Day of the Dead atau Hari Kematian adalah festival yang diadakan beberapa negara untuk memperingati dan menghormati orang-orang yang telah meninggal. Festival diadakan setiap tahun mulai tengah malam pada 31 Oktober sampai 2 November dan dimeriahkan dengan berbagai karnaval, permen  tengkorak dan pan de Muertos atau roti khas untuk perayaan kematian. Negara yang paling terkenal dengan festival Day of the Dead-nya  adalah Meksiko dan beberapa negara di Amerika tengah lainnya. Jika Anda penasaran dan ingin merasakan langsung suasana festival kematian, berikut 9 rekomendasi tempat yang harus dikunjungi.

1. Oaxaca, Meksiko

Salah satu contoh Altar Day of the Dead di Oaxaca.
Salah satu contoh Altar Day of the Dead di Oaxaca.

Di Oaxaca Anda akan menemukan pasar spektakuler yang menjual barang-barang lokal penduduk setempat  yang  mereka gunakan untuk membangun altar Day of the Dead mereka. Cobalah sugar skull atau manisan berbentuk tengkorak dan saus mol hitam. Sekolah-sekolah di Oaxaca biasanya mengadakan kontes untuk membuat altar kematian buatan sendiri dan kota ini sering menghadirkan altar super kreatif dan rumit seperti altar yang terbuat dari permadani pasir.

2. Los Angeles, California

Altar Day of the Dead selalu dihiasi fitur tengkorak.
Altar Day of the Dead selalu dihiasi fitur tengkorak.

Anda akan menemukan perayaan Day of the Dead di Los Angeles tepatnya di  Olvera Street. Di daerah ini memang rumah bagi Mexican Marketplace. Di sana masih menjunjung tinggi tradisi Meksiko dan memperingati hari kematian dengan melukis wajah, pertunjukan teater, pameran altar, prosesi lilin malam hari, dan banyak lagi.

3. Santiago Sacatepequez, Guatemala

Layang-layang raksasa festival kematian di Guetamela.
Layang-layang raksasa festival kematian di Guetamela.

Day of the Dead juga merupakan hari libur keagamaan di negara-negara mayoritas Katolik, karena tradisinya berbaur dengan All Saints Day yang diadakan  1 November dan All Souls Day pada 2 November. Sementara dua festival ini memiliki asal muasal yang berbeda, makna dan perayaannya pada dasarnya sama.

Guatemala meniru dekorasi Meksiko yang penuh warna, di mana tradisinya adalah menerbangkan layang-layang besar yang dilukis dengan tangan di atas kuburan. Dikenal sebagai Barriletes Gigantes Festival (atau layang-layang raksasa), layang-layang berfungsi sebagai simbol budaya dan agama, menghubungkan yang hidup dan yang mati.

4. Xcaret Park Cancun, Meksiko

Festival Kematian di Meksiko dimeriahkan dengan pertunjukan tari.
Festival Kematian di Meksiko dimeriahkan dengan pertunjukan tari.

Kunjungi taman eko-arkeologi di Cancun untuk merayakan festival Hari Kematian. Acara empat hari ini menampilkan pertunjukan, konser, parade, makanan adat, dan tradisi menari dari Semenanjung Yucatan, Argentina, dan Spanyol.

5. Chicago, Illinois

Altar Festival Kematian dengan fitur tengkorak penuh.
Altar Festival Kematian dengan fitur tengkorak penuh.

Museum Nasional Seni Meksiko di Chicago merayakan Day of the Dead dengan presentasi khusus, Day of the Dead Xicago. Keluarga diajak untuk mengunggah foto orang yang mereka cintai yang ingin mereka ingat, yang akan diproyeksikan ke bagian luar museum selama perayaan (1 hari penuh). Ada juga tampilan altar komunitas, makanan tradisional, lukisan wajah, dan pertunjukan langsung.

6. Danau Patzcuaro, Meksiko

Altar perayaan Hari Kematian di Danau Patzcuaro, Meksiko.
Altar perayaan Hari Kematian di Danau Patzcuaro, Meksiko.

Wilayah Danau Patzcuaro di Meksiko sebenarnya kurang populer dikalangan turis untuk merayakan Dia de Muertos atau Day of the Dead. Padahal Danau Patzcuaro memiliki perayaan tradisional yang unik yaitu Night of the Dead atau Malam Kematian. Setiap kota di sekitar danau merayakan  Hari Kematian dengan cara yang berbeda, tetapi ziarah lilin ke danau sangat meriah di Pulau Janitzio.

7. San Antonio, Texas

Suasana meriah perayaan Hari Kematian di San Antonio, Texas.
Suasana meriah perayaan Hari Kematian di San Antonio, Texas.

Tradisi Meksiko memang cukup kental di  San Antonio, Texas termasuk perayaan Day of the Dead yang selalu diadakan setiap tahun.  La Villita Historic Arts Villag di San Antonio menyelenggarakan festival dua hari di dekat amphitheatre River Walk. Perayaan ini mencakup kontes altar, lokakarya, prosesi, syair pertunjukan seni dan festival makanan.

8. Quito, Ekuador

Kue khas perayaan Hari Leluhur di Ekuador.
Kue khas perayaan Hari Leluhur di Ekuador.

Day of the Dead dikenal sebagai Hari Leluhur di Ekuador yang juga  hari libur umum. Kunjungi Pemakaman San Diego yang merupakan pemakaman tertua di Kota Quito. Dikenal juga sebagai Corner of Souls, pemakaman ini menampilkan arsitektur colonial Quito yang indah. Selain itu, di sana juga Anda bisa merasakan suasana budaya dan sejarah yang kental dibalik perayaan Day of the Dead. Di sana Anda akan melihat ratusan keluarga setempat  setempat bernyanyi, menari, dan makan di sekitar kuburan orang yang mereka cintai.  Menarik bukan?

9. Tucson, Arizona

Suasana perayaan Hari Kematian di Tucson.
Suasana perayaan Hari Kematian di Tucson.

Festival All Souls Procession dan All Souls Weekend di Tucson diadakan tepat setelah perayaan Day of the Dead.  Dengan lebih dari 150.000 peserta dalam prosesi sepanjang dua mil, festival ini bisa dibilang salah satu terbesar  di Amerika Utara. Acara termasuk pembakaran guci komunal, pertunjukan, dan instalasi seni.

Itu dia 9 rekomendasi tempat paling menakjubkan untuk ikut merayakan Day of the Dead.  Kalau Anda berencana liburan ke luar negeri pada akhir Oktober, jangan sampai melewatkan 9 tempat di atas yah.