Jangan pernah khawatir membawa anak-anak untuk berlibur ke Negara Amerika Latin. Pasalnya, isu-isu miring seputar Negara Amerika Latin hanyalah bualan film. Mumpung libur belum habis, bawalah anak Anda mengenal lebih jauh daratan Amerika seperti Uruguay.

Uruguay, salah satu Negara jajahan Spanyol yang msuk dalam kategori Amerika Latin. Negara ini kaya akan bebatuan indah dan acap kali disebut sebagai Negeri sejuta intan.

Selain intan, Uruguay juga terkenal dengan Tim Nasional sepakbola yang selalu sukses mengharumkan Negaranya ke kancah Internasional. Namun, bagaimana dengan sektor pariwisatanya?

Bagi Anda yang sudah bosan berlibur ke Argentina atau Brazil, tak ada salahnya mampir sejenak ke Uruguay. Karena sesungguhnya Uruguay juga menawarkan tempat wisata yang tak kalah menarik.

Meski Uruguay melegalkan marijuana, Negeri sejuta intan ini memiliki tempat wisata yang aman bagi anak-anak. Mulai dari gedung teater, hingga bangunan bersejarah. Setiap sudut di Negara ini menawarkan pengalaman berharga bagi anak-anak sekalipun.

Sekilas tentang Uruguay

Potret suku Charrúa, penduduk asli Uruguay.
Potret suku Charrúa, penduduk asli Uruguay.

Uruguay, Negara yang terletak di Amerika Selatan ini berbatasan langsung dengan Argentina di bagian barat dan Brasil di bagian utara hingga timur. Sementara itu, Uruguay adalah rumah bagi 3,44 juta penduduk dan 1,8 juta diantaranya tinggal di Ibukota Montevideo.

Uruguay dihuni oleh orang-orang Charrúa selama kurang lebih 4.000 tahun, sebelum akhirnya mereka terbunuh akibat tindakan diktator pemerintah setempat.

Waktu yang tepat berlibur ke Uruguay

Musim dingin di Belahan Bumi Utara adalah musim panas di bawah garis khatulistiwa, jadi bulan-bulan terpanas di Uruguay adalah Desember hingga Februari. Justru pada jangka waktu itulah tarif hotel cenderung naik, terutama di wilayah pantai.

Kirab Uruguay Carnival selalu dinantikan, terutama seragam atau pakaian yang dikenakan peserta.
Kirab Uruguay Carnival selalu dinantikan, terutama seragam atau pakaian yang dikenakan peserta.

Jika ingin liburan hemat, kami sarankan Anda untuk memilih liburan musim penghujan. Karena saat itulah tarif hotel atau akomodasi tidak terlalu mahal. Namun tak ada salahnya berkorban uang lebih saat liburan awal tahun. Karena pada bulan Januari hingga pertengahan Februari, ada Uruguay Carnaval yang hanya berlangsung sekali dalam setahun.

Teh pahit Yerba Mate

Yerba Mate, teh herbal pahit yang disajikan dalam cangkir. Terbuat dari labu dan dinikmati dengan bantuan sedotan logam. Orang Uruguay mengonsumsi minuman ini sepanjang waktu, di mana saja, apa pun yang mereka lakukan. Minuman ini seperti bekal wajib bagi orang Uruguay.

Yerba Mate, minuman wajib bagi warga Uruguay.
Yerba Mate, minuman wajib bagi warga Uruguay.

Orang Uruguay selalu membawa termos dengan air panas yang diselipkan di ketiak mereka, sementara tangan yang lain bebas bergerak untuk urusan mereka. Seluruh negeri bekerja hanya dengan satu tangan. Saya pikir itulah alasan mereka saling mencium pipi, daripada berjabat tangan ketika mereka saling menyapa satu sama lain.

Yerba Mate telah menjadi bagian warga Uruguay sejak zaman pra-hispanik. Sama seperti kopi di pagi hari, Yerba Mate di Uruguay seperti minuman wajib di setiap kesempatan.

Berlibur di Uruguay dengan anak-anak

Jika Anda pernah pergi ke Uruguay, hanya ada dua hal yang perlu Anda lakukan untuk menyesuaikan diri layaknya orang lokal. Pertama, lupakan semua yang Anda pikirkan tentang Negara ini.  Berjalanlah seperti orang yang tidak tau banyak hal tentang Uruguay. Lalu ikuti petunjuk dan saran dari sang pemandu wisata.

Sekedar informasi, Uruguay adalah tempat yang sangat aman, tenang, dan ramah. Penduduknya berpendidikan tinggi, dan orang-orangnya sangat sopan.

Makanan

Uruguay adalah negara yang terbuka lebar bagi turis. Hasil peternakan mereka berlimpah, sehingga harga daging sapi disini begitu murah.

Penduduk Uruguay termasuk orang yang mengkonsumsi daging setiap hari. Jumlah konsumsi daging mereka jauh lebih banyak dibanding Negara lain. Sepotong daging steak sapi pemakan rumput dan wine di restoran mewah hanya seharga 60 dollar AS (830 ribu rupiah). padahal hidangan yang sama mungkin akan seharga 100 dollar AS di California.

Sementara itu, jajanan street food di Uruguay sangat menggugah selera. Kedai sandwich sederhana dengan harga  yang lebih murah betebaran di jalan dengan rasa yang mengggugah selera.  Mereka menyebut itu dengan nama “chivito”. Penjual mengisinya dengan daging sapi, ham, bacon, telur, keju, mayo, ditambah potongan tipis selada dan tomat.

Chivito, sandwich daging lezat yang banyak dijual di pinggir jalan.
Chivito, sandwich daging lezat yang banyak dijual di pinggir jalan.

Tidak ada hidangan yang melewatkan daging sapi. Orang Uruguay sangat menyukai daging sapi. Hanya dessert atau camilan manis yang mungkin tak tercampur dengan daging sapi. Bicara tentang dessert, ada kue manis yang terkenal di Montevideo yakni Alfajor.

Alfajor ala Uruguay, berwarna cerah dan tidak terlalu banyak dilapisi cokelat.
Alfajor ala Uruguay, berwarna cerah dan tidak terlalu banyak dilapisi cokelat.

Alajur sebenarnya bukan kue khas Uruguay, melainkan kue yang dipopulerkan oleh penjajah Spanyol saat mendarat ke benua Amerika. Kue ini juga ditemukan di Argentina, Argentina, Uruguay, Chili, El Salvador, Peru, Bolivia, Belize, Ekuador, Spanyol, Paraguay, Venezuela, Brasil Selatan dan Filipina. Kue ini terbuat dari berbagai macam baham. Ada yang terbuat dari pasta almond, kacang, remah roti, dan madu.

Colonia dan bangunan bersejarah
Cafe di sudut Colonia, dulu bangunan ini merupakan pusat perdagangan milik penjajah Spanyol.
Cafe di sudut Colonia, dulu bangunan ini merupakan pusat perdagangan milik penjajah Spanyol.

Uruguay memiliki tiga lokasi wisata utama yakni Montevideo (ibukota), Colonia, dan pantai di sekitar Punta del Este. Anda dapat dengan mudah melihat ketiganya dalam seminggu. Bahkan masih sempat untuk menginap di estancia, sebuah wilayah dimana peternakan sapi sangat banyak disini.

Colonia, sebuah kawasan di pantai barat Uruguay. Untuk menuju ke sini, wisatawan bisa menyeberangi River Plate dengan kapal dari Argentina.

Colonia adalah kota kolonial abad ke-17, seperti Yorktown di Virginia atau Salem, MA. Kota ini sungguh surga bagi anak-anak, terutama karena bangunan bersejarah yang memancing rasa penasaran mereka. Anda dapat melihat hampir semua jalan di Colonia.

Agar wawasan pengetahuan anak- anak semakin luas, berhati-hatilah saat memilih tour guide. Pilihlah tour guide yang kompeten untuk mengarahkan anak Anda saat melakukan perjalanan di Colonia.

Montevideo

Kota ini merupakan kota metropolitan di Uruguay. Biaya hidupnya agak tinggi. Namun Anda masih bisa mendapatkan hotel kelas menengah seharga $ 100 – $ 150 semalam, atau AirBnb untuk hotel di bawah $ 100.

Bangunan ala kolonial Spanyol di sudut kota Monvevideo.
Bangunan ala kolonial Spanyol di sudut kota Monvevideo.

Montevideo adalah kota pelabuhan kecil. Kota ini sangat ramah bagi pejalan kaki, karena beberapa tempat yang saling berdekatan serta trotoar yang tertata dengan rapi. Pejalan kaki tak perlu khawatir akan copet, karena tingkat kejahatan disini termasuk rendah. Pengemudi juga tidak kasar sama sekali – mereka cukup sopan.

Pusat keramaian di Montevideo adalah alun-alun kota. Disinilah barbagai kalangan berkumpul menikmati senja, terutama saat waktu liburan.

Museum Gratis

Pada hari Rabu, beberapa museum menawarkan tiket masuk gratis, maka dari itu jangan sia-siakan kesempatan ini. Museo del Gaucho memiliki ruang interaktif yang bagus, di mana Anda dapat bertindak seperti bankir. (Perbankan besar di Uruguay). Anak-anak dibiarkan mencoba mesin ketik, dimana alat tersebut sudah jarang ditemui di Asia.

Kemudian, mereka belajar bagaimana mendorong orang menjadi debt kolektor. Meuseum ini adalah sebuah pameran perbankan interaktif yang nyata.

Dua orang anak mencoba mesin ketik di museum.
Dua orang anak mencoba mesin ketik di museum.
Punta del Este

Pantai-pantai Uruguay mungkin adalah destinasi terbaik di Negara ini. Dari Montevideo timur ke perbatasan Brasil, pantai ini penuh dengan pantai-pantai Atlantik yang indah, banyak yang benar-benar kosong, sehingga terasa seperti berlibur di lahan sendiri. Permata mahkota pantai adalah Punta del Este.

Salah satu di sudut pantai Punta del Este, jari raksasa yang dibuat oleh seniman setempat.
Salah satu di sudut pantai Punta del Este, jari raksasa yang dibuat oleh seniman setempat.

Jika Anda seorang selebriti atau paparazzi, Anda mungkin akrab dengan “Punta”. Ya… tempat tersebut adalah resor pantai kelas atas, dantempat termahal di Uruguay. Tapi, jika Anda pergi di musim-musim pundak antara bulan November-Desember atau Maret, Anda masih bisa bertingkah seperti selebritis tetapi membayar seperti penny-pincher.

Punta, penginapan mahal di tepi pantai yang tersusun serba putih, mirip bangunan di Santorini Yunani.
Punta, penginapan mahal di tepi pantai yang tersusun serba putih, mirip bangunan di Santorini Yunani.

Di musim panas AS, saat itu musim dingin di Uruguay, artinya terlalu dingin untuk pantai. Jadi Uruguay benar-benar tujuan musim dingin bagi orang-orang AS. Sementara pantai tidak berkelas dunia, mereka sangat bagus (mirip dengan pantai di Carolina Selatan dan sangat ramah keluarga.

Biaya

Uruguay adalah Negara yang standar hidupnya mahal menurut orang Amerika Latin. Tetapi masih lebih murah daripada liburan di AS. Setidaknya biaya liburan bersama anak-anak dapat habis 100 dollar AS per hari, termasuk makanan, hiburan, dan transportasi (belum termasuk kamar hotel).

Uruguay adalah tempat aneh di ujung dunia. Mereka memiliki tradisi yang agak sulit dibandingkan nilai-nilai Universal. Tapi ingat, ini adalah Amerika Latin, yang juga memiliki dampak budaya Eropa dan bahkan sentuhan Norman Rockwell Amerika.