Sebagai kota tersibuk ketiga di Amerika Serikat, Chicago juga dijuluki sebagai kota terbaik untuk bersenang-senang dan menikmati hidup. Memang, walaupun denyut kota metropolitan ini didominasi oleh sektor industri, telekomunikasi, teknologi dan transportasi, Chicago tetap memiliki magnet khusus yang menarik wisatawan.

Mulai dari taman alam, situs bersejarah, dan museum khusus, jejeran pertokoan hingga gedung pertemuan budaya, destinasi-destinasi menarik ini dapat ditempuh hanya dalam waktu 40 hingga 90 menit dari pusat kota. Segala yang menarik di Chicago memiliki akses yang mudah dijangkau.

Perjalanan Sehari

Destinasi yang dekat dengan Chicago umumnya tidak dikenai biaya masuk, ditambah lagi aksesnya yang mudah dituju menggunakan transportasi umum  seperti kereta layang Chicago (disebut “L”) atau jalur kereta api komuter Metra. Berikut kami rekomendasikan 10 destinasi terbaik yang dekat dari Chicago:

1. Taman Oak

Jejeran bangunan terluas yang merupakan rancangan Frank Lloyd Wright dan rumah-rumah dengan padang rumput yang keren berjumlah 25 unit dapat Anda lihat di Taman oak (Oak Park). Lokasinya hanya 10 mil di sebelah barat Chicago. Anda dapat mengikuti tur yang dipimpin oleh pemandu wisata di Frank Llyod Wright Home dan mengitari perumahan yang didesain secara unik dan estetik.

Oak Park adalah lingkungan dengan rumah-rumah dengan padang rumput yang keren berjumlah 25 unit.
Jejeran rumah yang merupakan rancangan rancangan Frank Lloyd Wright di Oak Park.

Kemudian Anda dapat melanjutkan perjalanan mengelilingi blok yang merupakan distrik bersejarah, Frank Lloyd Wright untuk melihat rumah yang dirancang oleh Wright dan arsitek bergaya prairie lainnya. Luangkan waktu untuk mengunjungi Unity Temple yang dipugar, bangunan publik pertama Wright, dan salah satu bangunan pertama di Amerika yang menggunakan beton ekspos. Metra dan commuter line adalah transportasi andalan dari dari Loop ke Oak Park.

2. Taman Hyde

Lokasi hanya tujuh mil di selatan Loop, Taman Hyde (Hyde Park) yang berada di tepi danau adalah salah satu perjalanan sehari yang paling mudah dan pilihan destinasi cerdas yang dapat ditempuh dari Chicago. Awalnya kawasan ini adalah bagian dari pekan raya Pameran Dunia Kolombia tahun 1893, serta Museum Sains dan Industri mulanya adalah bagian dari Palace of Fine Arts.

Banyak bangunan bersejarah di Hyde park, Chicago.
Taman Hyde (Hyde Park) yang berada di tepi danau adalah salah satu perjalanan sehari yang paling mudah ditempuh dari Chicago.

Adapun di kampus ternama,  University of Chicago ada dua museum gratis (meskipun sumbangan dihargai) yakni Smart Museum of Art dan Oriental Institute yan ternama dan terkenal dengan pameran arkeologi Near East.

Bagi traveller yang menyukai sejarah arsitektur, Anda dapat mengunjungi Robie House, yang dirancang oleh Frank Lloyd Wright. Lokasinya dekat dengan Kapel Memorial Rockefeller yang menjulang tinggi,yang sering dijadikan tempat konser dan resital. Yang tak boleh lewat untuk dikunjungi adalah DuSable Museum of African American History.

3. Tranquil Cantigny Park

Tranquil Cantigny Park di pinggiran Kota Wheaton, 30 mil di sebelah barat Loop, adalah bekas perkebunan Robert R. McCormick, penerbit Chicago Tribune. Nama kawasan itu diambil sekaligus untuk memperingati pengalaman McCormick sebagai kolonel Angkatan Darat A.S. dalam Pertempuran Cantigny, Amerika berhasil menang dalam Perang Dunia I.

Jangan lewatkan pula kunjungan ke Museum Divisi Pertama yang masih berada di area perkebunan untuk menelusuri sejarah Divisi Infanteri ke-1 Angkatan Darat Amerika Serikat.

Tranquil Cantigny Park adalah bekas perkebunan Robert R. McCormick, penerbit Chicago Tribune.
Tranquil Cantigny Park berada di pinggiran Kota Wheaton, 30 mil di sebelah barat Loop.

Bagi Anda yang travelling dengan anak-anak, mereka akan merasa mendapatkan permainan paling seru karena mereka bisa  memanjat di tank nyata. Docents akan menjadi pemandu tur Anda untuk menjelajahi mansion McCormick, sementara taman terawat yang ada dapat Anda eksplirasi sepuasnya . Pengunjung juga dapat menyaksikan konser gratis, acara taman musiman, diskusi dan peragaan ulang perang bersejarah.

4. Morton Arboretum

Pergilah ke Morton Arboretum untuk menghirup udara segar sepanjang tahun. Berjarak 25 mil berkendara ke barat pusat kota, oasis alami seluas 1.700 hektar di pinggiran Lisle ini didirikan pada 1922 oleh Joy Morton dari Morton Salt Company.

Kawasasn ini didirikan pada 1922 oleh Joy Morton dari Morton Salt Company.
Morton Arboretum adalah oasis alami seluas 1.700 hektar di pinggiran Lisle.

Tersedia pemandu wisata, wisata edukasi, dan aplikasi khusus yang akan membantu Anda mengenal  222.000 varian tanaman yang tumbuh di hutan, lahan basah, dan padang rumput. Pengunjung dapat melakukan beragam kegiatan seru dan menyenangkan bersepeda, berjalan kaki, sepatu salju, atau ski lintas alam sejauh 16 mil (tersedia penyewaan peralatan).

Jika travelling bersama keluarga, Anda dapat  menghabiskan waktu berjam-jam di Taman Anak-anak dan Taman Labirin yang interaktif. Ada juga acara khusus  termasuk instalasi seni raksasa, pertunjukkan teater, pencahayaan khusus dan displaykereta api.

5. Oak Brook

Oakbrook Center yang berada sejauh 20 mil sebelah barat Chicago menarik ribuan para traveller yang gemar belanja sepanjang tahun. Meski demikian ada banyak alasan lain untuk melakukan perjalanan sehari ke Oak Brook. Seperti Drury Lane Theatre yang menggelar pertunjukan musikal Broadway populer, komedi, dan drama yang dilakukan oleh para pemain papan namun dengan  harga tiket yang masuk akal.

Oakbrook Center berada sejauh 20 mil sebelah barat Chicago.
Oakbrook Center menarik ribuan para traveller yang gemar belanja sepanjang tahun.

Buka sepanjang tahun, kolam renang Family Aquatic Center dan taman bermain pastinya menjadi arena yang menyenangkan bagi anak-anak. Berjalan-jalan di Hutan Lindung DuPage County, Anda akan mendapatkan sensasi kesunyian yang indah di setiap musim. Juga pertimbangkan untuk melakukan tur ke rumah-rumah dan taman-taman Mayslake Peabody tahun 1821. Anda juga bisa kembali ke masa lalu dengan menjelajahi kehidupan pertanian tahun 1800-an dan sejarah Kereta Api Bawah Tanah di Graue Mill and Museum.

6. Naperville

Perjalanan 32 mil ke Naper Settlement di Naperville adalah salah satu perjalanan sehari terbaik dari Chicago bagi Anda yang travelling bersama keluarga dan senang belajar sejarah. Buka sepanjang tahun, terdapat museum sejarah yang membuat rekaan dan menciptakan kembali pemukiman di Midwestern yang terdiri dari 30 bangunan asli termasuk area log, toko pandai besi, benteng, dan sekolah.

Naperville adalah salah satu perjalanan sehari terbaik dari Chicago.
Naperville cocok bagi Anda yang travelling bersama keluarga dan senang belajar sejarah.

Pada bulan-bulan yang lebih hangat, Anda bisa menemukan penerjemah berkostum menjelaskan kehidupan keluarga Midwestern pertama kepada pengunjung. Anak-anak dapat mencoba pakaian tradisional dan melihat mainan antik di pusat pengunjung. Acara musiman meliputi konser musim panas, peringatan Hari Perang Sipil, Oktoberfest, dan All Hallows Eve.

7. Evanston

Kota perguruan tinggi yang semarak, berjarak 14 mil di utara Loop, Evanston adalah rumah bagi Northwestern University dan dapat diakses melalui Lake Shore Drive, jalur kereta atau kereta komuter Metra. Ketika Anda berada di Kawasan ini Anda dapat mengunjungi Block Museum of Art secara gratis atau Kunjungi Block Museum of Art gratis. Atau untuk petualangan yang lebih seru, Anda dapat menyewa kayak dan perahu layar di Sailing Center yang berada di tepi pantai.

Evanston mudah ditempuh dengan kereta commuter Metra dari pusat Kota Chicago.
Mercusuar Grosse Point 1873 yang dikelilingi taman yang rindang.

Bila Anda hanya ingin rileksasi tanpa melakukan aktivitas, Anda dapat bersantai di salah satu dari dari lima pantai Evanston. Jika Anda ingin mengintip sejarah pelayaran Danau Michigan, dapat jalan-jalan ke Mercusuar Grosse Point 1873 yang dikelilingi taman tepi pantai yang rindang. Di ujung jalan di Wilmette terdapat Rumah Ibadah Baha’i yang berkilau.

8. Glencoe

Dua puluh mil di utara Chicago, terdapat sebuah taman yang paling terkenal di dunia tumbuh di Glencoe, Chicago Botanic Garden gratis. Pengunjung dapat berjalan dan melewati empat lanskap alami Midwestern dan 27 taman bertema termasuk Taman Bertembok Inggris yang populer, Taman Jepang Malott, dan Kebun Grunsfield Children.

Ada pameran bunga dan lokakarya berkebun di Chicago Botanic Garden.
Taman di Glencoe yaitu Chicago Botanic Garden yang aksesnya gratis.

Anda dapat menikmati liburan dengan mengikuti tur trem, lokakarya berkebun, pameran bunga, kelas memasak, festival seni, konser bel carillon, dan acara liburan lainnya. Tersedia jalur sepeda berkelok-kelok di seluruh areal yang menghubungkan Glencoe dengan komunitas North Shore di sekitarnya. Tak perlu khawatir soal akses transportasi, karena aKereta Metra berhenti di dekat taman.

9. Koridor Warisan Bersejarah Illinois & Michigan

Barat daya Chicago adalah kawasan indah yang menghubungkan Danau Michigan ke Sungai Illinois, yang menggabungkan bagian-bagian dari Rute 66 yang terkenal. Anda juga dapat menyaksikan bangunan-bangunan di sekitar kanal yang terpelihara. Terdapat juga museum dan situs bersejarah di Kawasan ini.

Aliran Sungai Illnois yang jernih dan terpelihara baik.
Hiking, bersepeda, dan menunggang kuda di Starved Rock State Park.

Hiking, memantau burung-burung, memancing, bersepeda, dan menunggang kuda adalah ragam kegiatan seru yang bisa Anda nikmati sepanjang tahun di Starved Rock State Park. Anda juga dapat melihat satwa liar di sepanjang Illinois River Road, National Scenic Byway, tempat yang bagus untuk melihat elang botak di musim dingin.

10. McHenry County

Hutan yang berjejer  dan lahan pertanian mendominasi McHenry County, yang terletak di negara bagian Illinois-Wisconsin atau sejauh 63 mil barat laut Chicago. Kami pastikan ini adalah perjalanan sehari paling indah dari Chicago yang dapat Anda lakukan. Anda dapat mendayung pedal sepeda menjelajahi Prairie Trail sepanjang 26 mil yang menghubungkan delapan desa kuno, piknik mesra di tepi Sungai Fox yang berkelok-kelok melewati Taman Gletser seluas 3.300 hektar.

Chain O’Lakes State Park yang memiliki pantai berpasir sepanjang 488 mil dari garis pantai.

Pilihan rekreasi lainnya adalah mengunjungi Chain O’Lakes State Park yang memiliki pantai berpasir sepanjang 488 mil dari garis pantai. Memancing di Taman Negara Bagian Moraine dan mendaki di Kawasan Rekreasi Three Oaks juga seru. Anda dapat mengunjungi kota-kota kecil yang menyenangkan untuk makan siang, belanja di pasar musiman yang menjual hasil tani seperti Crystal Lake dan Woodstock yang menjadi lokasi syuting film komedi Groundhog Day, yang dibintangi oleh Bill Billan.