Jika kita ucapkan kata ‘Panama’, hal pertama yang terlintas dalam pikiran kebanyakan orang pastilah Terusan Panama, tetapi hal tersebut tidak berlaku untuk para pelancong yang paham betul mengenai negara yang terletak di antara Laut Karibia dan Samudera Pasifik ini.

Berkat negara Panama yang relatif kecil, Anda dapat menyeberang dari Samudera Pasifik ke Laut Karibia dalam waktu sekitar satu jam, dan mudah untuk menjelajahi berbagai iklim, budaya, juga aktivitas negara dalam satu perjalanan. Meskipun kanal di Panama merupakan destinasi wisata yang wajib dikunjungi, namun juga bisa berhenti di Panama City, yang pusat bersejarahnya telah dipugar menjadi tempat populer.

Dalam artikel ini, Anda akan melihat beberapa pengalaman berkesan dan unik yang ditawarkan Panama, mulai dari berkayak di perairan Karibia yang jernih hingga menelusuri rute Terusan Panama yang indah dengan kereta. Jika Anda menyukai kegiatan-kegiatan yang menantang, Anda dapat berjalan-jalan di trek yang berbahaya dengan mantan anggota geng, atau menghabiskan malam dengan tidur di gubuk overwater dengan komunitas adat semi-otonom.

Hal-hal yang tidak boleh Anda lewatkan selama berlibur di Panama

Panama
Panama

Mengunjungi komunitas adat

Cara unik untuk menikmati warisan pra-Hispanik Panama adalah dengan menghabiskan satu hari bersama anggota Embera, salah satu kelompok pribumi terbesar di negara itu. Sebagian besar populasi mereka tinggal di daerah terpencil, semi-otonom di provinsi timur Darien. Ada juga pemukiman yang lebih kecil yang terletak lebih dekat ke Panama City dan Colon, membuat perjalanan dalam sehari menjadi lebih mudah.

Selain yang sudah disebutkan di atas, Anda juga dapat berwisata budaya ke Embera Village of Bri Bri, di sana Anda akan menikmati perjalanan dengan melintasi pedesaan yang indah dengan mobil atau van, kemudian naik piragua (sebuah kano panjang yang terbuat dari batang pohon tunggal). Lalu Anda akan disambut oleh para tetua desa dan anak-anak, yang sebagian besar telah mengenakan pakaian tradisional.

Jika Anda tertarik untuk berwisata mengunjungi komunitas-komunitas adat, lebih baik Anda menggunakan jasa tour dan travel setempat, karena biasanya mereka memiliki pemandu wisata yang dapat memandu perjalanan Anda sekaligus menerjemahkan bahasa setempat.

Berwisata ke tempat-tempat berbahaya

Jika dibandingkan dengan kota metropolitan lainnya di Amerika Tengah, ibu kota Panama adalah kota masa depan yang sangat cepat perkembangannya; daerah yang tumbuh pesat dengan gedung-gedung pencakar langit yang menjulang tinggi. Bahkan bagian kota yang tertua (Casco Viejo yang bersejarah, juga dikenal sebagai Casco Antiguo atau “the Casco”) sebagian besar telah dirapikan dan semakin modern karena banyaknya restoran, bar, dan hotel.

Walaupun kota Panama sekarang ini sudah sangat modern, tetapi terdapat satu tur kota yang memungkinkan Anda untuk mengintip ke sisi yang sangat berbeda dari kota Panama, menyoroti tantangan dan kemenangan penduduk yang tinggal di tempat yang dulunya merupakan salah satu lingkungan paling berbahaya.

Fortaleza Tours kemungkinan merupakan satu-satunya agen perjalanan setempat yang menawarkan pandangan ‘orang dalam’. Pemandu turnya adalah mantan anggota geng yang akan memimpin Anda untuk berjalan kaki di lingkungan yang hanya berjarak beberapa blok dari perusahaan kota yang paling modern. Tur ini biasanya berangkat dari American Trade Hotel di Casco Antiguo, yakni sebuah bangunan yang sebelumnya digunakan para anggota geng sebagai markas mereka. Dalam tur ini, mereka akan meceritakan hal-hal yang tidak akan Anda dengar pada tur-tur kota biasanya.

Penginapan di pinggir pantai

Guna Yala
Guna Yala

Wilayah adat semi-otonom di Panama yang disebut Guna Yala (kadang-kadang diucapkan Kuna Yala dan sebelumnya bernama San Blas) adalah tempat yang sempurna untuk bermalam ditemani oleh suara ombak yang lembut. Anda tidak akan menemukan hotel-hotel mewah terkenal di sini, karena kepemilikan di luar Guna Yala tidak diizinkan, tetapi di sini Anda dapat memilih berbagai macam hotel, mulai dari yang mahal hingga yang murah.

Kota Playon Chico (paling mudah jika diakses dengan pesawat), merupakan rumah bagi properti akomodasi di atas air. Yandup Island Lodge terletak di pulau terpencil dengan pantai kecil berpasir putih, jauh dari pusat kota Playon Chico. Jika Anda menyewa kamar lodge ini, paketnya sudah termasuk makan tiga kali sehari (makanan laut yang ditangkap sendiri diolah dengan bahan-bahan tradisional Guna), ditambah jasa jemput-antar ke bandara, dan dua tur harian. Untuk pengalaman yang paling berkesan, pilihlah kamar yang memungkinkan Anda untuk bersantai di tempat tidur gantung di balkon pribadi Anda dan tidur di bawah atap jerami yang tinggi.

Penginapan lainnya yang menyajikan pengalaman dan pemandangan serupa adalah Dad Ibe Lodge, yang juga terletak di pulau pribadinya sendiri, memiliki tiga bungalow yang terletak di dekat bandara di Achutupu. Sama juga jika Anda menginap di Akwadup Lodge, Anda akan dimanjakan dengan bungalow di pinggir pantai dengan akses mudah ke berenang dan snorkeling.

Melihat dua pantai dari gunung merapi

boquete
Boquete

Boquete, pusat indah Dataran Tinggi Chiriqui, menawarkan banyak sekali peluang untuk menikmati pemandangan yang menakjubkan. Salah satu yang paling mengesankan adalah di Taman Nasional Gunung Api Baru, yang berpusat di sekitar gunung berapi yang sudah tidak aktif, dengan ketinggian lebih dari 11.000 kaki, yang merupakan titik tertinggi di negara ini. Jika Anda kuat, Anda  dapat mendaki jalan setapak ke puncak gunung berapi, yang menawarkan pemandangan Samudra Pasifik dan Laut Karibia yang tak terlupakan.

Aturlah kunjungan berpemandu dengan spesialisasi kunjungan ramah lingkungan di sekitar Panama dan Boquete Mountain Safari. Tur Jeep yang dikawal selama 8 jam, memberikan keuntungan bagi pengunjung karena dapat tiba di puncak gunung lebih awal, sehingga para pengunjung dapat menikmati pemandangan terbaik di Karibia dan Pasifik.

Selain gunung berapi, taman nasional ini adalah tempat yang spektakuler untuk menjelajah. Sendero Los Quetzales adalah jalur pendakian yang lebih mudah yang menawarkan pemandangan dengan burung yang berwarna-warni dan sungai yang indah.

Menonton pertunjukan di Teatro Nacional

Casco viejo
Casco viejo

Lingkungan tertua di Panama City, Casco Antiguo (juga dikenal sebagai Casco Viejo) dipenuhi dengan berbagai kekayaan arsitektur. Salah satunya, Teatro Nacional (Teater Nasional) yang elegan, yang juga merupakan salah satu institusi budaya paling berharga di ibukota. Bangunan bergaya neoklasik ini, dirancang oleh arsitek Italia, Genaro Ruggieri, dibangun antara tahun 1905 hingga 1908.

Duduklah di salah satu balkon berlapis emas sebelum menikmati pertunjukan teater, tari, atau musik. (Teatro Nacional tidak memiliki situs web, tetapi Anda dapat menghubungi +507 262-3525 untuk menanyakan jadwal). Jika Anda tidak memiliki waktu untuk menghadiri pertunjukan, Anda masih dapat melihat interior mewah tempat ini, karena tempat ini terbuka untuk umum, mulai hari Senin hingga Jumat siang hari untuk pengunjung biasa. Untuk tur interior yang lebih detail, Anda bisa mengikuti tur Casco Antiguo yang dipandu; lihat CascoAntiguoTours.com atau PanamaTours.info.

Bepeteluangan ke Gua Kelelawar

Isla Bastimentos, sebuah pulau sekitar 10 menit dengan perahu dari Bocas del Toro, adalah rumah bagi salah satu atraksi alam paling menarik di Panama. Gua Kelelawar Nivida, yang terletak di dekat sebuah teluk bernama Bahia Honda, adalah sebuah gua raksasa yang merupakan rumah bagi sekelompok besar kelelawar buah.

Anda akan naik perahu dari Kota Bocas ke Bahia Honda, diikuti dengan menyusuri sungai yang indah melalui hutan bakau. Ketika Anda sampai pada dermaga kecil, Anda akan melakukan pendakian singkat melewati pohon nanas dan pisang, juga melalui perkebunan kakao tua sebelum mencapai gua kelalawar.

Makan siang di atas kayak

Kepulauan Bocas del Toro yang indah adalah salah satu tujuan paling populer di Panama bagi para pelancong yang mencari liburan santai. Terletak di pantai Karibia dekat perbatasan dengan Kosta Rika, ini adalah surga bagi para pelancong.

Banyak hotel dan operator tur di kota Bocas, pusat pariwisata utama di kawasan ini yang menyewakan kayak. Hotel Bocas del Toro, Bocas Paradise, dan El Limbo on the Sea, adalah hotel yang menyediakan balkon tepi laut. Ketiga hotel ini memiliki restoran yang menyajikan hidangan makanan laut segar.

Jika Anda menginap di hotel yang tidak menyediakan penyewaan kayak, jangan khawatir. Anda dapat menghubungi perusahaan lokal termasuk Bocas Beach Villas Water Sports, yang menyewakan kayak dan peralatan lainnya untuk olahraga air.

Menelusuri Terusan Panama dengn kereta api

Tur pada umumnya hanya menyediakan perjalanan menelusuri terusan panama dengan kapal, tetap tahukah Anda, menelusuri jalan setapaknya yang indah juga tak kalah mengasyikkan? Terusan Panama memiliki rute pra-Canal yang mulai dioperasikan pada awal abad ke-19.

Begitu Terusan Panama memulai debutnya pada awal abad ke-20, jalur kereta api tidak lagi menjadi penghasil uang, tetapi pada tahun 1998, Jalur Kereta Api Panama mulai membangkitkan kembali jalur tersebut. Perjalanan selama satu jam akan membawa Anda melewati hutan hujan yang masih alami, di samping kanal, dan di atas jalan layang yang indah di atas Danau Gatun. Penumpang dapat naik dan turun di Terminal Pesiar Colon 2000, Gatun Yacht Club, atau Dermaga 6 di Cristobal.

Mengagumi Frank Gehry’s BioMuseo

biomuseo
Biomuseo

Frank Gehry adalah salah satu arsitek paling terkenal di dunia, tidak mengherankan bahwa karya pertamanya di Amerika Latin telah menarik banyak perhatian. Museo de la Biodiversidad (Museum Keanekaragaman Hayati), biasanya disebut BioMuseo, terletak di ibu kota dekat pintu masuk Samudra Pasifik ke Terusan Panama.

Museum dibuka pada 2014 dan memiliki delapan galeri yang fokus pada sejarah alam Panama. Favorit kami adalah pameran Worlds Collide, di mana pengunjung dapat melihat patung hewan berukuran besar yang hidup jutaan tahun lalu, termasuk mastodon raksasa dan spesies kuda yang sekarang sudah punah.

Belajar memasak hidangan Panama

Masakan Panama adalah hidangan lezat dengan resep perpaduan rasa pribumi, Karibia, Eropa, dan Afrika. Bahan-bahan yang paling umum digunakan adalah jagung, pisang raja, singkong, ayam, dan babi. Cara terbaik untuk mempelajari seluk beluk dapur Panama adalah di Hotel Panamonte, sebuah hotel kecil di Boquete yang pertama kali dibuka pada tahun 1914.

Anda akan belajar untuk memilih bahan-bahan terbaik dari pertanian organik, hidroponik, serta pasar terdekat, dan menggunakan bahan-bahan lokal lainnya untuk membuat menu yang lezat dan otentik. Hotel Panamonte menawarkan penawaran paket 3-4 malam yang memungkinkan para tamu untuk bergabung dengan kelas privat memasak. Paket kuliner ini termasuk tur perkebunan kopi dan makan malam api unggun.

Waktu terbaik untuk pergi ke Panama

Karena lokasinya yang dekat dengan garis Khatulistiwa, Panama merupakan negara yang cenderung hangat dan lembap sepanjang tahun. Musim panas di negara ini berlangsung antara bulan Desember hingga pertengahan April.

Itu dia beberapa kegiatan menarik khas Panama yang tidak boleh Anda lewati. Sudah siap? Ayo, kemasi barangmu!