“Apakah itu jalan setapak?” Saya bertanya dengan skeptis ketika mengintip ke awan putih besar yang menelan jurang di bawahku. Kami bersiap untuk mendaki ke Air Terjun Havasu. Tetapi saat ini tidak adanya jejak yang jelas membuat saya meragukan arah di peta.

Segera seorang pejalan kaki keluar dari kabut dan menyapa saya dengan senyum lelah. Sambil menjatuhkan ranselnya yang berat ke tanah cokelat kemerahan di Hualapai Hilltop. “Begitu kamu pergi, jejaknya cukup jelas,” katanya. Kemudian, hampir sebagai sebuah renungan, ia menambahkan, “Tetapi perhatikan langkah Anda pada switchbacks atau Anda akan jatuh dari tebing.”

Dengan saran yang membantu itu dalam pikiran, saya ikat tas ransel saya, kencangkan tali sepatu hiking, dan mulai turun sendiri menuju salah satu harta paling terpencil Arizona: perairan biru-hijau legendaris di Air Terjun Havasu.

Berjalan kaki ke Air Terjun Havasu

Pemndangan di Air Terjun Havasu

Mendaki 10 mil ke Tebing Havasu yang dimulai di Hualapai Hilltop sejauh ini merupakan cara termurah bagi para pelancong beranggaran terbatas untuk mencapai air terjun (hanya ada sedikit biaya masuk, digratiskan untuk anak-anak berusia tujuh tahun ke bawah). Tapi itu bukan satu-satunya kemungkinan. Suku Havasupai setempat juga menawarkan perjalanan kuda berpemandu. Juga transfer bagasi dengan kuda, dan naik helikopter ke bawah tebing.

Setelah belasan belokan, jalan itu rata dan mengikuti tebing batu pasir merah ke desa Supai di India. Jaraknya delapan mil dari jalan setapak Hualapai Hilltop. Pendakian ke bawah tidak terlalu sulit. Kuda dan bagal melewati beberapa kali setiap hari, sehingga ada sedikit peluang untuk tersesat.

Namun, penting untuk bersiap menghadapi panas. Matahari Arizona, yang terik di musim panas dan hanya sedikit kurang layu di luar musim. Ini dapat menguras kekuatan bahkan bagi para pendaki yang paling berpengalaman sekalipun. Sangat penting untuk minum banyak air atau Anda akan berisiko dehidrasi dan terkena sengatan panas.

Desa Supai, dibingkai di tiga sisi oleh dinding tebing yang menjulang tinggi dan diawasi oleh formasi batuan Wigleeva yang sangat seimbang yang dipuji legenda lokal sebagai pelindung suku, adalah salah satu dari dua pilihan bermalam bagi para pelancong dalam perjalanan ke Air Terjun Havasu. Kami memilih untuk menghabiskan malam di Havasu Lodge yang dikelola suku di desa (pilihan lain adalah perkemahan dua mil lebih jauh di jalan setapak, juga dijalankan oleh suku). Supai juga merupakan tempat bagi toko kelontong kecil, kafe, sekolah, landasan helikopter, dan istal.

Berjalan kaki ke Air Terjun Havasu dan Air Terjun Mooney

Berjalan kaki menuju Air Terjun Mooney yang berdekatan dengan Air Terjun Havasu

Air terjun pertama yang terkenal dari Supai hanya berjarak setengah jam berjalan kaki dari pinggiran desa. Yang paling spektakuler yakni Air Terjun Havasu membuat raungan keras jauh sebelum Anda melihatnya.

Di Havasu Falls, air biru-hijau bercahaya mengalir ke amfiteater alami yang diukir dari tebing merah. Lusinan kolam kecil dan air terjun sekunder tumpah dari kolam yang lebih besar. Masing-masing tertutup oleh mahkota berkilau ombak putih kecil. Setelah mendaki di tebing yang cerah, di mana tempat teduh bisa sulit didapat, air terjun memberikan kabut pendinginan dan pada hari-hari musim panas kolam-kolam sering dipenuhi oleh para perenang yang menghindari panas terik.

Satu mil lagi di jalan setapak adalah Mooney Falls. Air terjun ini dinamai seperti seorang koboi mabuk yang jatuh ke kematiannya di sana, dan diselingi tanda-tanda peringatan yang mengatakan hal-hal seperti “gunakan dengan sangat hati-hati.” Di bawah Mooney Falls, Anda harus menavigasi sarang yang membingungkan, gua sempit, batu basah, tangga licin, pegangan besi, dan rantai berkarat. Semua diukir masuk dan keluar dari tebing batu pasir setinggi 200 kaki. Ini seperti versi alami dari rintangan American Ninja Warrior.

Air Terjun Mooney dapat dilihat dan dinikmati dengan aman dari atas, tempat jalan setapak berputar dan menawarkan titik pandang yang ideal bagi fotografer. Tapi gua dan tangga adalah satu-satunya jalan bagi mereka yang ingin terus mengikuti jurang yang lebih dalam. Terutama petualang yang berani mungkin mencoba untuk menavigasi banyak jalan buntu dan jalan palsu dari sini. Tetapi ada kenaikan kembali untuk dipertimbangkan juga. Tergantung pada harinya, Anda mungkin ingin menghemat energi untuk pendakian kembali ke pondok atau perkemahan.

Kapan Waktu untuk Mengunjungi Air Terjun Havasu

Grand Canyon Caverns Inn di Rute 66 dengan replika T-Rex di bagian depannya

Waktu terbaik untuk mengunjungi Air Terjun Havasu adalah awal musim semi atau akhir musim gugur ketika kerumunan orang lebih sedikit, pemandangannya sangat indah, dan panasnya bisa diatur.

Sementara mayoritas pelancong berkunjung di bulan-bulan musim panas, suhu bisa naik hingga lebih dari 100 derajat di dalam tebing. Kondisinya dapat dengan cepat menjadi berbahaya bagi yang tidak siap untuk hal itu. Air Terjun Havasu dapat diakses sepanjang tahun, dan setiap musim memberikan latar belakang yang berbeda untuk pengalaman Anda.

Jika Anda bepergian dari luar Barat Daya, cari penerbangan ke Phoenix atau Las Vegas. Mobil sewaan juga merupakan keharusan dari bandara manapun. Anda akan mengemudi setidaknya empat jam untuk mencapai trailhead. Anda bisa memulai awal perjalanan Anda ke tebing untuk menghindari panas sore, yang kemungkinan berarti menghabiskan malam di Hualapai Lodge dekat rel kereta (sangat keras) di Peach Springs, atau silam (lebih murah) Grand Canyon Caverns Inn di Rute 66. Keduanya berjarak sekitar satu jam perjalanan dari Hualapai Hilltop, tetapi hanya Caverns Inn yang memiliki replika raksasa T-Rex di halaman depannya.

Merencanakan Perjalanan ke Air Terjun Havasu

Salah satu penginapan yang bisa dipilih: Havasupai Lodge

Mengunjungi Air Terjun Havasu dapat dilakukan dengan beberapa cara. Untuk anggaran-sadar dan bugar secara fisik, rute yang paling hemat biaya adalah untuk mendaki ke ngarai dan membawa semua peralatan Anda dengan Anda. Setelah Anda tiba di Supai, Anda dapat menikmati keajaiban pipa ledeng indoor di Havasupai Lodge yang terdiri dari 24 kamar atau mendirikan tenda di perkemahan yang berjarak dua mil lebih jauh.

Perjalanan menunggang kuda berpemandu tiga hingga empat jam ke tebing berangkat dari Hualapai Hilltop antara pukul 10:00 pagi dan siang hari. Jika Anda memilih untuk mendaki tetapi tidak menikmati perjalanan pulang dengan berjalan kaki, perjalanan satu arah dari tebing dapat diatur selambat-lambatnya sehari sebelum keberangkatan Anda dari pondok atau perkemahan.

Havasu Canyon juga dilayani oleh Airwest Helicopters of Arizona, yang mengatur penerbangan masuk dan keluar Supai dua kali per minggu selama musim sepi dan hingga empat hari per minggu selama bulan-bulan sibuk seperti April hingga Oktober.

Dari Supai, sangat mudah mendaki ke Air Terjun Havasu dan kembali. Tur menunggang kuda berpemandu juga tersedia untuk tamu penginapan (reservasi harus dilakukan setidaknya satu hari sebelumnya). Namun, jika Anda mendaki tebing, Anda tidak perlu wisata sehari ke air terjun. Anda bisa menangani pendakian air terjun sendiri.

Gambar Air Terjun Havasu muncul di mana-mana di Taman Nasional Grand Canyon. Mulai dari kartu pos hingga buku wisata hingga kalender dinding. Namun, yang luar biasa, hanya sebagian kecil pengunjung taman yang pernah melihat perairan hijau zamrud secara langsung. Tetapi dengan perencanaan yang tepat hampir semua orang bisa melakukannya. Terlepas dari tingkat kebugaran atau anggaran.

Jangan ragu untuk berkunjung ke sini saat liburan!