Ada jauh lebih banyak hal tentang Meksiko daripada sekadar Tijuana, Zocalo dan pantai-pantai di Cancun. Jika Anda bersedia untuk pergi sedikit lebih jauh, melepaskan lingkungan turis yang nyaman, dan kadang-kadang menempuh perjalanan yang lebih sulit, Anda akan mendapatkan imbalannya. Desa-desa pegunungan di Oaxacan, petualangan hutan di antara reruntuhan yang setengah digali, dan daging babi yang dimasak dengan cara “slow cook” semuanya menunggu, ditambah tempat-tempat lain di luar jalur jalan biasa yang akan memberi Anda pengalaman untuk merasakan lebih dalam ke ‘jiwa’ Meksiko.

Di sebuah negara yang hancur saat pemberontakan lokal yang terjadi dengan ganas dan perang narkoba, Anda pasti akan bertemu banyak penduduk setempat yang ingin menunjukkan kepada Anda ‘Meksiko yang lain’ dan untuk membantu Anda menemukan petualangan yang berbeda di sudut khusus kota mereka. Kemasi paspor Anda, persiapkan rasa petualangan baik akan tempat maupun kuliner, dan kami berjanji Anda akan pulang dengan banyak cerita bagus untuk dibagikan. Berikut ini adalah 11 tempat di Meksiko yang jarang dikunjungi turis dan wajib Anda coba untuk mendapatkan pengalaman bertualang yang lain.

Monterrey

Monterrey
Monterrey

Kota Monterrey, di negara bagian perbatasan timur laut Nuevo León, adalah pusat bisnis dan industri Meksiko. Kota ini memiliki reputasi sebagai kota untuk pekerja keras — tetapi juga merupakan tempat dimana keindahan dan tradisi yang luar biasa berada. Dengan gunung Cerro de la Silla yang besar dan berbentuk pelana yang menjulang langsung dari kota, pemandangan di sini memiliki keindahan yang terlihat kokoh. Dan menjadi Regiomontano, demikian sebutan penduduk setempat, adalah memiliki kesadaran bahwa mereka hidup di tempat dimana penghasilan per kapitanya tinggi, namun juga memiliki tradisi peternakan kulit yang keras di Meksiko utara.

Parque Fundidora, bekas pabrik baja yang diubah menjadi taman kota besar, adalah sebuah taman fantasi berukuran super yang juga merupakan rumah bagi taman hiburan Sesame Street. Jika Anda mencari tempat yang masih berhubungan dengan alam, Taman Ekologi Chipinque adalah tempat Anda: taman ekologi yang rimbun di sisi Sierra Madre Oriental yang menawarkan pemandangan kota yang fantastis dan bagi para petualang, Anda bisa mencoba naik ke puncak Copete de  las Águilas (“The Eagles ‘Crest”) yang akan membuat pusing.

Jangan lupa dengan kulinernya! Hidangan khas kota ini adalah cabrito (kambing panggang), yang dipanggang sampai sempurna dengan dikelilingi oleh bara api. Menu terbaik yang harus Anda coba adalah raja dari cabrito Monterrey, El Rey del Cabrito. Sebuah restoran yang lebih baru, agak lebih terjangkau bernama San Carlos juga telah mendapatkan penilaian yang tinggi.

Pada musim gugur, pasar lokal penuh dengan warna paprika pedas, dipetik liar dan segar di negara di sekitar Monterrey.

Pueblos Mancomunados dari Sierra Juarez

Pueblos Mancomunados dari Sierra Juarez
Pueblos Mancomunados dari Sierra Juarez

Perjalanan selanjutnya adalah ke dataran tinggi Oaxaca yang berbalut pinus dengan kunjungan semalam ke desa-desa asli Sierra Juarez. Selama beberapa dekade, penebangan adalah satu-satunya penghasil uang yang nyata di pegunungan di sebelah timur kota Oaxaca ini. Tapi aliansi komunitas Zapotec terpencil yang dikenal sebagai Pueblos Mancomunados (“desa bersatu”) sedang bekerja keras untuk menyusun kembali daerahnya sebagai spot ekowisata. Pueblos telah menciptakan jaringan jalur mendaki dan bersepeda gunung (serta zip-line yang sekarang ada di mana-mana). Pemandu lokal dapat membawa Anda dari desa ke desa dan Anda bisa menyewa rumah kecil bernama cabana dengan perapian di dalamnya. Sepeda gunung dan kuda juga tersedia untuk disewa.

Para pengikut bisa bersuka ria bersepeda melalui hutan pinus melewati tanaman agave raksasa, keajaiban dari mana tequila dan mezcal dibuat. Daerah ini dikenal karena panen jamur liar yang akan Anda temukan di hidangan Anda nantinya. Untuk reservasi, Anda dapat menunggu sampai Anda tiba di kota Oaxaca, di mana setiap desa yang berpartisipasi menjalankan kantornya sendiri untuk pemesanan walk-in. Meskipun demikian, Anda juga bisa melakukan pemesanan di muka secara online untuk beberapa pueblo melalui Expediciones Sierra Norte.

Toluca

Toluca
Toluca

Toluca, sekitar 40 mil barat daya Mexico City, adalah tempat  Cosmovitral berada, bekas pasar yang memberi kehidupan dengan mural kaca patri dan kebun rayanya. Bangunan besi dan batu yang berisi kira-kira setengah juta keping kaca patri terasa seperti stasiun kereta Art Nouveau yang lapang dan ringan dengan keberangkatan reguler ke kosmos yang jauh. Bagian tengah mural, panel yang disebut El Hombre Sol (“Sun Man”), mencerminkan keharmonisan manusia dengan semua ciptaan. Tentu saja, jangan lupa tanamannya: Kebun raya yang merupakan rumah bagi lebih dari 400 spesies tanaman dari Amerika Tengah dan Selatan, dan di seluruh dunia. Saat Anda mengunjungi Cosmovital, amati Cirilo Hernandez Garcia dan Cristobal Gonzalez Martinez, dua pekerja yang memoles setiap bagian terakhir dari kaca patri di gedung selama periode 15 bulan sebelum kemudian memulai siklus mereka lagi.

Coba

Coba
Coba

Ingin seolah menjadi Indiana Jones, namun dengan sepeda? Pergilah ke reruntuhan Maya di Coba, di negara bagian selatan Quintana Roo. Sekitar 45 menit dari Tulum, Coba bisa terasa seperti dunia lain. Banyak reruntuhan yang tetap tidak digali, atau hanya sebagian saja. Anda dapat merasakan sensasi saat kerajaan kuno tenggelam ke dalam hutan kira-kira 1000 tahun yang lalu. Semua orang mengatakan bahwa tempat ini adalah situs raksasa karena luasnya yang mendekati 20.000 hektar. Meskipun banyak yang terlarang bagi pengunjung, Coba masih memiliki nuansa taman arkeologi di mana Anda dapat memilih petualangan Anda sendiri. Seseorang yang berpengalaman tentang Meksiko dan penggemar arkeologi menyebutnya “salah satu situs terbaik untuk memahami sejauh mana peradaban Maya, dan salah satu yang paling menyenangkan untuk dikunjungi.”

Dari pintu masuk, jaraknya sekitar satu kilometer ke jantung situs, sehingga sebagian besar pengunjung menyewa sepeda (tersedia), atau menyewa layanan becak sepeda. Dari sana, Anda dapat mengayuh kembali ke abad ke-11 dan Piramide de Nohoch Mul yang hancur berantakan tampak seperti berdiri dari hutan. Yucatan terkenal beruap, jadi jika Anda ingin mendinginkan  diri setelah itu, berhati-hatilah: Daerah di sekitar Coba yang sangat buruk dengan cenote, lubang pembuangan batu kapur.

Tlacolula

Tlacolula
Tlacolula

Jika Anda ingin melarikan diri dari pasar turis Meksiko, tidak ada tempat yang lebih baik daripada pasar lokal yang berlangsung di salah satu dari tujuh kota di dekat kota Oaxaca setiap hari dalam seminggu. Pada hari Minggu, pasar tiba di kota Tlacolula, yaitu tanah di bawah pedesaan Meksiko yang membuat orang-orang hebat menonton ketika Oaxaqueños dari semua garis turun dari bukit untuk menjajakan dan membeli dagangan mereka. Ke mana pun Anda berpaling, ada sesuatu yang mungkin belum pernah Anda lihat sebelumnya: mulai dari karung goni penuh paprika cabai asli dan keranjang chapuline yaitu jangkrik goreng yang menjadi ciri khas masakan lokal, hingga alat baja berbentuk pizza yang disebut coa yang digunakan untuk memotong hati tanaman agave untuk distilasi menjadi mescal atau versi lokal dari tequila.

Jika Anda merasa berani, Anda bisa mengalahkan hawa panas dengan secangkir tejate dingin, berbahan dasar jagung dan cacao yang dibuat dari es cappuccino yang dahulu sering digunakan untuk persembahan upacara Zapotec kuno. Pada titik tertentu, sebuah band lokal akan muncul di tangga Gereja La Asuncion yang berusia 450 tahun dan membawakan lagu favorit banda.

Quiroga

Quiroga
Quiroga

Lapar akan petualangan? Bagi penggemar carnitas, daging babi renyah yang lembut, kota Quiroga, Michoacan adalah tempat yang menjanjikan. Terletak di tepi Danau Patzcuaro, dekat Morelia, Quiroga secara luas diakui memiliki carnitas terbaik di seluruh republik ini. Plaza utama kota ini adalah karnavalnya, dengan para pedagang memasak daging babi selama berjam-jam di pot tembaga khusus yang disebut cazos. Carnitas Carmelo mendapat penilaian yang tinggi. Kota itu, dinamai dengan nama uskup Spanyol abad ke-16 yang bekerja untuk memberdayakan masyarakat Purepecha (alias Tarascan) setempat, yang juga dikenal karena artesanías kayu, atau kerajinannya.

Santa Clara del Cobre

Santa Clara del Cobre
Santa Clara del Cobre

Jika Anda tidak bisa berhenti memikirkan kehidupan tanpa carnitas asli begitu Anda kembali ke rumah, lakukan perjalanan dari Quiroga ke seberang Danau Patzcuaro. Kota Santa Clara del Cobre terkenal dengan barang-barang tembaganya, termasuk cazos yang sudah pasti dimiliki juru masak carnitas. Namun, ada lebih banyak hal di Santa Clara del Cobre daripada cazos, jadi luangkan waktu untuk memeriksa toko-toko yang penuh dengan peralatan tembaga dari segala jenis. Santa Clara del Cobre memiliki atmosfer yang cukup untuk dapat disebut sebagai Pueblo Magico, meskipun merupakan salah satu yang kurang dikenal.

Kota Meksiko Tersembunyi

Kota Meksiko Tersembunyi
Kota Meksiko Tersembunyi

Kota Meksiko Tua memiliki rahasia yang dijaga ketat: Beberapa karya terbaik yang pernah dibuat Diego Rivera diam-diam tersimpan di dalam gedung Secretaria de Educacion Publica, hanya beberapa blok di utara Zocalo. Mural-mural itu, yang dikhususkan untuk Rivera selama lebih dari empat tahun dalam hidupnya, membungkus tiga lantai, masing-masing dalam sepasang halaman yang berada di dalam. Komunis dan pecinta seni dapat bersatu dalam apresiasi terhadap lukisan-lukisan yang menggambarkan Rivera dengan satir dan cerita terbaiknya: dengan tema termasuk perenungan tentang kejahatan kapitalisme, kekuatan rakyat Meksiko, dan keajaiban kehidupan masyarakat adat, serta manfaat literasi. Rivera, seorang Komunis yang berkomitmen pada saat ia melukis mural, menghiasi tanda tangannya dengan palu mini dan arit.

Jangan lewatkan “The Arsenal,” yang menggambarkan Frida Kahlo membagikan senapan dan bayonet ke kerumunan revolusioner  dengan wajah muram. “The Wisemen” adalah ancaman besar bagi para kritikus Rivera, di mana ia meniduri kepala penyair Rabindranath Tagore dengan sesuatu yang tampak seperti topi penyihir, tetapi setelah diperiksa lebih dekat, ternyata merupakan corong minyak.

Secretaria de Educacion Publica adalah gedung kantor pemerintah yang berfungsi, jadi hanya buka pada hari kerja — tetapi tiket masuk gratis.

Pueblos Magicos

Pueblos Magicos
Pueblos Magicos

Lima belas tahun yang lalu, pemerintah Meksiko meluncurkan inisiatif untuk menunjuk kota-kota kecil dengan keindahan atau warisan budaya yang terkenal sebagai “Pueblos Magicos.” Beberapa di ataranya seperti Tequila, adalah nama yang akrab bagi banyak orang. Tapi ada sejumlah Pueblos Magicos yang kurang dikenal padahal benar-benar ajaib dan sebagian besar masih belum ditemukan.

Salah satunya adalah Mineral del Chico, bekas kota pertambangan yang terletak di hutan di tepi utara Lembah Meksiko di jajaran Sierra de Pachuca. Penyewaan mobil di Meksiko mudah dan murah, dan perjalanan selama 73 mil adalah perjalanan cepat yang mencakup pemandangan indah melalui Taman Nasional El Chico. Setelah Anda tiba di Mineral del Chico, praktis Anda akan memiliki tempat untuk diri sendiri: sebuah kota pegunungan yang tenang untuk menghabiskan akhir pekan menjelajahi dengan berjalan kaki.

Daerah di sekitar gereja kota, Parroquia de la Purisima Concepcion — yang dibangun pada tahun 1569 — adalah rumah bagi beberapa kedai makanan sederhana yang menyajikan makanan favorit seperti quesadillas squash-blossom. Tapi yang akan membuat kesan terbesar adalah ikannya. Ada banyak restoran bagus di kota ini, termasuk La Trucha Grilla yang tidak boleh dilewatkan, di mana ikan trout akan dimasak dengan lebih dari 20 cara, termasuk dimasak di perapian dalam ruang makan, di atas kayu dan ditaburi bumbu.

Taman Nasional Baja

Taman Nasional Baja
Taman Nasional Baja

Ketika orang berpikir tentang Baja, mereka cenderung berpikir tentang pantai. Tetapi daerah ini juga terdiri dari gunung-gunung yang menakjubkan dan hanya sedikit yang mengetahui. Kurang dari sehari perjalanan dari San Diego, dua taman nasional yang jarang dikunjungi menawarkan kesempatan untuk melarikan diri ke dunia bebatuan, domba bighorn, dan aroma hangat cemara putih, gula pinus, penginapan, dan pinus Jeffrey.

Constitucion de 1857, Taman Nasional yang terletak di sebelah timur kota Pantai Pasifik Ensenada memiliki Danau Hanson yang bertabur granit. Bahkan, daerah antara Ensenada dan taman berada di tengah-tengah penanaman anggur. Anda dapat menyaksikan festival panen tahunan yang dikenal sebagai Fiestas de la Vendimia pada bulan Agustus. Lebih jauh ke selatan, Taman Nasional Sierra de San Pedro Martir sedikit lebih tidak rata tanahnya, dan diberkahi dengan Picacho del Diablo (“the Devil’s Peak”) yang menggoda yang tingginya lebih dari 10.000 kaki dan merupakan puncak tertinggi di Baja Kalifornia. Berkat tingkat pencemaran cahaya malam yang sangat rendah di daerah itu, observatorium astronomi nasional Meksiko terletak dekat dengan taman: Bersiaplah untuk melepas kaus kaki Anda di langit berbintang. Kedua taman menawarkan kabin dasar serta tempat untuk berkemah.

Juarez

Juarez
Juarez

Lima tahun lalu, tidak mungkin Juarez, yang pernah dijuluki “Kota Pembunuhan,” akan menjadi tujuan yang ramah turis. Tetapi orang-orang di sini bekerja keras untuk memulai kembali kehidupan sipil kota mereka, dan tidak pernah ada waktu yang tidak menarik untuk dikunjungi. Bersiaplah untuk terkejut: Juarez adalah kota yang kini sudah berubah. Anda masih dapat membeli tiket ke perkelahian adu banteng tradisional — tetapi hanya setelah berjalan melewati tantangan para pemrotes PETA yang riuh.

Pada tahun 2014, Juarenses sangat bangga meluncurkan Fiesta Juarez yang telah berlangsung selama dua minggu, yang telah dihentikan selama beberapa tahun pada puncak perang narkoba. Pesulap Meksiko yang sangat dicintai Vicente Fernandez datang untuk tampil, dan hal itu (sekali lagi) telah menjadi acara komunitas besar yang diadakan di perbatasan AS-Meksiko di kaki Equis — patung raksasa berbentuk X setinggi 200 kaki yang selesai pada 2013.

Saat Anda berada di kota, jangan lewatkan dua kuliner Juarez: Burritos Crisostomo (dengan beberapa lokasi di Juarez dan El Paso, â € ”meskipun perlu diingatkan bahwa burrito ukuran Amerika belum melintasi perbatasan, jadi setidaknya gandakan pesanan normal Anda), dan Tacos Aaajiji, yang memiliki tumpukan mesquite di luar untuk memanggang daging sapi dan babi yang lezat. Tidak ada tempat yang berbintang, tetapi tempat-tempat ini adalah tempat para pebisnis, keluarga setempat, peternak dan polisi bertemu setiap hari.

Untuk pengalaman melintasi perbatasan yang sedikit surealis, Anda dapat berjalan kaki dari pusat kota El Paso melintasi Jembatan Santa Fe ke Juarez’s Kentucky Bar, salah satu dari beberapa tempat kelahiran margarita yang dilaporkan. Setelah Anda puas, berjalan kaki lima menit kembali melewati jembatan akan membawa Anda langsung kembali ke tanah AS dan kenyamanan rumah yang akrab.