Alaska adalah salah satu negara bagian yang paling muda di Amerika. Dibeli dari Kekaisaran Rusia dengan harga dua sen per are pada tahun 1867, Alaska hanya diterima di Uni pada tahun 1959. Alaska juga merupakan negara bagian terbesar di Amerika, dengan hamparan alam terbuka yang luas, gletser-gletser indah,  gunung tertinggi di AS, dan juga kota-kota kecilnya yang menawan. Nah, berikut ini kami akan membahas mengenai kota-kota kecil di Alaska yang akan mencuri hati Anda! Sudah siap? Ini dia daftarnya:

1. Talkeetna

Talkeetna
Talkeetna

Pertama dan terpenting, Talkeetna adalah titik awal bagi siapa pun yang tertarik untuk naik setidaknya setengah jalan menuju Denali. Dahulu dikenal sebagai Mt. McKinley, pada ketinggian lebih dari 20.000 kaki di atas permukaan laut, ini adalah puncak gunung tertinggi di Amerika. Bagi mereka yang tidak terlalu suka bertualang, Taman Nasional Denali itu sendiri adalah tempat yang indah untuk menikmati pemandangan gunung yang epik. Bagi mereka yang tidak lagi suka berpetualang, Talkeetna Riverfront Park yang unik adalah tempat yang tepat untuk berjalan-jalan dan piknik, Anda juga dapat mempelajari lebih lanjut mengenai kota ini di Talkeetna Historical Society.

2. Girdwood

Girdwood awalnya disebut Glacier City, karena kota ini dikelilingi oleh setidaknya tujuh gletser. Untuk menikmati pemandangan yang menakjubkan secara maksimal, Anda dapat naik ke Mt. Alyeska Tram (kereta gantung trem) ke puncak Mt. Alyeska, setinggi 2.300 kaki di atas permukaan laut. Namun jika Anda tidak teratrik untuk mendaki, Mt. Area Aleyska juga menawarkan ski sebagai kegiatan utama di sini.

3. Homer

Homer
Homer

Homer dijuluki dengan sebutan “ujung jalan”. Sterling Highway adalah satu-satunya jalan masuk atau keluar dari kota kecil ini. Lokasi terpencil ini dipenuhi dengan imajinasi para seniman lokal, yang seringkali membuat koleksi galeri dan toko kerajinan di kota, terutama di sekitar Pioneer Avenue. Pergilah ke Museum Pratt untuk melihat artefak dan seni lokal, bahkan ada kabin perintis zaman dahulu untuk dijelajahi di sini, lho.

4. Petersburg

Seorang Norwegia bernama Peter Buschmann menetap di sini pada akhir abad ke-19, setelah itu, ia menarik pemukim Norwegia lainnya di antara imigran lain yang berasal dari Skandinavia. Hal tersebut membuat Petersburg mendapat julukan “Little Norway”.

Clausen Memorial Museum menawarkan Anda mempelajari mengenai kehidupan, budaya, dan seni penduduk Petersburg. Sementara itu, bagi penggemar olahraga memancing, Petersburg merupakan tempat yang cukup baik untuk kegiatan tersebut. Di Eagles Roost Park, para penglihat burung bermata tajam dapat melihat elang botak yang sulit ditangkap.

5. Skagway

Skagway
Skagway

Skagway adalah pemukiman kecil yang didirikan pada tahun 1887. Tetapi Gold Rush Klondike pada tahun 1896 mengubah kota ini. Bekas kejayaan Skagway terlihat tidak hanya di gedung-gedung kayu bergaya Wild West di Pusat Sejarah kota, tetapi juga ketika memulai perjalanan dengan kereta yang bisa didapat di White Pass dan Rute Yukon. Sebuah perjalanan di jalur sempit ini, yang dimulai pada tahun 1898, akan membuat Anda kagum dengan pemandangannya yang menakjubkan.

6. Wrangell

Sebelum penjajah Eropa tiba di daerah ini, Pulau Wrangell (tempat Wrangell berada) adalah rumah bagi ribuan tahun penduduk asli Tlingit. Kota Wrangell sendiri sebenarnya merupakan pemukiman non-pribumi tertua di Alaska, yang didirikan oleh Rusia pada tahun 1811, yang mulai berdagang bulu dengan komunitas Tlingit setempat.

Sekarang, Anda dapat mempelajari tentang warisan asli Wrangell di Situs Bersejarah Petroglyph Beach State. Di sini Anda juga memiliki kesempatan besar untuk melihat ikan paus di habitat aslinya, atau, pergilah ke Sungai Stitkine untuk melihat hutan belantara yang menakjubkan.

7. Sitka

Sitka
Sitka

Awalnya didirikan oleh Rusia sebagai Novo-Arkhangelsk, maka dari itu, di sini dapat ditemukan sisa-sisa pemerintahan Rusia. Salah satunya, Rumah Uskup Rusia, yang dibangun pada tahun 1840-an. Rumah Uskup Rusia merupakan satu bangunan kayu tertua yang masih bertahan hingga saat ini di Amerika Rusia. Selain Rumah Uskup Rusia, ada juga Katedral St. Michael abad ke-19 yang indah. Mendaki di antara jalan setapak dan tiang totem Tlingit di Taman Sejarah Nasional Sitka adalah cara yang bagus untuk menghabiskan waktu di kota kecil  ini.

8. Juneau

Sejak 1906, Juneau sudah menjadi ibukota Alaska. Juneau adalah kota terbesar kedua di AS, namun anehnya, untuk ukuran ibukota, kota ini memiliki akses jalan yang cukup sulit.

Di kota Juneau ada situs-situs bersejarah seperti Gereja Ortodoks Rusia St. Nicholas yang mungil, yang dibangun pada tahun 1894 oleh orang-orang Serbia dan orang-orang Tlingit yang takut akan perambahan Eropa.

9. Kodiak

Kodiak
Kodiak

Dinamai oleh penjelajah Rusia Stephan Glotov pada 1763, Kodiak adalah kota utama di Pulau Kodiak yang eponim. Jika Anda menginap di pemukiman di sekitar Kodiak, Anda akan menikmati suasana pesisir yang menawan dan mungkin akan melihat satu atau dua Kodiak Bear di sepanjang jalan.

Jalur hiking yang tak terhitung jumlahnya adalah impian pecinta alam. Anda dapat mengunjungi Mill Bay Beach Park atau berjalan kaki di sepanjang Saltery Cove Road yang berbatu, atau Anda bisa memilih sepeda trail atau ATV untuk menambah pengalaman. Ada juga kesempatan untuk mengenal orang-orang asli Alutiiq, terutama di Museum & Arkeologi Repositori Alutiiq, di mana Anda dapat belajar tentang sejarah dan budaya mereka.

10. Seward

Seward, terletak di Resurrection Bay, diapit oleh Pegunungan Kenai yang bergerigi dan merupakan tempat yang sangat indah untuk dikunjungi di Alaska. Kunjungan ke Exit Glacier sangat cocok untuk tipe petualang yang ingin mendaki di gletser alami.

Little Seward mulai hidup pada 1793 ketika pedagang Rusia Alexander Baranov mendirikan pos perdagangan bulu di tempat yang akhirnya menjadi Seward setelah Pembelian Alaska.

11. Ketchikan

Ketchikan
Ketchikan

Ketchikan terkenal dengan tiang totem Tlingit-nya. Anda dapat melihat tiang ini sekilas di Potlatch Park, Saxman Totem Park, atau Totem Bight State Park. Namun, jika Anda ingin melihatnya langsung, pergilah ke Totem Heritage Centre, yang menampilkan koleksi tiang totem abad ke-19 yang diselamatkan dari desa-desa terlantar di daerah tersebut.

Distrik Newton yang indah di Ketchikan menampilkan bangunan-bangunan cantik, salah satunya Gereja Lutheran Pertama 1930 yang bersejarah. Setelah itu, Anda bisa berjalan-jalan menyusuri sepanjang Creek Street Historic District.

Nah, itu dia tadi beberapa kota kecil di Alaska yang menakjubkan! Tertarik berlibur ke Alaska?