Kosta Rika mungkin adalah sebuah negara kecil. Luasnya hampir setara dengan negara bagian West Virginia di Amerika. Negara ini memiliki hutan hujan yang menjadi rumah bagi lebih dari 500.000 spesies hewannya dan merupakan salah satu hutan yang memilki tumbuhan, serangga dan satwa liar terbesar di bumi.

Jika Anda penasaran dengan negara indah ini, Anda bisa menjelajahinya dengan beberapa cara yang menarik. Dengan melakukan beberapa kegiatan di bawah ini, Anda akan mendapatkan pengalaman di Kosta Rika yang tak terlupakan.

Menginap di Jungle Ecolodge

Jungle Ecolodge, Kosta Rika.
Jungle Ecolodge, Kosta Rika.

Istilah “ecolodge” pertama kali muncul di Kosta Rika. Beberapa akomodasi terbaik dengan konsep tersebut dapat ditemukan di sini. Salah satu “ecolodge” terbaik adalah Pacuare Jungle Lodge, yang dapat diakses melalui sungai selama 1,5 jam perjalanan  atau dengan naik bis dan perjalanan gondola, walaupun tak semenarik melewati sungai.

Selain penginapan di atas, terdapat sebuah lodge lain yang tak kalah bagusnya, yaitu, Lapa Rios, yang terletak di tepi Taman Nasional Corcovado. Penginapan ini telah memenangkan banyak penghargaan sebagai penginapan yang ramh lingkungan.

Mengunjungi Area Konservasi Jaguar

Area konservasi jaguar.
Area konservasi jaguar.

Jaguar adalah salah satu bintanang indah yang dilindungi. Meskipun terdapat sebuah area khusus untuk konservasi jaguar  di Kosta Rika, sebagian besar penduduk Kosta Rika masih banyak yang belum pernah melihatnya. Jaguar merupakan kucing besar ketiga terbesar di dunia (setelah harimau dan singa). Mirip dengan macan tutul, jaguar lebih memilih tinggal di hutan hujan lebat, yang menjelaskan mengapa mereka jarang terlihat di dalam daging.

Pusat Penyelamatan Jaguar di kota pesisir Karibia Puerto Viejo (di Playa Chiquita) adalah tempat terbaik di Kosta Rika untuk melihat jaguar. Tempat itu banayk menyelamatkan jaguar muda yang kehilangan ibu mereka, terluka atau mengalami trauma lain. Pusat ini juga merawat hewan yang terluka lainnya, termasuk monyet, sloth, trenggiling, dan burung hantu.

Menikmati Keindahan Air Terjun

Wisata air terjun di Kosta Rika.
Wisata air terjun di Kosta Rika.

Mengunjungi air terjun ikonik Kosta Rika adalah hal yang tak boleh Anda lewatkan. Hal ini bisa menjadi petualangan baru yang tak terlupakan. Di negera ini, terdapat sebuah air terjun yang airnya benar-benar jernih sebening kristal.  Air terjun tersebut berada di La Fortuna. Anda tidak harus mahir berenanng untuk menyelami sungai di bawah air terjunnya, karena memang tidak terlalu dalam. Bahkan, Anda akan merasa betah di sana, karena suasanan yang sanagt sejuk dan menenangkan.

Melihat Proses Pembuatan Cokelat

Sibu Chocolate, cokelat khas dari Kosta Rika.
Sibu Chocolate, cokelat khas dari Kosta Rika.

Kondisi iklim tropis Kosta Rika membuat tanaman kopi dan cokelat dapat tumbuh dengan sangat baik. Tak heran, di sini Anda dapat menemukan produk cokelat yang lezat. Anda bisa melihat bagaimana coklat organik dipanen di perkebunannya dan menyaksikan pembuatan cokelat dengan bantuk menarik di  Ecole Chocolat. Selain itu, di Sibu Chocolate, Anda dapat mengikuti tur coklat singkatnya dimana Anda dapat melihat pembuatan coeklat dan membeli produknya secara langsung.

Rendam dalam Air Panas

Berendam di pemandian air panas.
Berendam di pemandian air panas.

Kosta Rika memiliki pemandangan alam yang luar biasa. Negara ini juga menjadi rumah bagi beberapa gunung berapi yang menjadi sumber air panas alami. Sebagian besar sumber air panas tersebut terbuka untuk umum. Untuk Anda yang datang sebagai pelancong independen, Anda sebaiknya bertanya pada orang-orang sekitar untuk mengunjngi tempat tersebut dikarenakan aksesnya yang harus sedikit masuk ke pedalaman.

Salah satu tempat terbaik untuk menikmati sumber air panasa adalah Rio Negro di Rincon de la Vieja. Untuk menuju ke tempat ini dengan mudah, Anda bisa membelilTiket Petualangan satu hari dari penginapan terdekat Hacienda Guachipelin.

Melakukan Safari Malam

Melihat kehidupan satwa liar di malam hari.
Melihat kehidupan satwa liar di malam hari.

Untuk melihat keindahan kehidupan satwa liar Kosta Rika, Anda harus keluar di malam hari. Hewan-hewan nokturnal seperti armadillo, sloth, caiman, katak dan kelelawar termasuk di antara makhluk-makhluk yang mungkin Anda lihat pada saat melakukan penjelajahan malam di daerah Arenal.

Untungnya, Anda tidak harus menjelajah sampai faja, karena kebanyakan penjelajahan yang dimulai pada sore akan ebrakhir dalam dua hingga tiga jam. Jacamar Naturalist Tours menawarkan perjalanan malam, di mana terdapat seorang pemandu yang akan membantu Anda melihat hewan dan burung nokturnal serta memberi tahukan Anda tentang berbagai tanaman obat khas Kosta Rika yang tumbuh di area di atas.

Berselancar di Pantai Kosta Rika

Berselancar di pantaii Kosta Rika.
Berselancar di pantaii Kosta Rika.

Pantai Pasifik di Kosta Rika memiliki beberapa spot untuk berselancar terbaik, di seluruh Amerika Tengah. Terdapat beberapa zona selancar yang bisa dipilih, yaitu zona untuk peselancar pemula, menengah dan lanjut. Kosta Rika dikenal sebagai tempat berselancar panas karena airnya memang cukup hangat. Bahkan, Anda tak perlu mengenakan  pakaian selam saat mengarungi ombaknya saat berselancar. Ombak di pantai ini cukup stabil untuk berselancar hampir sepanjang tahun. Namun, usahakan menghindari datang pada bulan September dan Oktober, karena ombak bisa lebih tinggi dari biasanya.

Membeli Hasil Kerajinan Tembikar atau Membuatnya Sendiri

Kerajinan tembikar khas Kosta Rika.
Kerajinan tembikar khas Kosta Rika.

Kosta Rika memiliki sejarah seni kerajinan yang menarik. Para Arkeolog telah menemukan tembikar yang berasal lebih dari 2.500 tahun sebelum masa pra-Hispanik di negara ini. Di kota San Vicente de Nicoya dan Guaitil di Guanacaste, Anda dapat mengamati para pengrajin, yang merupakan keturunan Indian Chorotega, menciptakan tembikar menggunakan teknik yang sama seperti nenek moyang mereka.

Selain mengamati proses pembuatan tembikar, Anda bisa membeli hasil karya para seniman tersebut. Jika Anda ingin lebih dari itu, Anda bsia mengikuti lokakarya atau pelatihan selama lima hari di Guaitil Pottery Studio untuk belajar cara membuat tembikar sendiri. Prosenya dimulai dengan memanen tanah liat dan diakhiri dengan membuat kerajinan karya seni Anda sendiri.

Mempelajari Proses Pembuatan Kopi 

Tempat terbaik untuk menikmati kopi di Kosta Rika.
Tempat terbaik untuk menikmati kopi di Kosta Rika.

Kosta Rika terkenal dengan kopinya, yang menjadi salah satu sumber perekonomian penting di negara kecil itu. Di sini, Anda dapat melihat secara langsung bagaimana biji kopi yang berwarna ruby ​​diubah menjadi bubuk ajaib yang dapat diolah menjadi minuman kopi yang sangat luar biasa.

Beberapa tempat di Kosta Rika menawarkan tur untuk mempelajari pembuatan kopi. Salah satu pusat pembuatan kopi asli di Kosta Rika adalah Cafe Britt. Tempat ini dikunjungi sekitar 500.000 wisatawan setiap tahunnya. Saat berkunjung, Anda akan diajak untuk mengikuti tur berkeliling di perkebunannya. Di sini Anda akan belajar mengenal pertanian lokal, bertemu dengan petani setempat, bahkan membantu mereka memetik hasil perkebunan secara langsung.