“Apa yang Anda lihat di sekitar Anda adalah pemandangan indah Haleakala, Rumah Matahari,” kata TJ, pemandu kami yang menyeringai. Dia berdiri di depan van dan merentangkan lengan besarnya seolah-olah mengungkapkan keseluruhan gunung berapi Maui setinggi 10.023 kaki dalam satu gerakan. “Dan kecuali kamu ingin menjadi bagian dari pemandangan itu, kamu akan mendengarkan dengan sangat hati-hati instruksi keselamatanku.”

Menjejalkan bahu-ke-bahu ke dalam van Penunggang Gunung merah dan kuning saat naik perlahan ke puncak Haleakala, kelompok kami yang terdiri atas sekitar selusin pengendara sepeda yang sedang menanjak mengeluarkan tawa kolektif. Kemudian kami mulai mempelajari jalan sedikit lebih jauh dan rapat. Di belakang kami ada 38 mil tikungan, switchback tiba-tiba, dan sama sekali tidak ada pagar pengaman. Awan pagi berdiam di bawah kami. Pada saat itu, setidaknya beberapa orang dengan bercanda menyarankan bahwa bersepeda di sisi gunung berapi tiba-tiba tampak tidak masuk akal sebagaimana brosur dibuat.

Tapi setidaknya, kami menghibur diri sendiri, kami tidak akan menguras tabungan di bank untuk liburan yang berisiko mematahkan leher kami. Naik sepeda Haleakala yang dipandu oleh pemandu ditawarkan oleh Mountain Riders dan tiga perusahaan lain. Anda bisa mendaftar dengan harga hanya 84 USD per orang. Sebuah petualangan yang sangat terjangkau di sebuah pulau yang tidak dikenal dengan harga murah.

Dari puncak ke laut

Pemandangan di Haleakala
Pemandangan di Haleakala

“Rem di stang kiri mengontrol ban depan Anda,” lanjut TJ. “Kami menyebutnya tuas ejeksi, karena jika Anda menggunakannya untuk pemberhentian cepat, Anda akan berakhir terbang seperti E.T.” Sekali lagi kami melepas tawa dan pandangan, kali ini sedikit lebih dekat di jalan di belakang kami. Namun, selain peringatan, rute bersepeda tingkat tinggi ke laut yang terkenal di Maui sebenarnya adalah salah satu perjalanan yang paling berat dan bukan yang paling aman di dunia. Pada 38 mil menurun, hampir tidak ada tanjakan yang terlihat, dan hampir semua orang bisa melakukannya.

Perjalanan itu sendiri menawarkan segala yang Anda harapkan dari ketinggian 10.000 kaki melalui lima zona iklim yang berbeda. Mulai dari turunan putih dari kawah mirip Mars, batu-batu besar berwarna merah menonjol keluar pada sudut yang tampaknya mustahil, flora yang hidup, dan capaian akhir yang mudah di tepi pantai di tepi samudera.

Mountain Riders adalah salah satu dari beberapa perusahaan bersepeda lokal yang menawarkan perjalanan berpemandu dari rute 38 mil dari puncak, di samping perjalanan terpandu dan tak terarah mulai dari tepi Taman Nasional Haleakala, sekitar 4.000 kaki di bawah puncak. Setiap orang yang mengunjungi Maui akan segera mendengar tentang tur matahari terbit yang terkenal. Ini dimulai dengan penjemputan di hotel Anda sekitar pukul 02:00 dan berakhir di pagi hari setelah menyaksikan matahari terbit di atas awan. Apa yang sebagian besar brosur dan buku panduan tidak sebutkan adalah bahwa hanya ada sekitar 50 persen peluang untuk benar-benar melihat matahari.

Ada perdebatan tentang apakah tur matahari terbit sepadan dengan biaya tambahan (sebanyak 25 USD lebih tergantung pada operator). Belum lagi ketidaknyamanan mengganggu tidur malam yang baik dan mengikutinya dengan perjalanan dua jam dengan mobil van penuh orang asing yang kurang tidur. Kami memilih untuk tur di pertengahan pagi, yang berarti penjemputan yang lebih masuk akal pukul 7.30 pagi di hotel kami di Lahaina dan selesai tepat setelah makan siang. Meskipun tur yang lalu melewatkan matahari terbit, tur ini menawarkan pengalaman uniknya sendiri seperti berlayar menuruni gunung dengan kecepatan 20 mil per jam sebagai jalan sebelum Anda perlahan menghilang dalam awan putih.

Pendaki turun satu jejak dari puncak, sekitar 15 kaki terpisah, dengan panduan di depan dan panduan lain membuntuti kelompok dengan van. Siapa pun yang merasa gugup, pusing, atau lelah hanya memiliki pilihan untuk minggir dan naik van.

Merencanakan perjalanan Anda

Gunung Volcano Maui
Gunung Volcano Maui

Empat perusahaan menawarkan wisata matahari terbit dan sore dengan pemandu dari puncak gunung berapi. Mountain RidersMaui DownhillMountain Cruisers, dan Cruiser Phil’s. Anda juga dapat menyewa sepeda dan mengendarai sepeda secara mandiri. Tetapi Anda harus mulai dari tepi pintu masuk taman nasional yakni sekitar 4.000 kaki di bawah kawah dan kehilangan bagian terbaik dari perjalanan. Karena tidak ada pengendara tanpa pengawasan yang diizinkan masuk ke dalam taman.

Penting untuk memesan terlebih dahulu, tidak hanya karena ruang terbatas pada sebagian besar tur. Tetapi juga karena Anda mungkin membayar lebih banyak untuk tur yang sama begitu Anda berada di pulau. Ada juga setidaknya dua penekan ternama (Barefoot Hawaii Discount Tours dan Adventure Maui) yang memberikan penghematan tambahan tanpa kekurangan dari perangkap wisata nomor satu Maui: tur timeshare yang terkenal itu.

Tentu saja, jika Anda bersedia menghabiskan satu sore liburan Anda mendengarkan promosi dagang, Anda dapat melakukan perjalanan Haleakala dengan harga setengahnya. Hanya berjalan-jalan di jalan utama Lahaina dan Anda tidak akan menemukan kekurangan stan aktivitas yang memikat wisatawan ke properti timeshare dengan janji diskon besar-besaran untuk aktivitas pilihan Anda.

Pendakian, kuda, dan helikopter

kawah Ka Lua O Ka O’o
kawah Ka Lua O Ka O’o

Pejalan kaki yang rajin seharusnya tidak melewatkan kesempatan sekali seumur hidup untuk berebut di dalam kawah gunung berapi. Pengalaman yang tak terlupakan seperti perjalanan menuruni bukit. Jejak Sliding Sands yang dinamai sesuai dimulai di markas taman dan membuat untuk kenaikan hari yang unik. Mulai lebih awal pada hari itu dan berjalanlah ke kawah Ka Lua O Ka O’o sekitar enam mil dari puncak. Berikan diri Anda lima hingga enam jam perjalanan pulang pergi untuk menyelesaikan pendakian. Dan ingat bahwa akan dibutuhkan waktu dua kali lebih lama untuk naik kembali daripada turun.

Jika Anda akan mendaki di kawah, rencanakan terlebih dahulu. Pakailah alas kaki yang tepat, bawa banyak air, dan lindungi diri Anda dengan tabir surya. Kami melihat terlalu banyak turis yang terlalu panas dan tidak siap berjuang melewati kawah dengan sandal dan sangat membutuhkan air. Biaya taman adalah 5 USD per individu (atau 10 USD per kendaraan), dan berlaku selama tujuh hari. Berkemah dan menunggang kuda di dalam kawah juga diizinkan.

Bagi mereka yang kurang aktif, hanya mengemudi ke puncak memberikan bagian petualangannya. Markas besar taman terbuka setiap hari dan menawarkan banyak program pengunjung. Seperti menonton bintang, berjalan dengan ranger, pemandangan matahari terbenam, dan kesempatan untuk memandangi kawah gunung berapi kira-kira seukuran Manhattan. Namun, pastikan kemampuan mengemudi Anda sebelum berangkat. Perjalanannya curam, dan jalannya tidak dilindungi oleh pagar pengaman.

Akhirnya, untuk pemandangan paling mewah, pertimbangkan melonjak di atas Haleakala dengan helikopter. Seperti naik sepeda menuruni bukit, tidak ada kekurangan perusahaan helikopter di Maui. Tiga yang terbaik adalah Blue Hawaiian, Sunshine Helicopters, dan AlexAir. Kami memilih yang terakhir karena pengalaman terbang selama 30 tahun. Pun ada komunikasi dua arah antara pilot dan penumpang. Ini merupakan satu-satunya perusahaan di pulau yang menawarkan ini pada saat itu. Anda bisa mendapatkan diskon dengan pemesanan online atau mencari melalui diskon lokal. Tetapi kami menemukan harga terbaik dengan menyebutkan keanggotaan AAA kami.

Dari semua pulau Hawaii, Maui mungkin yang paling cocok untuk pelancong aktif dari semua tingkat keahlian. Apakah itu sesederhana mengemudi ke puncak Haleakala, atau sama berani seperti bersepeda menuruni bukit dari atas. Pulau ini memiliki sesuatu untuk petualang di masing-masing dari kita.