“Itu di sana yang kita sebut hotel ular berbisa,” kata pemandu cowgirl kami yang menyeringai, Hannah, dari atas seperempat kuda cokelatnya yang berdebu, Scout. Hannah menyesuaikan fedora-nya dan menunjuk ke tempat persembunyian ular berbisa. Ada batang pohon besar yang setengah cekung yang penuh lubang. Ukurannya lebih besar dari lubang kelinci. Lokasinya sekitar 8.500 kaki di atas permukaan laut di jalur curam di Monumen Nasional Giant Sequoia California di Sierra Nevadas. Dan tiba-tiba kami dibuat senang karena kami berada lima kaki di atas tanah di belakang kuda kami sendiri. Sungguh ini merupakan pengalaman tak terlupakan.

Hannah adalah yang paling utama. Ada enam di antara kami semua. Tidak termasuk pemandu  dan ketika dia melihat ke belakang ke kelompok kami, senyumnya berubah menjadi senyum ceria. “Tidak ada ular derik hari ini,” katanya. “Terlalu dingin untuk mereka.” Dengan itu, dia mendesak kami lebih jauh ke jalan setapak, melalui apa yang dia sebut “pencucian kuda” di antara dua pohon cemara besar yang membuat kami berbau pinus segar. Kami muncul ke tegakan pohon-pohon raksasa di tengah-tengah batu-batu yang sebagian terendam. Beberapa saat kemudian, sejumlah kupu-kupu berwarna oranye dan merah menyembur ke jalan setapak dari semak-semak di dekatnya, untuk sesaat terganggu oleh gemerisik kuda kami.

Ini adalah Sierra Tinggi yang paling mudah diakses. Big Meadows Horse Corral menyelenggarakan perjalanan menunggang kuda seperti ini di jajaran Sierra Nevada. Lengkap dengan kuda yang sesuai dengan temperamen dan tingkat pengalaman Anda. Pemandu seperti Hannah akan menunjukkan kepada Anda cara dan memberikan variasi lokal. Dan tentu saja ada pemandangan pegunungan terbaik ini sisi Great Western Divide. Perjalanan dengan pemandu hanya berharga 25 USD per orang.

Merencanakan perjalanan Anda

Merencanakan perjalanan liburan ke Sierra Nevadas

Big Meadows Horse Corral, yang dioperasikan oleh Charley dan Judy Mills, terbuka untuk perjalanan berpemandu dan berkemas dari pertengahan Juni hingga Hari Buruh. Keluarga Mills memiliki sekitar 75 kuda. Sebagian besarnya menghabiskan musim di kaki bukit di atas Three Rivers, California. Mereka melakukan perjalanan musim panas ke stasiun pengemasan di dalam Monumen Nasional Sequoia Raksasa pada awal Juni. Dari stasiun, Mills menawarkan dua jenis perjalanan sehari dengan pemandu:

  • 25 USD per orang untuk satu jam perjalanan di sebagian besar medan datar
  • 50 USD per orang untuk perjalanan setengah hari (tiga jam) yang naik ke melewati gunung yang tinggi dari jajaran Sierra Nevada

Charley Mills merekomendasikan untuk membuat pengaturan setidaknya beberapa hari sebelumnya. Dia mempekerjakan tiga tangan kanan yang stabil. Seperti Hannah, bertindak sebagai panduan untuk para tamu dan membantu di sekitar peternakan. Anak-anak sebaiknya berusia setidaknya tujuh tahun untuk mengendarai. Dan Mills mengharuskan siapa pun yang berusia 16 tahun ke bawah untuk mengenakan helm berkuda. Pada perjalanan di mana ada anak-anak, Mills memasok panduan kedua tanpa biaya tambahan.

Bagi mereka yang dapat menyisihkan lebih dari satu hari, Mills juga menawarkan perjalanan paket spot, paket perjalanan diperpanjang, dan perjalanan semua biaya. Hubungi 559-565-3404 (musim panas) atau 559-565-6429 (musim dingin) untuk harga yang bervariasi berdasarkan tujuan.

Cara Menuju ke Sana

Cara menuju ke lokasi The Big Meadows Horse Corral

The Big Meadows Horse Corral berjarak sekitar 90 menit di timur Fresno. Jika Anda datang dari luar negara bagian, Anda mungkin menemukan harga tiket pesawat yang lebih baik dengan terbang ke Los Angeles atau San Francisco. Karena 2 lokasi ini memiliki lebih banyak penerbangan langsung dan dilayani oleh lebih banyak maskapai penerbangan daripada Fresno. Monumen Nasional Giant Sequoia berjarak sekitar empat hingga lima jam dari kedua kota.

Akomodasi

Penginapan Montecito-Sequoia Lodge yang luar biasa

Lebih dari 7.500 kaki di atas permukaan laut, Montecito-Sequoia Lodge (800-227-9900) tidak hanya dekat dengan Big Meadows Horse Corral. Tempat ini juga merupakan tujuan yang layak dengan sendirinya. Tarif berkisar dari 79 USD hingga 125 USD per orang berdasarkan hunian ganda. Juga sudah termasuk makanan bergaya prasmanan dan akses ke jalur hiking pondok, danau pribadi, kano, rentang memanah, kolam renang luar ruangan dan hot tub, lapangan tenis, jaring voli, kegiatan api unggun , dan (percaya atau tidak) akses Internet Wi-Fi. Pemesanan di muka sangat penting. Terutama selama bulan-bulan musim panas ketika kamp liburan keluarga Montecito-Sequoia yang sangat dihormati berjalan dengan kekuatan penuh.

Pondok ini merupakan kemunduran ke era lain, tempat di mana keluarga dan pasangan duduk di sekitar perapian yang berderak pada malam musim panas yang dingin di pegunungan sambil tenggelam jauh ke kursi kulit dan sofa yang diatur di sekitar perapian batu. Kursi itu sendiri sedikit keok, dan kamar dan kabin sedikit mengingatkan kita pada tahun 1950-an daripada abad ke-21. Namun itu tidak terlalu penting. Suasana telah menebusnya. Pondok ini buka sepanjang tahun, dan juga telah memenangkan berbagai penghargaan untuk olahraga dan aktivitas musim dinginnya. Termasuk ski lintas-alam dan jalur pribadi.

Orang-orang dengan anggaran yang lebih terbatas harus mempertimbangkan perkemahan Big Meadows, yang merupakan salah satu dari sekitar 50 perkemahan yang ada di Hutan Nasional Sequoia dan dekat dengan kandang kuda. Izin hutan belantara untuk seluruh area tersedia di pusat pengunjung Taman Nasional Sequoia di Lodgepole.

Kesan

Namun, sulit untuk mengalahkan Montecito-Sequoia, baik karena lokasinya yang sentral dan juga suasananya yang kuno. Dalam menulis ini, saya teringat malam terakhir kami di pondok. Di sana kami memanggang jari-jari kaki di dekat perapian agar menjadi hangat dan tenggelam dalam sebuah buku tebal. Sementara itu, di hadapan saya ada seorang gadis kecil yang sedang membaca buku besar tentang kisah hantu api unggun. Matanya terbelalak dengan menyenangkan. Ada semacam hubungan keluarga yang tak terucapkan di sini, koneksi sederhana antar generasi, bahkan di antara orang asing. Dalam banyak hal, itulah tujuan dari penginapan ini.

Itu dia pengalaman kami saat menunggang kuda di Sierra Nevadas, California. Jika Anda ingin berkuda di suasana alam yang menakjubkan, cobalah kunjungi lokasi ini untuk mengisi waktu liburan Anda selanjutnya.