukan salah satu bagian paling terpencil dari taman yaitu, Danau Bowman.