Pantai Teluk atau Gulf Coast merupakan garis pantai di sepanjang selatan Amerika Serikat yang berbatasan dengan Teluk Meksiko. Wilayah yang memiliki garis pantai di Teluk Meksiko adalah Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama, dan Florida, dan mereka disebut juga sebagai negara bagian teluk atau Gulf States.

Pantai-pantai Gulf Coast ini memiliki pasir yang lembut, air sebening kristal, serta petualangan, budaya, dan makanan enak. Berikut ini ada empat pantai pilihan kami yang terletak di wilayah Gulf States yang wajib untuk dikunjungi.

1. Anna Maria Island, Florida

Anna Maria Island, Florida
Berlibur di Anna Maria Island, Florida.

Pulau ini berhasil menahan serbuan menara kondominium, franchise makanan cepat saji, taman hiburan, dan mega-resort mewah di lepas pantainya. Bahkan, tidak ada konstruksi di sepanjang pulau di Pantai Teluk Florida ini yang melebihi dari tiga tingkat, dan 60 persen dari daratannya adalah pantai terbuka. Harganya pun terjangkau, terutama di musim panas. Anda dapat menyewa rumah liburan dengan pemandangan pantai dan kolam renang di bawah 1.000 dollar AS (sekitar Rp 15 juta) per minggu, serta menikmati makanan laut di restoran tepi pantai dengan harga kurang dari 20 dollar AS atau kurang lebih Rp 300.000.

Anna Maria Island memiliki banyak pilihan untuk mengisi liburan Anda. Snorkeling, kayak, atau memancing di perairan yang jernih di Teluk, atau menjelajahi tiga wilayah di pulau itu, yakni Pantai Bradenton, Pantai Holmes, dan kota Anna Maria. Layanan trolley gratis memudahkan Anda menyusuri pulau, dan melihat-lihat toko, butik, atau restoran.

Untuk bersantap, Anda dapat mencoba restoran favorit lokal yang terjangkau seperti Anna Maria Island Beach Cafe, yang dikenal dengan pancake all-you-can-eat-nya seharga 5,99 dollar AS (sekitar Rp 90.000). Atau Star Fish Company, yang merupakan restoran dermaga yang menyajikan tangkapan lokal dengan harga yang sangat murah.

Penginapan: Sebagian besar akomodasi di Anna Maria Island adalah rumah sewa atau resor kondominium kecil. Jika Anda lebih suka tinggal di hotel atau resort kondominium, bisa memilih Tradewinds Beach Resort atau Pelican Post.

Cara ke Sana: Sepasang jembatan menghubungkan pulau ini ke daratan. Anna Maria Island berjarak sekitar satu jam perjalanan dari bandara Tampa dan 45 menit dari St. Petersburg.

2. Gulf Shores, Alabama

Gulf Shores, Alabama
Bersantai di Gulf Shores, Alabama.

Banyak orang lupa bahwa Alabama berbatasan dengan Teluk Meksiko, garis pantainya merupakan perpanjangan dari Florida Panhandle. Bahkan wilayah Gulf Shores memiliki banyak real estate cantik di tepi laut.

Daerah ini merupakan tujuan pantai yang santai bagi keluarga dan penggemar alam terbuka, tanpa tambahan taman hiburan atau resor mewah. Sebagian besar pengunjung datang untuk menghabiskan seminggu bersantai di pantai dengan sesekali mengunjungi tempat-tempat wisata. Pecinta alam dapat menjelajahi kawasan padang gurun yang dilindungi Gulf Shores termasuk Perlindungan Satwa Liar Nasional Bon Secour dan Gulf State Park.

Mereka yang tertarik untuk belajar tentang sejarah Alabama dapat melihat Situs Bersejarah Fort Morgan State, sebuah benteng era Perang Saudara. Bermain golf di salah satu lapangan golf kejuaraan Gulf Shores dan memancing juga merupakan kegiatan populer.

Penginapan: Sebagian besar akomodasi di Gulf Shores adalah rumah sewaan dan kondominium. Terdapat ratusan opsi di daftar TripAdvisor.

Cara ke Sana: Gulf Shores terletak sekitar satu jam perjalanan dari bandara di Pensacola, Florida, dan sekitar 90 menit dari bandara di Mobile, Alabama.

3. Ocean Springs, Mississippi

Ocean Springs, Mississippi
Dermaga di Ocean Springs, Mississippi.

Terletak lima mil di sebelah timur Biloxi, Ocean Springs adalah wilayah pesisir yang tenang. Kombinasi pesona kota kecil bertemu dengan pantai pasir putih yang indah, pas untuk liburan pantai Gulf Coast yang terjangkau. Pilihan aktivitas luar ruangan termasuk stand-up paddleboarding, memancing, kayak, dan kano. Kota ini populer dengan pecinta seni juga, berkat banyak toko dan galeri, serta Museum Seni Walter Anderson di pusat kota. Kota ini dekat bagian Davis Bayou dari Gulf Islands National Seashore, di mana pengunjung dapat pergi memancing, hiking, atau mengamati burung di daerah rawa yang dilindungi. Pendaftarannya pun gratis.

Penginapan: Ada puluhan penginapan di Ocean Springs, dan cukup terjangkau. Ada jaringan hotel ternama seperti Holiday Inn Express Biloxi-Ocean Springs, namun Anda juga dapat memilih properti independen seperti Gulf Hills Hotel & Conference Center.

Cara ke Sana: Ocean Springs hanya berjarak 10 menit berkendara dari Biloxi dan sekitar 90 menit dari New Orleans.

4. Santa Rosa Beach, Florida

Santa Rosa Beach, Florida
Pantai pasir putih di Santa Rosa Beach, Florida.

Santa Rosa berada di Florida Panhandle antara Pensacola dan Tallahassee. Kota pantai ini memiliki air laut berwarna turquoise sempurna dan pasir lembut yang terasa seperti tepung halus di antara jari-jari kaki Anda. Kunjungi Topsail Hill Preserve State Park untuk mencoba memancing ikan air tawar, mendaki melalui lahan basah (wetland) yang terawat baik, atau bersantai di pantai pasir putih yang tenang. Anda dapat mendaki atau bersepeda di jalan setapak di Point Washington State Forest, yang melindungi berbagai ekosistem pesisir.

Anda akan menemukan banyak toko dan restoran di pusat kota bersejarah, termasuk banyak makanan murah. Salah satu favorit lokal adalah The Meltdown di 30A, sebuah truk makanan yang mengkhususkan diri dalam keju panggang.

Penginapan: Hotel di Santa Rosa Beach relatif terbatas, dan sebagian besar pengunjung memilih rumah sewa sebagai gantinya. TripAdvisor memiliki banyak daftar, dengan harga mulai di bawah 1000 dollar AS atau sekitar Rp 15 juta per minggu. Untuk budget hotel, pilihan terbaik Anda adalah tinggal di dekat Destin, yang memiliki beragam properti terjangkau seperti Home2 Suites by Hilton Destin.

Cara ke Sana: Bandara terdekat ke Santa Rosa Beach adalah Destin-Fort Walton Beach Airport dan Northwest Florida Beaches International Airport di Panama City, masing-masing sekitar satu jam.

Jika destinasi liburan Anda selanjutnya adalah Amerika Serikat, terutama mengunjungi negara bagian teluk, maka jangan lewatkan kesempatan untuk berlibur ke pantai Gulf Coast!