Amerika Utara dipenuhi dengan beberapa taman nasional yang luar biasa dan berapa diantaranya telah dikenal seantero jagat raya oleh para pelancong. Misalnya saja seperti, taman nasional Yellowstone dan Grand Canyon yang selalu padat dikunjungi setiap tahunnya. Namun, tahukah Anda, ternyata masih ada banyak taman nasional di negara ini yang jarang orang ketahui dan taman nasional tersebut tak kalah indahnya.

Dan berikut ini, kami telah menyusun tentang beberapa taman nasional di Amerika yang jarang orang ketahui.

Taman Nasional di Amerika yang Jarang Diketahui

1. Taman Nasional Isle Royale, Michigan

Bicara tentang yang belum ditemukan: Layanan Taman Nasional (NPS) memperkirakan bahwa Yellowstone menerima lebih banyak pengunjung dalam satu hari daripada yang dilihat Taman Nasional Isle Royale dalam setahun penuh. Kunjungi dan langkahkan kaki Anda ke garis pantai Danau Superior yang masih alami serta masuklah ke hutan-hutannya yang berbatu.

Berkano dan berkayak adalah dua cara populer untuk menjelajahi taman nasional Isle ini. Ada sejumlah tur berpemandu berjalan sepanjang musim yang lebih hangat. Dengan menyusuri air, Anda dapat mengunjungi Passage Island Light, mercusuar Gothic indah yang memandu kapal ke Thunder Bay.

2. Taman Nasional Kepulauan Virgin, Kepulauan Virgin Amerika Serikat

Sekitar setengah juta orang mengunjungi Pulau Perawan St. John di AS setiap tahun, tetapi banyak yang tidak menyadari bahwa mereka memasuki pulau yang memiliki lebih dari 60 persen taman nasional.

Hutan hujan tropis St John menawarkan jalur hiking sejauh bermil-mil, sementara Trunk Bay yang memukau memiliki perjalanan yang sama sekali berbeda. Ada jalur snorkeling bawah air lengkap dengan papan petunjuk yang dapat dibaca di sepanjang terumbu karang spektakuler yang dipenuhi kehidupan laut. Sebagian besar Pulau Hassel kecil, tak jauh dari pantai St. Thomas, juga merupakan bagian dari Taman Nasional Kepulauan Virgin.

3. Gerbang Taman Nasional dan Cagar Alam Arktik, Alaska

3. Gerbang Taman Nasional dan Cagar Alam Arktik, Alaska
Sebagian besar pengunjung Gates dari Arktik harus mengakses padang gurun.

Taman nasional paling utara ini tidak memiliki satu pun jalan atau jalan setapak. Faktanya, sebagian besar pengunjung Gates dari Arktik harus mengakses padang gurun beku yang luas melalui pesawat semak, yang menjadikannya salah satu taman yang paling jarang dikunjungi dalam sistem. Sementara perencanaan yang maju dan perlengkapan berkemah yang serius dibutuhkan, taman seluas 8,5 juta acre ini memberikan penghargaan kepada pelancong yang pemberani dengan lampu utara, lanskap terjal, dan sungai liar.

4. Taman Nasional Gunung Lassen, California

Yosemite dan Death Valley mungkin merupakan dua taman nasional paling ikonis di California, tetapi Lassen yang relatif terpencil juga layak dikunjungi. Ini adalah rumah bagi padang rumput penuh bunga liar yang luas dan, seperti namanya, gunung berapi aktif, Lassen Peak. Pengunjung yang berani dapat melakukan perjalanan tiga mil ke dan dari Bumpass Hell. Selain dari namanya yang menggugah, Bumpass menggetarkan mata air panas, lubang uap, dan formasi tanah mirip pelangi yang diwarnai oleh belerang.

5. Taman Nasional Pegunungan Guadalupe, Texas

Temukan permata tersembunyi di Texas Barat, sekitar 60 mil barat daya Carlsbad, New Mexico. Dengan Puncak Guadalupe setinggi 8.751 kaki menghadap ke arenya, taman nasional ini adalah lanskap yang selalu berubah dari padang pasir berserakan juniper, ngarai yang curam, dan dataran tinggi pegunungan alpine.

Sekitar 170.000 pengunjung tahunan mengunjungi jalur hiking dan menunggang kuda di Taman Nasional Pegunungan Guadalupe, sementara sejumlah situs, termasuk stasiun kereta kuda tua dan peternakan yang ditinggalkan, menunggu penggemar sejarah.

6. Taman Nasional Congaree, Carolina Selatan

6. Taman Nasional Congaree, Carolina Selatan
Dengan dipenuhi keanekaragaman hayati di dalamnya.

Pada tahun 1969, Sierra Club meluncurkan kampanye untuk menyelamatkan area Congaree dari pengembangan swasta, yang akhirnya mengarah pada penunjukan sebagai taman nasional pada tahun 2003. Dengan dipenuhi keanekaragaman hayati di dalamnya oleh bobcats dan babi liar yang menjelajah hutan tua. Selain itu, ada kekayaan kehidupan laut yang tak kalah beragamnya, termasuk buaya dan kura-kura, berenang di sungai Congaree dan sungai Wateree.

7. Taman Nasional Samoa Amerika

Taman Pasifik Selatan ini terletak di dalam wilayah Samoa Amerika dan menyebar 9.000 are di tiga pulau vulkanik. Dengan kehidupan laut yang melimpah dan khas, tempat ini populer untuk penyelam scuba dan perenang snorkel. Di pulau Tutuila, hutan hujan tropis yang lebat memberi jalan bagi artileri dan peninggalan di era Perang Dunia II.

Salah satu taman baru dalam sistem (didirikan pada tahun 1988) ialah, Taman Nasional Samoa Amerika, dan sebenarnya tidak dimiliki oleh NPS. Sebaliknya, NPS menyewa taman dari dewan desa Samoa untuk periode 50 tahun.

8. Taman Nasional Dry Tortugas, Florida

Terisolasi dari tetangganya, Key West, yang terletak sekitar 70 mil di sebelah timur, adalah taman nasional Dry Tortugas. Menampilkan beberapa terumbu karang paling semarak di Florida. Taman ini adalah impian para penggemar kelautan, dengan perairan laut untuk scuba diving, snorkeling, dan memancing di laut dalam. Taman ini hanya dapat diakses melalui pesawat amfibi atau perahu, yang keduanya hanya mengangkut sekitar 60.000 pengunjung ke Dry Tortugas setiap tahun.

9. Taman Nasional Pinnacles, California

Surga di dekat Area Teluk San Francisco ini adalah taman nasional terbaru Amerika, yang secara resmi ditandatangani oleh Presiden Obama pada Januari 2013. Sisa-sisa gunung berapi purba membuat lanskap terjal Pinnacles populer di kalangan pejalan kaki dan pemanjat tebing, sementara gua talus diukir di sisi tebing memungkinkan untuk eksplorasi bawah tanah dan mungkin mengintip salah satu dari 14 spesies kelelawar yang tinggal di dalamnya.

Tidak seperti taman dan monumen lainnya, Pinnacles paling baik dikunjungi di musim dingin dan di musim semi, ketika bunga-bunga liar dan flora lainnya bermekaran.

10. Ngarai Hitam Taman Nasional Gunnison, Colorado

10. Ngarai Hitam Taman Nasional Gunnison, Colorado
Sungai Gunnison mulai mengukir Black Canyon, ngarai yang dalam dan dramatis.

Jutaan tahun yang lalu, Sungai Gunnison mulai mengukir Black Canyon, ngarai yang dalam dan dramatis di Colorado barat yang batu-batu peringkatnya termasuk yang tertua di Amerika Utara. Dindingnya sangat menantang, pada kenyataannya, bahwa situs web NPS dengan tegas memperingatkan bahwa Black Canyon “bukan tempat bagi pendaki pemula.” Bagi mereka yang lebih memilih kehidupan yang kurang vertikal, jalur hiking dan perjalanan wisata menawarkan keindahan Black Canyon tanpa bahaya.

Para pembaca, pernahkah Anda mengunjungi salah satu dari 10 taman nasional yang kurang dikenal ini?