Belize adalah sebuah negara yang terletak di pantai timur Amerika Tengah, Negara ini menawarkan beragam pengalaman yang mengejutkan bagi pengunjung. Belize juga berbatasan langsung dengan Meksiko, Guatemala, dan Laut Karibia. Tak ayal, peninggalan suku Maya juga ada di Negri Ratu Elizabeth II ini.

Secara geografis Belize dikelilingi oleh karang-karang yang berwarna-warni di pantai timur. Sementara interior negara itu dipenuhi reruntuhan Maya yang tersembunyi di hutan hijau yang subur. Dan peninggalan-peninggalan suku Maya itu, menjadi  komoditas andalan di sektor pariwisata mereka.

Wisatawan dapat belajar cara membuat cokelat, menjelajahi gua-gua bayangan atau menyaksikan monyet howler berlari melewati pepohonan. Namun semua yang kami paparkan hanyalah pembukaan. Ingin tau tentang pariwisata di Belize? Berikut kami sajikan deskripsi lengkap tentang pariwisata di Belize dari berbagai sumber.

Cuaca dan iklim di Belize

Pengunjung akan menikmati cuaca terbaik selama musim kemarau dari Desember hingga Mei. Meskipun pada periode ini kadang-kadang badai musim dingin yang disebut “northers” akan menghantam pantai. Jadi tetaplah berhati-hati jika datang di akhir tahun atau tahun baru.

Musim hujan juga biasanya beriringan dengan musim badai. Angin kencang akan berlangsung dari Juni hingga November. Akan tetapi pada periode inilah nilai penginapan cenderung murah.

Suhu udara terasa sejuk sepanjang tahun, namun akan terasa hangat saat musim semi dan musim panas. Suhu akan meninggi pada bulan November hingga Desember, Februari hingga Mei. Sedangkan suhu rendah akan berlangsung pada bulan Juni hingga Oktober dan pada masa inilah hujan akan membasahi daratan.

Acara rutin di Belize

Belize juga punya agenda khusus pesta rakyat. Jika Anda berkunjung pada bulan September, biasanya mereka akan mengadakan Karnaval. Sementara kompetisi mendayung antar daerah (La Ruta Maya Canoe River Challenge) berlangsung pada bulan Maret.

Suasana kompetisi mendayung La Ruta Maya Canoe River Challenge.

Namun ada satu festival yang paling banyak menarik minat turis. Yakni International Festival Maya Costa, sebuah perhelatan tahunan yang menampilkan seni kebudayaan khas Belize. Dan yang paling menarik perhatian, kontes beauty peagant yang menampilkan perempuan lokal nan ayu. Festival ini berlangsung pada bulan Agustus. Anda dapat mengunjungi situs resm mereka, untuk mengethaui informasi seputar Festival Maya Costa.

Penginapan

Hotel biasanya buka sepanjang tahun. Namun terkadang beberapa hotel merenovasi bangunan mereka pada bulan Juni hingga Oktober. Toko-toko dan tempat-tempat lain juga buka sepanjang tahun tetapi tutup untuk hari libur besar seperti Hari Persemakmuran pada akhir Mei dan Hari Kemerdekaan pada 21 September.

Anggaran berlibur ke Belize

Meskipun biaya hidup disini termasuk tinggi dibandingkan Negara Amerika Tengah lainnya, namun Belize masih tergolong terjangkau. Dolar Belize dipatok ke dolar AS dengan rasio 2: 1, sehingga mudah bagi orang Amerika untuk memantau pengeluaran mereka.

Mata uang dollar AS sangat diterima di Belize.

Dollar Amerika Serikat dapat diterima dengan mudah di berbagai tempat. Opsi makanan pinggir jalan yang murah juga masih bisa dicari.

Reservasi yang tepat

Jika Anda ingin menginap di hotel pada bulan-bulan yang ramai, pastikan mereservasinya enam bulan sebelum hari-H. Apalagi jika Anda ingin berlibur di bulan Desember dan Januari, lakukan reservasi hingga satu tahun sebelumnya. Pulau Ambergris Caye, merupakan pulau yang padat saat libur akhir dan awal tahun.

Pulau Ambergris Caye yang selalu ramai di akhir dan awal tahun.

Selama off-season, kamar biasanya sudah tersedia dan dapat dipesan sekitar sebulan sebelumnya. Kuncinya adalah Anda harus banyak mencari tau informasi tentang Belize di situs milik pemerintah setempat.

Liburan menyenangkan di Belize

Bertemu kawanan kera

Untuk melihat kawanan kera babon, Anda mungkin harus datang ke Komunitas Baboon Sanctuary. Babon adalah sebutan orang Belize untuk kera howler hitam, Spesies monyet ini langka. Hanya bisa ditemukan di Belize, Guatemala, dan Meksiko. Persebaran mereka pun tidak merata dan bisa dibilang agak sulit ditemkukan.

Lebih dari 2.000 monyet dilindungi di suaka margasatwa ini. Letaknya agak jauh dari pusat kota Blize City, mungkin harus menempuh perjalanan darat sekitar satu jam.

Untuk sampai ke Baboon Sanctuary, wisatawan yang menginap di Belize City dapat menyewa mobil. Kemudian mengendarainya ke arah barat menuju Bermudian Landing.

Kenampakan kera baboon yang kini semakin langka.

Anda mungkin akan mendengar monyet sebelum Anda sampai di gerbang. Suara kasar khas mereka terdengar seperti kulit kayu dan geraman, dan dapat didengar lebih dari satu mil jauhnya.

Di kawasan konservasi ini, wisatawan juga bisa melihat hewan liar lain. Seperti burung beo, penyu sungai, buaya, iguana dan jaguar. Namun untuk melihat hewan tersebut, wisatawan harus menyewa kano untuk melihat kawanan binatang di habitat aslinya. Menelusuri sungai dan merasakan lingkungan yang alami jauh dari kota.

Pulau bebas mobil

Caye Caulker adalah rangkaian kepulauan yang kini sedang berkembang. Pulau ini tidaklah besar, luasnya hanya 4 mil. Pulau ini cukup kecil sehingga penduduk dan pengunjung dapat berkeliling hanya dengan berjalan kaki atau dengan mengendarai sepeda atau kereta golf.

Di pulau Caye Caulker yang kecil, Anda tak perlu menyewa mobil.

Tempat ini adalah pulau yang sempurna untuk berlibur. Wisatawan dapat menikmati angin semilir di ayunan tepi pantai, snorkling, menikmati makanan di restoran dermaga, atau berbelanja di toko-toko kecil.

Suasana tepi pantai Caye Caulker .

Hampir setiap dive shop disini dapat membawa Anda ke perairan untuk snorkeling. Dan banyak perusahaan wisata yang menawarkan pengalaman tak terlupakan. Salah satunya Petualangan Tsunami dan De Wata Tours.

Mempelajari alat musik

Orang-orang Garifuna di Belize memiliki budaya yang kaya yang berakar pada tradisi leluhur mereka. Budaya tersebut merupakan akulturasi antara Arawak dan Karib Indian, serta  budak-budak Afrika yang lolos dari kapal karam abad ke-17. Sebagian besar komunitas Garifuna terletak di bagian selatan Belize di kota-kota seperti Hopkins, Dangriga, dan Punta Gorda.

Alat musik drum yang sering dipamerkan orang-orang Garifuna di Belize.

Musik adalah salah satu bagian yang paling khas dari budaya Garifuna. Dan mereka terbuka bagi para turis yang ingin belajar  cara membuat atau memainkan drum tradisional.

Salah satu balai budaya yang membuka pelajaran bagi turis adalah Sekolah Drum Warasa Garifuna di Punta Gorda. Wisatawan dapat memesan pelajaran drum satu hingga dua jam di mana Anda dapat belajar tentang irama tradisional.

Wisatawan juga dapat melihat cara membuat drum itu sendiri. Selain musik, pelajaran menari juga tersedia. Lebeha Drumming Center di Hopkins juga menawarkan pelajaran drum pribadi dan kelompok, serta akomodasi semalam yang terjangkau tepat di pantai.

Kuliner cokelat

Sangat mudah untuk makan di sekitar Belize sambil belajar tentang sejarah dan budaya negara tersebut. Salah satunya tatacara khas menyajikan coklat di Belize. MayaWalk Tours menawarkan perjalanan tiga jam dari San Ignacio yang membawa Anda ke perkebunan kakao Maya.

Seorang anak yang mencoba menggunakan alat pembuat kakao.

Di sini wisatawan akan menjelajahi lahan dan menyaksikan produksi pembuatan coklat. Di akhir tur, wisatawan juga dapat menikmati minuman cokelat tradisional suku Maya.

Di daerah Placencia, Taste Belize menawarkan sejumlah wisata khusus cokelat, termasuk tur Chocolate Decadence. Wisata ini dapat berlangsung sehari penuh. Pengunjung akan dihantarkan pada perkebunan dan chocolatier.

Sementara itu, jasa wisata Taste Belize juga dapat memanjakan pengunjung dengan memperlihatkan pembuatan keju dan pabrik saus pedas. Juga dekat Placencia, ada Bunches of Fun yang dapat membawa pengunjung keluar ke ladang pisang. Kemudian memperlihatkan bagaimana pisang dapat diolah dan diproduksi menjadi makanan.

Berenang di blue hole

Great Blue Hole, wisata andalan Belize yang terkemuka di dunia.

Great Blue Hole meurpakan sebuah lubang besar di lepas pantai yang menarik para penyelam dari seluruh dunia. Untuk sampai ke sana, wisatawan harus ke St. Herman’s Blue Hole National Park. Lokasinya terletak sekitar 12 mil selatan Belmopan.

Untuk menyelam ke lubang ini, kami sarankan Anda untuk menyewa pemandu wisata yang ahli. Beberapa ahli snorkeling dapat menjadi pemandu yang baik.

Gua St. Herman yang termasuk dalam wilayah Taman Nasional.
Muara gua St. Herman mengantarkan pengunjung pada kolam alami yang biru.

Tak jauh dari Great Blue Hole, ada gua Herman yang tak kalah menarik. Dan jangan sampai Anda memasuki gua ini tanpa pemandu yang ahli.

Jelajahi gua yang tidak tersentuh

Tanskap Belize dipenuhi dengan gua-gua yang memukau pengunjung. Bukan hanya karena kegelapan, keindahan dunia lain, tetapi juga cerita sejarah suku Maya. Bangsa Maya sering menggunakan gua untuk ritual sakral, dan sisa-sisa upacara ini, seperti pecahan tembikar atau bahkan tulang dari pengorbanan manusia, masih bisa dilihat.

Stalakmit dan stalaktit gua Actun Chapat menjadi daya tarik tersendiri bagi wisatwan.

Ada banyak kesempatan untuk menjelajahi gua-gua Belize, dari berendam di bawah sungai untuk berkano ke Barton Creek Cave. Tetapi jika Anda mencari gua yang agak sepi, cobalah untuk mengunjungi Actun Chapat dan Actun Halal.

Gua ini hanya dapat dikunjungi oleh Belizean Sun, operator yang terletak di dekat reruntuhan Xunantunich di Cayo. Tur sehari penuh dimulai dengan perjalanan 4 × 4 dan kemudian mendaki melalui hutan ke mulut gua pertama.

Peninggalan suku Maya yang ada di gua Actun Chapat.

Begitu berada di dalam, wisatawan akan melewati terowongan sempit menuju ruang-ruang tinggi. Disinilah artefak suku Maya dapat dilihat sepanjang jalan. Demi perjalanan yang lancar, gunakanlah sepatu yang tepat. Seperti sepatu hiking dan pakaian yang wajar agar aktivitas pendakian dapat dengan mudah dilalui.

Bersembunyi di Jungle Lodge

Penginapan di tengah hutan bukanlah hal yang baru di dunia pariwisata. Namun jika Anda berkunjung ke Belize, tak ada salahnya mencicipi penginapan tengah hutan ala The Lodge at Chaa Creek. Lokasinya dekat dengan San Ignacio.

Penginapan ini sebenarnya telah dibuka sejak tahun 1981 dan kini, Chaa Creek Lodge telah menjadi penginapan termewah di Belize. Pengelola hotel menyediakan kolam renang, spa dan restoran terbuka.

Salah satu pondok penginapan di Chaa Creek Lodge San Ignacio.

Model penginapan yang mereka tawarkan juga bermacam-macam. Mulai dari treetop suites, cottage jerami dan bahkan bungalow “glamping” – akan mereka siapkan dengan maksimal.

Penginapan ini adalah tempat yang tepat bagi wisatawan yang ingin melihat jaguar di alam liar. Karena pengeoloa menawarkan safari drive malam hari untuk melihat predator.

Snorkeling dengan tenang

Tempat paling populer untuk snorkeling di Belize adalah Hol Chan Marine Reserve dan Shark-Ray Alley. Letak tempat wisata ini berada di Ambergris Caye. Aksebilitas Hoi Chan Marine termasuk mudah dan merkea menawarkan pemandangan kehidupan laut yang melimpah. Sangat ideal untuk perenang snorkel dan penyelam.

Salah satu kawasan di Ambergris Caye, tempat snorkeling yang indah.

Jika Anda adalah snorkeler yang mendambakan tempa yang lebih sepi, pertimbangkan tempat lain yang lebih terpencil. Seperti Glover Reef Marine Reserve, yang terletak di lepas pantai Hopkins.

Di kawasan Glover Reef Marine Reserve, wisatawan dapat melihat habitat laug yang indah.

Laguna yang terlindung di Glover’s Reef atoll adalah rumah bagi banyak ikan tropis berwarna-warni yang tak terhitung jumlahnya. Jika belum puas, Anda dapat menyaksikan terumbu karang yang spektakuler dengan menaikki perahu selama 1,5 jam dari Hopkins. Untuk menempuh perjalanan itu, wisatawan dapat mengunjungi Belize Underwater.

Pilihan lain, Anda dapat menginap di salah satu hotel kecil di atol. Staf hotel akan mengantarkan Anda pada pemandangan terumbu karang yang menakjubkan.

Mempelajari gaya hidup suku Maya

Belize pernah menjadi salah satu pusat kekaisaran suku Maya, dan mewariskan budaya ini hidup di sini.  Tidak hanya meninggalkan reruntuhan megah yang tersebar di seluruh negeri tetapi juga dalam cara hidup suku Maya.

Keluarga keuturunan suku Maya di Belize.

Keturunan suku Maya yang masih hidup berusaha melestarikan gaya hidup nenek moyangnya. Kehidupan suku Maya inilah yang saat ini menjadi komoditas pariwisata dan dimanfaatkan oleh beberapa jasa tour and travel. Salah satunya Bocawina Rainforest Resort & Adventures, eko-resor dan operator tur yang terletak di dekat Dangriga.

Wisatawan dapat menyaksikan penduduk setempat membuat  keterampilan tradisional suku Maya. Seperti membuat tortilla dan kerajinan keranjang atau alat musik.

Katalog kerajinan tangan suku Maya.

Anda akan berbagi makanan dengan keluarga keturunan suku Maya, tur pertanian rempah-rempah, dan mengunjungi reruntuhan Mayan Nim Li Punit.

Pilihan lainnya adalah Pengalaman Maya yang ditawarkan oleh PG Tours di Punta Gorda. Wanita dari desa Maya setempat akan mengajari Anda membuat cokelat, menenun keranjang, dan memanggang tortilla. Paket wisata ini sudah termasuk makan siang tradisional.