Untuk beberapa pelancong, Cancun, Meksiko, adalah surga dunia. Sapuan pantai pasir putih, air sebening kristal, resor all-in yang megah, orang-orang cantik, dan klub malam liar. Bagi yang lain, Cancun mahal, terlalu penuh, terlalu berkembang, dan bermil-mil jauhnya dari Meksiko yang sebenarnya. Untuk pelancong seperti ini, termasuk saya, pengalaman perjalanan yang lebih terjangkau dan otentik dapat diperoleh dengan mengunjungi kota-kota pantai kecil di Riviera Maya, nama tidak resmi dari pantai Karibia Yucatan.

Sementara pembangunan telah meledak di tempat-tempat di sepanjang pantai seperti Playa del Carmen dan Cozumel, beberapa komunitas telah berhasil menahan pembangun, menjaga pantai dan terumbu mereka relatif tidak rusak. Dalam perjalanan ke Yucatan Agustus lalu, saudara perempuan kami Jennifer mendapat kesempatan untuk mengunjungi dua komunitas seperti Puerto Morelos dan Tankah. Anda tidak akan menemukan banyak sentuhan Amerika arus utama di sini. Dengan banyak hotel dan restoran lokal kekurangan AC, telepon, dan televisi. Tapi, Anda akan menemukan pantai-pantai yang tenang, penyelaman dan snorkeling yang murni, akomodasi murah dan makan malam, dan cita rasa kehidupan Meksiko yang santai.

Puerto Morelos

Puerto Morelos

Dikenal sebagai “La Joya del Caribe de Mexico” (Permata Karibia Meksiko), kota nelayan kecil Meksiko ini benar-benar sebuah berlian dalam keadaan sulit. Meskipun tampak sedikit tidak jelas pada pandangan pertama, itu mengungkapkan keindahannya untuk pelancong yang ingin memberikan tampilan yang lebih dekat. Terletak hanya 21 mil selatan Cancun, Puerto Morelos terasa jauh dengan hotel-hotel dan restoran-restoran kecilnya yang sederhana. Ada pula teluk yang tenang, dan kehidupan yang santai. Itu menghindari perkembangan buruk yang mengambil alih begitu banyak komunitas pesisir lainnya berkat penduduknya, campuran penduduk setempat dan ekspatriat. Melalui upaya mereka, terumbu karang Puerto Morelos mencapai status Taman Laut Nasional, yang sekarang menjadi daya tarik wisata terbesar kota.

Terima kasih juga kepada warga kota, Puerto tidak memiliki hotel bertingkat tinggi atau pusat perbelanjaan di kota. Sebagai gantinya, Anda akan menemukan hotel-hotel beranggaran rendah, B&B, dan rental liburan; beberapa restoran murah, tapi bagus; beberapa toko turis dan kafe di sekitar alun-alun; dan sekitar setengah lusin pakaian selam dan snorkel milik warga.

Hotel

Rancho Libertad

Adikku dan aku ingin hotel yang tenang dengan akses untuk snorkeling, jadi kami tinggal di Rancho Libertad, hotel pantai beratap jerami dua lantai yang berjarak 10 menit berjalan kaki dari pusat kota. Kami membayar 59 USD per malam. Tarif ini termasuk sarapan prasmanan dan penggunaan gratis peralatan snorkeling dan sepeda. Tarif adalah 10 USD lebih selama musim tinggi (1 Desember – 15 April) dan 10 USD lebih rendah selama musim rendah (16 April hingga 15 Juli dan 1 September hingga 30 November).

Kamar kami memiliki kamar mandi pribadi, dua tempat tidur ganda tergantung dari langit-langit seperti ayunan, pasokan air yang disaring, kipas angin, dan dua tempat tidur gantung di luar ruangan. Kamar-kamar dengan penyejuk udara tersedia dengan tambahan 10 USD. Hotel ini memiliki pantai pribadi dengan kursi santai dan tempat tidur gantung dan meja yang teduh, sempurna untuk berjemur bergantian dengan membaca. Jen dan saya ingin melihat kehidupan laut tropis, tetapi tidak menyelam bersertifikat dan tidak mau membayar untuk mengikuti kelas di salah satu toko menyelam. Namun, dengan menggunakan peralatan snorkeling hotel, saya dan saudara perempuan saya dapat melakukan penjelajahan bawah laut secara gratis.

Pemilik baru hotel, pasangan Meksiko berbahasa Inggris, sopan dan ramah, dan bahkan meminta kami untuk saran tentang cara meningkatkan hotel untuk tamu masa depan. Kami menyarankan akses Internet, dan diberi tahu bahwa hotel akan nirkabel pada akhir bulan.

Anda dapat mempelajari lebih lanjut tentang hotel dan membaca instruksi untuk melakukan pemesanan dengan mengunjungi situs web Rancho Libertad. Perhatikan bahwa pemilik baru hotel berencana untuk mengubah namanya menjadi Sak Ol dalam waktu dekat.

Tankah

Tankah

Sejumlah kota kecil dan kota berkembang di sepanjang pantai antara kota resor Playa del Carmen yang luas (40 mil selatan Cancun) dan reruntuhan Maya kuno di Tulum (80 mil selatan Cancun). Tankah, yang terletak sekitar lima mil utara reruntuhan, adalah salah satu dusun paling damai di sepanjang bentangan ini, rumah bagi sejumlah losmen, rumah pribadi, dan dua restoran kecil.

Seperti Puerto Morelos, daya tarik bintang Tankah adalah terumbu karang yang masih alami. Hanya beberapa meter dari pantai, pengunjung dapat melihat beragam jenis karang, ikan berwarna-warni, kura-kura, dan kehidupan laut lainnya dengan sedikit kompetisi dari penyelam atau perenang snorkel lainnya. Beberapa penjual pakaian eceran di kota menyewa peralatan snorkeling dan menyelam serta mengatur tur. Tankah juga memiliki cenote air tawar yang dapat dipadukan yang dikelilingi oleh pohon bakau dan merupakan tempat yang baik untuk melihat burung-burung yang bermigrasi. (Unik di Semenanjung Yucatan, cenote adalah gua-gua batu kapur berisi air dengan bukaan permukaan.)

Jenis petualang juga dapat berenang, snorkeling, atau menyelam di berbagai cenote dan sistem gua terdekat dengan perusahaan wisata setempat. Untuk masing-masing 40 USD, Jen dan saya melakukan tur snorkeling gua setengah hari yang menggembirakan dengan Hidden Worlds, operator tur penyelaman gua terbaik di daerah tersebut. Kami pertama kali mengeksplorasi sistem cenote dan gua besar di mana sebuah film horor sedang difilmkan, dan kemudian pindah ke sistem gua yang sempit dan berliku yang baru dibuka untuk umum.

Selain snorkeling dan menyelam yang hebat, Tankah juga merupakan basis yang nyaman untuk mengunjungi tempat-tempat wisata di pantai selatan. Tulum, salah satu situs reruntuhan Maya paling spektakuler di Meksiko, berjarak 10 menit berkendara dari Tankah. Penerimaan adalah 35 peso (sekitar 3 USD) per orang. (Petunjuk: Tiba di reruntuhan sebelum jam 10 pagi untuk menghindari suhu tinggi dan menimbun bus wisata.)

Hotel

Tankah Inn

Berdasarkan berbagai rekomendasi buku panduan, kami memilih untuk menginap di Tankah Inn lima kamar, wisma dan toko selam berwarna karang yang terletak di pantai berpasir putih. Kami membayar tarif musim rendah sebesar 79 USD per malam (1 Mei hingga 14 Desember) untuk kamar yang luas dengan dua tempat tidur ganda, kamar mandi pribadi, persediaan air yang disaring, kipas langit-langit yang besar, dan teras pribadi. Sarapan kontinental juga disertakan. Tarif kamar adalah 119 USD selama liburan (15 Desember hingga 4 Januari) dan 99 USD selama musim puncak (5 Januari hingga 30 April). Tidak ada kamar yang memiliki AC, tetapi kipas angin dan angin laut mendinginkan suasana di malam hari. Penginapan ini juga dilengkapi dengan perpustakaan, bar swalayan, area lounge, dan balkon yang teduh.

Untuk menjelajahi teluk dan terumbu karang Tankah, saudari saya dan saya hanya perlu membayar 5 USD untuk peralatan snorkeling dan kayak dari toko selam di lokasi penginapan dan kemudian berangkat ke pantai. Sepanjang sore, kami adalah satu-satunya dua orang di dalam air, dan dapat melihat kura-kura laut, ikan nila, ikan kupu-kupu, dan kehidupan laut lainnya tanpa menemui perahu bermotor atau kelompok wisata.

Untuk mempelajari lebih lanjut tentang Tankah Inn, kunjungi situs webnya, di mana Anda akan menemukan formulir pemesanan online.

Merencanakan liburan tak biasa

Karena kami ingin mengunjungi tujuan di luar jalur turis yang biasa, kami harus melakukan sedikit riset sebelum bepergian. Kami membandingkan catatan dari empat buku panduan yang saya ambil di perpustakaan dan kemudian online untuk menemukan informasi terbaru. Beberapa situs web yang bermanfaat termasuk YucatanToday.com, TravelYucatan.com, dan LocoGringo.com.

Sejauh ini alat perencanaan yang paling berguna untuk perjalanan saya adalah saran dari wisatawan lain. Kami menggunakan forum Thorn Tree Mexico online Lonely Planet gratis untuk mengirim pertanyaan tentang apa yang harus dilihat, tempat tinggal, dan bagaimana menjaga keamanan dan kesehatannya. Untuk setiap pertanyaan, saya mendapat tanggapan yang bijaksana dari para pelancong yang berpengalaman yang memberi saya ide bagus tentang ke mana harus pergi dan daftar tempat yang harus dihindari yang terlalu tinggi atau tidak pantas. Berkat rekomendasi mereka, saya merasa, setelah pulang ke rumah, bahwa saya meninggalkan Meksiko dengan pengalaman perjalanan yang kaya yang tidak pernah bisa dibeli di resor mana pun.