Saat Anda berdiri di tepi lubang pembuangan kuno, diikat ke sabuk pengaman dan akan jatuh 300 kaki ke dalam jurang gelap, Anda mungkin merasa terhibur mengetahui bahwa 10 kaki pertama adalah yang paling menyeramkan. Hal ini dikatakan Justo, seorang pemandu Belize kepada kami ketika hendak melayang jatuh. The Black Hole Drop adalah pengalaman yang hanya tersedia di Belize Barat, jauh dari pantai laut dan Pegunungan Maya. Jika Anda tinggal di kota terdekat San Ignacio, Anda dapat memberikan kendaraan menuju Caves Branch, sebuah resor hutan rimba yang menawarkan pengalaman ini bersama dengan banyak petualangan dalam gua lainnya.

Caves Branch, Belize
Caves Branch, Belize

Berjalan Memasuki Gunung

Tepi lubang hitam hanya satu mil dari trailhead. Tetapi, menuju ke sana adalah perjalanan curam dan berlumpur melalui Pegunungan Maya. Tidak seperti gunung-gunung lainnya. Gunung ini terlihat agak berantakan. Kurang terawat dan liar seperti rambut keriting yang lembab. Pohon-pohon besar dan pohon-pohon palem hijau muncul dari lereng gunung dengan sudut yang bergerigi dan tidak rata. Dari kejauhan, gunung-gunung itu menarik, tetapi dari dekat, gunung tersebut tampak tidak teratur. Di dalamnya terdapat pohon-pohon sepanjang 30 kaki, yang batangnya berwarna merah dikenal dengan “pohon gringo”. Sedangkan pohon yang berwarna hitam bersisik disebut dengan Black Poisonwood. Ingat! Pohon hitam ini jangan disentuh!

Hutan di Belize
Hutan di Belize

Memasuki Lubang Hitam

Setelah melewati perjalanan dengan pohon-pohon tersebut, barulah kami sampai pada lubang hitam yang kami tunggu-tunggu. Kami sangat menikmati pengalaman menyelami lubang hitam itu. Kami menyaksikan, satu per satu, anggota kelompok lainnya menyelinap ke tepi lubang pembuangan dan menghilang dari pandangan.

Memasuki lubang hitam di Belize
Memasuki lubang hitam di Belize

Kami bergerak perlahan menuruni permukaan batu, mencengkeram tali ketika kami bersandar. Disana kami menjaga kaki kami agar tetap menapak rata di dinding sampai tidak ada pijakan lagi. Saat kami melihat ke lubang hitam, kami hanya dapat melihat beberapa helm berwarna dari teman-teman sekelompok kami. Ketika berbicara di dalam lubang, suara akan menggema ke seluruh ruangan. Setelah selesai menjelajah isi lubang, kami akhirnya menapakkan diri lagi di lantai hutan. Tapi tenang, kali ini kami naik dengan menggunakan tangga.