New York mungkin menjadi destinasi liburan terfavorit di wilayah Amerika Serikat. Tapi sebenarnya masih banyak tempat lain yang tak kalah menarik. Texas misalnya. Texas adalah negara terbesar kedua di Amerika Serikat, baik dari luas wilayah maupun jumlah populasinya. Negara ini juga cukup populer di kalangan para wisatawan.

Banyak spot wisata menarik di Texas. Apabila kamu berencana pergi ke Texas, coba berkunjung ke Texas Barat. Ada tempat wisata bernama Taman Nasional Big Bend. Terdapat lebih dari 1.200 jenis tumbuhan, 450 burung, 56 reptil, dan 75 mamalia, yang dilindungi di tempat yang berbatasan dengan Meksiko ini.

Taman Nasional Big Bend.
Taman Nasional Big Bend.

Selain itu, Big Bend juga kental dengan sejarah budaya. Wajar saja apabila tempat ini menjadi salah satu taman nasional terbesar, terpencil, sekaligus paling sering dikunjungi di Amerika Serikat. Setidaknya ada sekitar 352 ribu orang pengunjung yang datang ke Big Bend selama kurun waktu 10 tahun mulai 2007 hingga 2016.

Tak hanya sekedar melihat pemandangan alam yang memanjakan mata, ada banyak aktivitas menarik yang bisa kamu lakukan selama berada di Big Bend. Berikut ini adalah tujuh diantaranya.

1. Mendaki Santa Elena Canyon

Santa Elena Canyon.
Santa Elena Canyon.

Santa Elena Canyon adalah tempat yang cocok untuk wisatawan yang suka mendaki atau tempat ketinggian. Tebing tertinggi di tempat ini memiliki ketinggian sampai 1.500 kaki. Selain itu, ada rute mendaki sepanjang 1,7 mil yang cukup mudah dilintasi karena tergolong pendek.

2. Berendam di Hot Springs

Hot Springs.
Hot Springs.

Hot Springs atau Boquillas Hot Springs adalah bekas resort yang dulu dikembangkan oleh seseorang bernama J.O Langford pada tahun 1909. Awalnya, ia membangun bak mandi kecil yang digali dalam tumpukan bebatuan. Suhu air panas di tempat ini mencapai 105 derajat Fahrenheit dan mengandung sodium, potasium, kalsium, magnesium, sulfat, klorida, sedikit arsenik, litium, rubidium, strontium, talium, uranium, serta tungsten.

3. Belajar Sejarah Fosil

Fossil Discovery Exhibit.
Fossil Discovery Exhibit.

Apabila kamu suka sejarah terutama soal fosil dan manusia purba, wajib berkunjung ke Fossil Discovery Exhibit. Di tempat ini, kamu akan melihat banyak fosil, mulai dari dinosaurus, mosasaurus, hingga pterosaurus. Tempat ini buka setiap hari dari pagi hingga sore. Ada sejumlah fasilitas yang bisa digunakan di Fossil Discovery, seperti area piknik dan tembok memanjat bertema fosil untuk anak-anak.

4. Berkemah Selama Puluhan Malam

Tempat berkemah di Big Bend.
Tempat berkemah di Big Bend.

Ada empat tempat berkemah di Big Bend. Perusahaan pengelola taman nasional ini menyediakan fasilitas berupa air minum dan toilet. Para pengunjung bisa berkemah dalam jangka waktu yang lama, mulai dari 14 hingga 28 malam setiap tahun. Tapi selama tanggal 1 Februari hingga 15 April, pengunjung hanya bisa menginap selama 14 malam.

5. Berkano di Rio Grande

Rio Grande.
Rio Grande.

Berkano di Rio Grande bisa menjadi pilihan aktivitas wisata yang menarik sekaligus menantang. Pada tahun 1980an, sungai ini memiliki panjang hingga 3,51 kilometer. Namun dengan seiringnya waktu, panjang sungai telah mengalami perubahan.

6. Mengunjungi Kota Hantu

Terlingua.
Terlingua.

Terlingua dikenal sebagai kota hantu karena sudah ditinggal para penduduknya yang bekerja sebagai penambang. Mereka pergi karena harga mineral yang terus menurun. Namun, masih ada poros tambang, rumah penduduk, serta bangunan lainnya, yang bisa kamu lihat di Terlingua.

7. Menyaksikan Matahari Terbenam

Sunset di Pegunungan Chisos.
Sunset di Pegunungan Chisos.

Spot yang dijuluki ‘The Window’ di Pegunungan Chisos dikenal sebagai tempat terbaik untuk melihat matahari terbenam. Spot yang seolah seperti sebuah jendela terbuka ini adalah bebatuan berbentuk V yang membingkai pemandangan matahari terbenam secara sempurna.

Tadi adalah tujuh dari sekian banyak hal seru dan menarik yang bisa kamu lakukan saat berada di Taman Nasional Big Bend. Apabila kamu tidak suka keramaian, sebaiknya jangan berkunjung pada pertengahan November hingga minggu pertama bulan Januari dan juga selama musim semi. Selamat berlibur!