Ekuador adalah salah satu negara yang harus Anda kunjungi jika ingin berpetualang di wilayah Amerika Selatan. Meskipun negara ini kecil, tetapi landskap yang ditawarkan sangat mengesankan. Hutan hujan Amazon Ekuador dipenuhi dengan satwa liar, sedangkan Pegunungan Andes adalah rumah bagi banyak gunung berapi aktif. Dan jangan lupakan Pulau Galapagos yang ikonik, serta budaya dan tarian tradisional Ekuador yang khas. Jika Anda ingin berlibur ke Ekuador, berikut adalah beberapa kegiatan mengesankan yang bisa Anda lakukan di sana.

1. Hiking di Sekitar Kawah Quilotoa

Pemandangan menakjubkan Danau Quilota.
Pemandangan menakjubkan Danau Quilotoa.

Hiking di sekitar gunung di sekitar kawah Quilotoa bisa sangat menantang, terutama karena ketinggian yang mencapai  sekitar 12.500 kaki di atas permukaan laut. Jika Anda berhasil hiking selama empat hingga enam jam, Anda akan melihat pemandangan  menakjubkan Danau Quilotoa yang hijau di bawah Anda dan Gunung Cotopaxi di kejauhan. Mulai lebih awal dan berjalanlah berlawanan arah jarum jam untuk menaklukkan bukit terberat terlebih dahulu.

2. Mendalami Komunitas Adat Setempat

Komunitas adat di Hutan Hujan Amazon, Ekuador.
Komunitas adat di Hutan Hujan Amazon.

Anda dapat memiliki peluang untuk mengunjungi komunitas adat di hutan hujan Amazon Ekuador. Peluang ini telah memberikan desa penghasilan yang berkelanjutan dan sama sekali tidak berdampak negatif terhadap lingkungan.  Kegiatan ini juga memberikan wisatawan kesempatan otentik untuk melihat cara hidup tradisional dari dekat. Karena lokasinya yang terpencil, kunjungan beberapa hari adalah sudah biasa, dengan tamu yang menginap di rumah keluarga atau kabin sederhana.

Salah satu pusat kota utama yang mengatur kunjungan ke komunitas adat terpencil adalah Tena, di mana Anda dapat bekerja sama dengan RICANCIE, jaringan delapan komunitas Kichwa. Pemandu yang memenuhi syarat akan membawa wisatawan ke desa-desa di mana mereka dapat belajar tarian seremonial, mengambil bagian dalam sesi penyembuhan dengan tabib, naik perahu kano, mendaki ke gua dan air terjun, atau belajar menggunakan senapan.

3. Ikut Tur Cokelat

Tur Cokelat Quetzal de Mindo.
Tur Cokelat Quetzal de Mindo.

Anda bisa mengunjungi Quetzal de Mindo  untuk melakukan tur “bean to bar” selama satu jam di sekitar properti. Panduan berbahasa Inggris akan mengajarkan Anda tentang sejarah cokelat, Anda pun akan menjelajahi pertanian, melihat mesin pengolah cokelat dan menyaksikan koki meraciknya sedemikian rupa hingga menciptakan produk akhir. Dan terakhir dan yang paling ditunggu-tunggu, tentu saja mencicipi produk-produk cokelat di sana.

4. Bersepeda di Rute Air Terjun

Jalur sepeda di dekat Air Terjun.
Jalur sepeda di dekat Air Terjun.

Rute Air Terjun di Banos dapat dikendarai dengan kendaraan, tetapi bagi mereka yang memiliki tingkat kebugaran yang lumayan, bersepeda akan memberikan petualangan yang lebih seru.  Ada banyak toko yang menyewakan sepeda murah, jangan lupa untuk meminta helm dan peta. Pada rute 10 mil utama Anda akan  melewati sekitar selusin air terjun dan tumbuh-tumbuhan yang subur. Beberapa pengendara sepeda memilih untuk melanjutkan lagi 25 mil ke kota Puyo.

5. Menginap di Hacienda

Hacienda Zuleta, Ekuador.
Hacienda Zuleta, Ekuador.

Hacienda adalah daerah perkebunan bekas jajahan Spanyol.  Selama penjajahan Spanyol di Ekuador, perkebunan megah dibangun di atas tanah luas, di dataran tinggi yang indah. Saat ini banyak hacienda yang  menawarkan pondok-pondok mewah yang menggabungkan dekorasi bersejarah dengan fasilitas modern.

Sebagian besar hacienda menawarkan kesempatan menunggang kuda dan hiking, termasuk Hacienda Pinsaqui, yang terletak di dekat pasar Otavalo yang terkenal.

Beberapa hacienda tetap berfungsi sebagai pertanian atau perkebunan, seperti Hacienda Zuleta milik keluarga, yang terletak dua jam di utara Quito. Pengunjung dapat belajar memerah susu sapi, mengunjungi toko krim dan menjelajahi taman organik .

6. Naik Kereta Devil’s Nose

Kereta Api Devil's Nose
Kereta Api Devil’s Nose

Salah satu wahana kereta api yang paling mendebarkan di dunia, Devil’s Nose akan membawa penumpang menuruni tebing batu terjal melalui jalur balik dengan penurunan yang cepat. Dibangun pada pergantian abad ke-20, rute ini membantu menghubungkan Quito dan Guayaquil dan dianggap sebagai prestasi yang luar biasa.

Hari ini pengunjung dapat naik ke Alausi untuk melakukan perjalanan pulang pergi 2,5 jam. Pastikan untuk memesan tempat duduk di sisi kanan mobil, karena memberikan tampilan terbaik di kedua arah. Jendela terbuka, memungkinkan Anda mengambil foto pegunungan menakjubkan .

Anda akan berhenti selama satu jam di stasiun Sibambe, di mana sebuah museum kecil tapi menarik yang akan menjelaskan tentang sejarah pembangunan kereta.  Anda juga akan melihat penduduk setempat berpakaian tradisional  sambil melakukan tarian dan menjual kerajinan tangan. Kemudian naik kembali ke atas untuk menempuh rute secara terbalik.

7. Mencicip Makanan Khas Ekuador

Hidangan tradisional Ekuador, Cuy.
Hidangan tradisional Ekuador, Cuy.

Cuy adalah makanan tradisional di Ekuador yang sering dimakan selama perayaan khusus. Cuy  ini adalah tikus belanda atau guinea pig. Di piring Anda, cuy mungkin tidak dapat dibedakan dari daging lain, atau mungkin Anda bisa melihat cuy ini dalam bentuk utuh sebagaimana mereka masih hidup.

Meskipun biasanya dipanggang, ada banyak cara cuy dapat dimasak dan dibumbui, jadi Anda mungkin ingin mencobanya beberapa kali. Anda akan melihat penjual memanggang cuy di jalan, tetapi jika sebuah restoran lebih sesuai gaya Anda, cobalah Mama Clorinda di Quito, yang menyajikan cuy bersama dengan makanan tradisional Ekuador lainnya. Bagaimana? Berani mencobanya?

8. Mengunjungi Tembok Air Mata

Tembok Air Mata, Galapagos.
Tembok Air Mata, Galapagos.

Meskipun Galapagos terkenal akan sejarah kehidupan alamnya yang luar biasa, pulau-pulau tersebut juga memiliki sejarah kehidupan manusia yang memesona. Wall of Tears  atau Tembok Air Mata di Pulau Isabela, dekat Puerto Villamil, adalah salah satu contohnya. Dinding batu dibangun pada tahun 1940-an dan 50-an oleh ribuan tahanan yang dikirim ke Galapagos dari daratan Ekuador. Tujuan didirikan tembok ini hanya  untuk membuat para terpidana tetap sibuk dan sengsara.

Anda dapat menyewa sepeda untuk sampai ke dinding atau berjalan. Berhati-hatilah, karena disana terkadang Ada kura-kura raksasa dan iguana darat di sepanjang jalan. Rute ditandai dengan baik dan ada banyak pemberhentian yang menyenangkan, termasuk laguna dan terowongan lava, sebelum Anda mencapai tembok. Sebagai alternatif, Anda dapat naik taksi langsung ke lokasi.

Waktu Terbaik Pergi ke Ekuador

Jika Anda mencari liburan di hutan hujan, hindari bulan-bulan hujan Desember hingga April. Di Quito dan dataran tinggi sekitarnya, musim kemarau berlangsung antara Juni dan September. Jika Anda ingin ke Galapagos? Anda akan menemukan air yang lebih hangat dan laut yang lebih tenang antara Januari dan Mei.

Tips Berwisata Hemat di Ekuador

Ekuador adalah tujuan wisata yang relatif murah. Tetapi jika Anda ingin menekan budget lebih lanjut, Anda bisa mempertimbangan, hostel, asrama, atau wisma daripada hotel. Meskipun makan di restoran tidak terlalu mahal, Anda dapat berhemat dengan  membeli makanan  di pasar tradisional.

Itu dia beberapa rekomendasi tempat beserta tips liburan menyenangkan dan tak terlupakan di Ekuador. Tunggu apa lagi? segera rencanakan liburan Anda ke sana!