Bukan rahasia lagi bahwa Amerika Serikat adalah rumah bagi beberapa taman nasional terindah di dunia. Namun, yang kurang diketahui banyak orang adalah bahwa taman-taman nasional di Amerika Serikat menyembunyikan sesuatu yang sangat istimewa jauh di bawah tanah. Benar sekali! Gua.

Memang, gua bisa sedikit menyeramkan. Tetapi keindahan gua-gua ini tidak perlu diragukan lagi. Seorang petualang seperti Anda pasti sangat penasaran, bukan? Nah, berikut ini adalah lima gua alami yang tersembunyi di bawah taman nasional Amerika Serikat yang sangat layak dikunjungi.

1. Wind Cave National Park, SD

Wind Cave National Park, SD
Wind Cave National Park, SD.

Di bawah dataran Taman Nasional Wind Cave di South Dakota, terdapat 143 mil lorong bawah tanah, disorot oleh formasi sarang lebah unik yang dikenal sebagai boxwork.

Wind Cave National Park sendiri menampung 95 persen dari boxwork yang terkenal di dunia. Anda dapat menjelajahi formasi ini dan sisa gua melalui berbagai tur, mulai dari berjalan santai melalui lorong terbuka yang besar hingga penjelajahan menantang melalui ruang yang lebih kecil.

2. Mammoth Cave National Park, KY

 Mammoth Cave National Park, KY
Mammoth Cave National Park, KY.

Jauh di bawah tanah di South Central Kentucky Anda akan menemukan keajaiban alam sejati yang disebut Mammoth Cave National Park. Dengan lebih dari 400 mil bagian yang dipetakan (hanya 12 yang terbuka untuk umum), ini adalah gua terbesar di dunia. Gua ini juga rumah bagi beberapa gua yang luar biasa, seperti Frozen Niagara dan Fat Man’s Misery.

Sejarah Gua Mammoth dimulai dari jutaan tahun yang lalu, ketika sungai bawah tanah memotong lorong melalui batu pasir, menciptakan lorong dan formasi menakjubkan yang dapat Anda lewati hari ini.

Namun sejarah gua ini tidak berhenti di situ, ada kisah-kisah menarik yang melibatkan penduduk asli Amerika (yang memanen gypsum dari gua-gua) dan budak-budak (yang memberi tur pertama kepada pengunjung 200 tahun yang lalu), jadi ada banyak hal yang bisa Anda pelajari dari taman ini selain geologi. Taman ini juga menawarkan 85 mil hiking di atas permukaan tanah.

3. Crystal Caves in Sequoia National Park, CA

Crystal Caves in Sequoia National Park, CA
Crystal Caves in Sequoia National Park, CA.

Gua Kristal adalah salah satu dari 250 gua yang dikenal di Taman Nasional Sequoia, tetapi mungkin adalah gua yang paling indah. Biasanya, sebagian besar gua terbentuk dari batu kapur, Gua Kristal berbeda, Gua Kristal terbentuk dari marmer yang bersinar terang ketika cahaya dipantulkan. Anda dapat memesan tiket di awal di situs web Gua Kristal.

4. Carlsbad Caverns National Park, NM

Calsbad Caverns National Park, NM
Carlsbad Caverns National Park, NM.

Gurun Chihuahua berada di lokasi yang dulunya adalah gurun tropis, dan di bawah gurun itu terdapat Carlsbad Caverns. Ditemukan pada tahun 1898 oleh seorang remaja bernama Jim White (yang kemudian menjadi promotor awal dan penjaga taman untuk gua-gua), sistem gua bawah tanah ini ada di tempat bekas terumbu berbentuk U.

Panjangnya sekitar 400 mil, dan lebih dari 119 gua telah ditemukan dalam batas-batasnya. Ketika Anda mengunjungi taman nasional ini, Anda dapat menjelajahi banyak gua yang ditemukan dan dinamai oleh Jim White sendiri, seperti Big Room, New Mexico Room, dan Kings Palace; atau Anda bisa mengunjungi Slaughter Canyon Cave atau jurang maut (yang sebenarnya sedalam 140 kaki).

Jika Anda benar-benar ingin menjelajahi masa lalu, cobalah tur lentera.

5. Lehman Caves in Great Basin National Park, NV

Lehman Caves in Great Basin National Park, NV
Lehman Caves in Great Basin National Park, NV.

Perjalanan ke Taman Nasional Great Basin tidak akan lengkap tanpa tur ke Gua Lehman. Gua multi-bilik tunggal ini adalah gua yang hidup, masih menetes, dan tumbuh formasi dengan kecepatan satu inci per tahun, tetapi yang membuat gua ini paling menarik adalah seberapa lama orang telah menggunakannya — aktivitas manusia sudah ada sejak 10.000 tahun yang lalu bagi orang Paleo India.

Nah, itu dia 5 gua luar biasa yang tersembunyi di taman nasional di Amerika Serikat. Jadi, gua mana yang membuat Anda penasaran?