Tidak ada cara yang lebih baik untuk menghabiskan musim panas selain melakukan perjalanan lintas alam menggunakan mobil dengan jendela yang diturunkan dan musik yang melantun dari radio. Namun, sama menyenangkannya dengan berkendara cepat melalui pedesaan adalah berhenti sebentar untuk mampir di suatu tempat yang bagus di tengah jalan. Hal tersebut tidak boleh Anda lewatkan terutama jika Anda berkendara melalui Kentucky. Tuju pusat selatan Kentucky untuk mengunjungi Bowling Green, sebuah kota kecil yang benar-benar tahu cara menawarkan kesenangan di musim panas.

Tentu, tempat ini mungkin tidak tampak lebih dari sekadar kota kecil yang tersebar di perbukitan berumput, tetapi di antara bisbol dan bir (dan budaya mobil sport Amerika dan satu-dua keajaiban bawah tanah), Bowling Green akan membutuhkan setidaknya sekitar beberapa hari untuk dijelajahi secara penuh. Inilah cara menghabiskan hari-hari itu.

Museum Nasional Corvette

bowling green
Museum Nasional Corvette.

Sebagai kiblat dunia Corvette, Bowling Green menarik penggemar yang berdedikasi sepanjang tahun untuk melihat satu-satunya pabrik di dunia yang memproduksi mobil sport ikonis ini. Setelah melakukan tur pabrik, Anda hanya perlu menyeberang jalan raya ke Museum Nasional Corvette untuk menjelajahi dampak mendalam Corvette pada budaya Amerika. Anda juga dapat melihat Corvette terlangka dan paling indah dipajang.

Jika Anda beruntung, Anda dapat menyaksikan dan mengambil bagian dalam “pengiriman,” di mana pemilik Corvette baru datang untuk secara pribadi mengambil Corvette mereka di dalam museum dan berkendara diiringi sorak-sorai dan tepuk tangan dari staf museum dan pengunjung.

Fitur yang baru di museum adalah pameran Skydome Sinkhole, yang mengisahkan kisah lubang pembuangan besar yang terbuka di bawah museum pada tahun 2014, menelan delapan Corvette secara kolektif bernilai jutaan. Lubang tersebut sekarang telah ditutup dan lantai diperkuat, tetapi Anda masih bisa mengintip melalui jendela ke gua di bawah. Corvette yang jatuh telah dipulihkan dan dipajang di Skydome, meski mereka sekarang sedikit lebih buruk untuk dipakai.

Dan jika sekadar melihat museum tidak cukup bagi Anda untuk menghidupkan mesin Anda, pergilah ke NCM Motorsports Park, di mana Anda dapat melepaskan diri dari batas kecepatan yang mengekang itu. Berkendara di trel untuk beberapa putaran panas, baik dengan pengemudi profesional atau di mobil Anda sendiri.

Lost River Cave

bowling green
Pintu masuk Lost River Cave.
bowling green
Foto jadul pintu masuk gua dari sudut samping.
bowling green
Foto jadul pintu masuk gua dari nampak depan.
bowling green
Orang-orang berdansa di Lost River Cave Nite Club.

Penduduk asli Amerika mencari perlindungan. Buronan terkenal Jesse James bersembunyi di dalamnya. Sebuah lubang biru yang misterius dan mematikan menelan seorang prajurit Konfederasi di dalamnya. Yang kami maksud di sini adalah maksudkan Cave Green Lost River di Bowling Green, yang pernah menjadi rumah dari “Nite Club” yang paling populer di kota ini. Saat ini, sebuah organisasi menyelamatkan keajaiban yang terabaikan ini agar tidak menjadi tempat pembuangan sampah lokal, dan mengubahnya menjadi pusat alam yang berkembang.

Di sini Anda akan menemukan satu-satunya tur sungai bawah tanah di Kentucky dan sungai terpendek dan terdalam di dunia, menurut Ripley’s Believe it or Not. Saat Anda merunduk di bawah pintu masuk yang menggantung rendah dan meluncur ke kegelapan, Anda bisa mengagumi stalaktit yang tumbuh dan suara air yang menetes.

Anda punya pilihan untuk menjelajahi gua dengan wisata perahu, kayak, atau — jika Anda tidak masalah kotor-kotoran — merangkak. Jika Anda tak ingin masuk gua, masih banyak yang bisa dilihat di taman seluas 60 hektar yang dipenuhi dengan lajur pejalan kaki. jalan setapak, perkemahan, dan kegiatan yang berfokus pada alam untuk anak-anak. Perjalanan ke Bowling Green belum dapat dianggap lengkap tanpa perjalanan ke tempat yang luar biasa ini, yang bukan hanya terkenal karena keajaiban alamnya, tetapi juga landasan komunitas dan monumen bagi sejarahnya.

Kami juga merekomendasikan mampir ke Taman Nasional Gua Mammoth di dekatnya, yang hanya berjarak 45 menit berkendara dari Bowling Green.

Menjelajahi kota

bowling green
Bowling Green CVB.

Antara menerjang gua dan melaju kencang di Corvette, Anda akan perlu isi bensin. Pergilah ke pusat kota untuk jajan kuliner dan mencicipi minuman, mulai dari Bistro kelas atas hingga Pabrik Bir White Squirrel yang sederhana. Jika Anda cukup beruntung berada di sana pada malam pertandingan, tonton aksi dan keramaiannya di Bowling Green Ballpark, di mana liga minor Hot Rods selalu menampilkan pertunjukan yang bagus untuk orang banyak, dan tribun konsesi adalah tempat persembunyian makanan stadion yang benar-benar enak dan bir kerajinan yang menyegarkan.

Pusat kota adalah tempat yang tepat untuk berjalan-jalan, tetapi ada banyak lagi yang bisa ditemukan saat Anda menjelajahi Bowling Green dengan mobil. Jika Anda mendambakan es krim, Chaney’s Dairy Barn adalah tempat terbaik untuk dikunjungi. Peternakan sapi perah dan krim ini, yang telah dimiliki dan dioperasikan oleh Keluarga Chaney sejak 1888, tidak hanya menawarkan resep es krim yang disempurnakan dengan lezat, tetapi juga wisata peternakan yang menyenangkan bagi keluarga. Dan jika Anda mencari sesuatu yang berhubungan kuliner kerajinan, pergi minum-minum di Wino Depot, tempat lokal keren di mana Anda dapat mencicipi bir langsung dari kerannya, atau membeli sebotol anggur dan bir untuk dibawa pulang.