Ini mungkin menjadi perjalanan yang paling dramatis di Lower 48. Membentang melintasi 90 mil tebing bergerigi dan pemandangan indah, dan ternyata ada lebih banyak tikungan dan belokan daripada buku terlaris Dan Brown terbaru. Adalah Big Sur, California “Big South,” dan perjalanan kaki putih yang terkenal di sepanjang Highway 1 hanyalah sebagian dari cerita.

Negara pedalaman

Big Sur

Pada perjalanan saya baru-baru ini, saya berangkat untuk menjelajahi yang terbaik dari kedua dunia. Pantai berbatu dan pantai berangin di Highway 1, dan pegunungan kasar di pedalaman Big Sur. Perjalanan seperti ini dapat dilakukan dalam waktu sekitar tiga atau empat hari tanpa merasa tergesa-gesa, bahkan untuk pelancong seperti kami yang terbang dari Pantai Timur. Dalam kasus kami, kami tiba di San Francisco pada pertengahan sore dan mengakhiri hari pertama kunjungan saya di Pfeiffer Big Sur State Park, sekitar tiga jam perjalanan ke selatan Bay Area.

Diapit oleh Pegunungan Santa Lucia di sebelah timur dan Samudra Pasifik di sebelah barat, Pfeiffer Big Sur adalah rumah bagi lonjakan hari yang ramah keluarga seperti loop Falls Pfeiffer (ke air terjun setinggi 60 kaki dan belakang), jejak Valley View (melalui hutan redwood berkabut), dan pendakian moderat ke Buzzard’s Roost (dengan pemandangan pegunungan yang membentang kembali ke laut). Kami bisa menuntaskan ketiga jalur sebelum makan siang pada hari penuh pertama. Kami melihat mahasiswa, keluarga dengan anak kecil, dan manula berusia 60-an di jalur Valley View dan Pfeiffer Falls. Di Roost Trail Buzzard yang lebih menantang, saya memiliki pemandangan yang indah untuk saya sendiri.

Pedalaman Big Sur

Ventana Wilderness

Namun, pedalaman Big Sur yang sebenarnya adalah Ventana Wilderness. Ventana adalah bentangan seluas 167.000 ekar di dalam Hutan Nasional Los Padres di mana singa gunung menjelajah Pegunungan Santa Lucia, yang menjulang hampir satu mil ke langit. Ini adalah Sur Besar yang jarang dilihat orang, dan meskipun tidak bisa dianggap enteng, sudah matang untuk dijelajahi oleh pelancong aktif.

Untuk tampilan yang terbuka dari Ventana Wilderness, pejalan kaki yang sehat secara fisik harus menghemat satu hari penuh untuk Perjalanan Puncak Peak sepanjang 10,8 mil. Jalur pendakian dimulai di dalam Pfeiffer Big Sur dan layak untuk didaki, tetapi jangan mencobanya tanpa banyak air, sepatu hiking yang bagus, dan persiapan yang tepat. Anda akan memerlukan lebih dari empat hari untuk menjelajahi sisa pedalaman, tetapi jika Anda memilih untuk melakukannya, beberapa berkemah yang saya ajak bicara merekomendasikan Pine Ridge Trail ke Sykes Hot Springs, sekitar 23 mil ke hutan belantara .

Rute pesisir

Post Ranch Inn

Highway 1 dihiasi dengan perkemahan dan kabin pedesaan. Ada yang terjangkau (serendah 25 USD untuk tempat perkemahan di Pfeiffer Big Sur), ada yang masuk akal (74 USD untuk kamarĀ  dengan TV dan shower air panas di Motel Glen Oaks di luar Pfeiffer Big Sur), dan ada yang tidak masuk akal (di atas 1.000 USD per malam untuk kamar terbaik di Post Ranch Inn). Dalam semua kasus, reservasi direkomendasikan di musim panas. Meskipun kami tidak kesulitan menemukan akomodasi dalam waktu singkat ketika saya bepergian pada awal April.

Hemat waktu saat berhenti untuk makan siang atau makan malam (atau, untuk suguhan yang nyata, menyewa kabin) di Lucia Lodge, yang terhuyung-huyung di tepi tebing sekitar 25 mil selatan Pfeiffer Big Sur. Tarif Americana di atas rata-rata (hamburger besar dan bir dingin) dilengkapi dengan pemandangan laut dari area dek dan piknik.

Makan malam di The Big Sur Roadhouse (di seberang motel Glen Oaks) mahal tapi sangat canggih mengingat lokasinya yang terpencil dan suasana yang santai. Ripplewood Cafe, dekat dengan beberapa tempat perkemahan. Baik untuk sarapan (pancake buttermilk, omelet gaya apa pun) dan lebih baik untuk orang-orang yang menonton. Itu sering dikunjungi oleh pejalan kaki dan berkemah yang berjalan dengan susah payah dari Ripplewood Cabins di dekatnya sebelum berangkat untuk petualangan hari itu.

Karena kedekatannya dengan jangkauan Santa Lucia, ada sinyal radio dan ponsel yang terbatas di sepanjang Highway 1. Tetapi siapa yang membutuhkannya? Perlambat momen liburan Anda, dengarkan ombak, dan rasakan udara laut saat Anda mengemudi. Sementara seluruh garis pantai sering diselimuti kabut akibat lingkungan yang unik di daerah itu, kondisi yang sama inilah yang memberi kehidupan pada kayu merah pantai, yang hanya ditemukan di dua tempat lain di dunia. Kabut tidak merusak pengalaman, itu bagian dari itu.

Cara sampai ke sana

Big Sur meliputi bentangan besar pantai tengah California. Saran terbaik untuk menghemat uang pada transportasi adalah dengan meneliti tarif dari kota Anda ke bandara California yang berbeda. San Francisco, Oakland, atau San Jose di utara; Los Angeles dan kota-kota sekitarnya di selatan. Kami menghemat hampir 200 USD dengan memilih Bay Area daripada Los Angeles.

Apa pun minat Anda, kunjungan Anda ke Big Sur akan mendapat manfaat dari Wilderness Press yang baru saja diterbitkan, Hiking & Backpacking Big Sur. Panduan yang sangat berharga oleh Analise Elliott ini adalah teman yang disambut baik dalam perjalanan kami dan memberikan tips yang bermanfaat, deskripsi jalur yang akurat, dan bacaan yang menarik tentang sejarah geografis dan alamiah daerah tersebut. Untuk berkendara di sepanjang Highway 1, kami juga menemukan Coastal California Lonely Planet sebagai titik awal yang baik, jika terlalu singkat untuk sebuah perjalanan.