Sepakbola, kata yang tak begitu asing bagi penduduk dunia termasuk Indonesia. Akan tetapi, Asia sepertinya bukan Negara yang memiliki euphoria tinggi tentang sepakbola.

Indonesia sendiri jauh lebih bersemangat ketika menonton turnamen badminton tingkat internasional. Sederet nama atlet badminton Indonesia acap kali lebih dilirik daripada sepakbola. Lantas, Negara mana yang lebih diunggulkan dalam kompetisi sepakbola kelas dunia?

Kebanyakan orang Asia berplesir ke Eropa untuk mengunjungi stadion klub kesayangan mereka. Liga Inggris, Liga Italia dan Liga Spanyol adalah tiga kompetisi internasional yang menarik mata dunia. Mereka membuka tur khusus untuk para wisatawan yang ingin melihat-lihat sejarah klub maupun arsitektur stadion.

Tapi, yakinkah Anda bahwa wisata sepakbola terbaik di dunia hanya lahir dari tiga Negara tersebut? Mungkin pemaparan kami akan menjadi jawabannya.

1. Buenos Aires, Argentina

Di Argentina, perempuan cantik pun bisa jadi supporter sepakbola.

Negara Amerika Latin ini telah melahirkan sejumlah pemain legendaris terbaik di dunia. Tak ayal Ibukota Argentina, Buenos Aires, juga menjadi daftar euphoria sepakbola terbanyak di dunia. 16 klub sepakbola bernaung di Ibukota dan enam diantaranya bertanding di kasta tertinggi sepakbola Argentina.

Banyak wisatawan yang kebingungan akan seringnya pertandingan bola di kota ini. Namun begitulah Amerika Latin, janggal rasanya jika penduduknya tak merasakan euphoria sepakbola.

Pertandingan Boca Juniors yang selalu penuh sesak di tiap sudut stadion.

Lima klub besar di Greater Buenos Aires adalah Boca Juniors, River Plate, San Lorenzo, Racing dan Independiente. Semua memiliki penggemarnya yang besar dan bersemangat, tetapi pertunjukan yang selalu dinanti adalah Boca vs River. Salah satu dari derby sepak bola paling terkenal di dunia, Superclásico mendominasi berita Argentina dari dua minggu sebelum pertandingan hingga dua minggu pasca pertandingan.

2. Madrid, Spanyol

Real Madrid saat merayakan kemenangana UEFA Champions di pusat kota bersama 30 ribu supporter dari penjuru kota.

Madrid adalah tempat yang luar biasa untuk pergi dan menonton sepak bola. Kota ini memiliki kontras yang luar biasa antara tiga klub lokalnya, mulai dari superstar global Real Madrid dan tetangganya Atlético, hingga klub komunitas lokal tradisional Rayo Vallecano.

Stadion Santiago Bernabéu yang memukau adalah rumah bagi Real Madrid, juara Eropa 12 kali yang terus memancarkan pesona dan kesuksesan. Saingan lokal mereka adalah Atlético Madrid yang biasa bermain di Stadion Wanda Metropolitano.

Tur di Stadion Bernabeu juga akan disuguhkan sepatu-sepatu keberuntungan yang membawa kemenangan klub di beberapa pertandingan besar.

Saat mengunjungi Madrid, jangan lewatkan kesempatan untuk pergi ke lingkungan selatan Vallecas dan menonton pertandingan kandang Rayo Vallecano, tim ketiga kota. Klub ini selalu berada di bawah bayang-bayang Real Madrid dan Atleti, akan tetapi Rayo menjadi salah satu klub tetangga yang tersisa di liga sepak bola profesional negara itu. Penggemar mereka dikenal secara politis militan, sering menampilkan spanduk anti-rasis, anti-fasis dan anti-homofob di stadion.

3. Santiago, Chili

Alexis Sanchez yang membela Manchester United, adalah pesepakbola berkebangsaan Chili.

Meski telah melahirkan pesepakbola kelas dunia, Chili pada tahun 2018 belum berhasil menembus kompetisi piala dunia. Akan tetapi, jangan pernah tanyakan seberapa besar euphoria penduduk Chili pada olahraga tendang bola itu. Perjalanan ke Ibukota Santiago adalah suatu keharusan bagi semua penggemar sepak bola. Kota itu telah menjadi rumah bagi budaya sepak bola yang dinamis dan beberapa stadion paling ikonik di dunia.

Klub paling populer adalah Colo Colo, yang rumahnya di Estadio Monumental adalah salah satu stadion sepakbola paling indah di Amerika Latin. Dari tribun di Monumental, penggemar disuguhi pemandangan pegunungan Andes yang menakjubkan yang menjulang di atas kota ke arah timur.

Estadio Monumental David Arellano (Santiago) yang menghadap pegunungan Andes.

Hanya beberapa mil di ujung jalan adalah Stadion Nasional, rumah klub kedua Santiago, Universidad de Chile. Sementara stadion nasional juga berfungsi sebagai pengingat sejarah kediktatoran militer berdarah Chili. Ketika Negara ini di bawah kekuasaan Jenderal Augusto Pinochet. Setelah kudeta yang didukung Amerika Serikat pada tahun 1973, pasukan Pinochet terkenal menggunakan stadion nasional sebagai kamp penjara dan fasilitas penyiksaan.

Ketika stadion direnofasi pada tahun 2010, bagian dari teras kayu tua dilestarikan dan dipagari, sebagai peringatan bagi para tahanan yang ditahan, disiksa dan dibunuh di dalam stadion. Di atas memorial, kata-kata “un pueblo sin memoria es un pueblo sin futuro” dituliskan – orang tanpa ingatan adalah orang tanpa masa depan.

4. Dortmund, Jerman

Borussia Dortmund, klub ternama yang berlokasi di Jerman terkenal karena nuansa serba kuning.

Penggemar sepak bola di seluruh dunia tertuju pada Borussia Dortmund ketika mereka bermain di kandang sendiri di Westfalenstadion. Sementara itu Südtribüne, tribun selatan stadion, adalah teras serba ada terbesar di dunia, yang menampung lebih dari 24.000 orang. Para penggemar Dortmund menyebutnya sebagai dinding kuning.

Seluruh wilayah Rhine-Westphalia Utara penuh dengan destinasi wisata sepakbola yang hebat. Dari Dortmund, hanya perlu menempuh perjalanan setengah jam ke Gelsenkirchen untuk melihat saingan Dortmund Schalke 04, klub ketiga Jerman. Sementara klub lain seperti Leverkusen, Cologne dan Mönchengladbach juga berada dalam jarak yang menyentuh.

5. Instanbul, Turki

Suasana menonton Galatasaray, klub asal Turki.

Dengan tiga klub besar, penggemar yang sangat bersemangat dan stadion yang sangat baik, sepak bola di Istanbul terasa hampir mirip Amerika Selatan. Hal itu bisa dilihat dari sisi gairah penduduk dan intensitas pertandingannya. Fenerbahçe dan Galatasaray, dua klub paling sukses dalam sejarah sepak bola Turki, memainkan Derby Interkontinental, salah satu persaingan paling sengit dan paling sengit dalam olahraga ini. Ini adalah “Intercontinental”, karena kedua klub bermain di sisi yang berlawanan dari selat Bosphorus: Fenerbahçe di sisi Asia, Galatasaray di sisi Eropa.

6. Mexico City, Meksiko

Euphoria penonton di Estadio Azteca, stadion kebanggaan Mexico.

Ada banyak alasan untuk mengunjungi Mexico City, dan sepakbola Negri nachos ini adalah salah satu daya tariknya. Ibukota Meksiko City merupakan rumah bagi tiga klub besar yakni Club América, Cruz Azul dan Pumas. Masing-masing dari tiga tim tersebut memiliki stadion yang besar. Mereka juga membuka tur stadion bagi para wisatawan.

Estadio Azteca, yang sanggup menampung 87.000 orang dan menjadi tuan rumah pertandingan kandang Club América, adalah monumen sepak bola tak terlupakan di era sepakbola modern. Azteca adalah stadion pertama yang menjadi tuan rumah dua final Piala Dunia pada tahun 1970. Tepatnya ketika tim legendaris Brazil menghancurkan Italia dengan skor 4-1, dan pada tahun 1986, di mana Diego Maradona mempersembahkan trofi untuk Argentina setelah melawan Jerman.

7. Milan, Italia

Stadion San Siro, tempat kebanggaan klub AC Milan

Sebagai rumah bagi dua raksasa Eropa di AC Milan dan Internazionale, serta stadion modern San Siro yang mempesona, Milan adalah kota yang ideal untuk dikunjungi bagi penggemar sepak bola. Meski dalam beberapa tahun terakhir Inter Milan dan AC Milan tidak segemilang dahulu kala, namun wisatawan Asia selalu tertegun pada dua stadion di kota fashion ini. Kebanyakan dari mereka mengenang pemain sepakbola ikonik dan legendaris, yang pernah menorehkaan prestasi di masa gemilangnya. Stadion San Siro juga telah menjadi landmark kota, dan beririnngan dengan industri fashion di kota itu.

8. São Paulo, Brasil

Neymar, pesepaakbola kontroversial kelahiran Brazil saat berrkompetisi di Piala Dunia 2018.

São Paulo jarang menempati posisi teratas dalam daftar tempat turis untuk dikunjungi di Brasil. Meski Negara ini beberapa kali melahirkan pesepakbola legendaris dan terbaik di dunia, akan tetapi persepakbolaan Brasil tidak lepas dari skandal korupsi. Padahal sebagian besar warganya selalu membanggakan seragam Timnas Brazil yang berwarna kuning terang. Nama besar seperti Neymar, Firmino, Ronaldinho, Robert Carlos, semuanya berkiprah ke Liga sepakbola Eropa.

Kota besar ini adalah rumah bagi empat klub yang sama besarnya – Corinthians, Palmeiras, São Paulo dan Santos – yang masing-masing memiliki stadion sendiri. Persaingan itu dimulai ketika Anda memesan tiket untuk pertandingan. Tim-tim tersebut memang terkenal sulit untuk dibeli bagi wisatawan, tetapi ada banyak jasa yang tersedia untuk memenuhi semua kebutuhan sepak bola São Paulo Anda.

Antusias warga Brasil saat menyaksikan klub Ibukota, Palmeiras bertanding.

Namun saat bukan musim pertandingan, tak ada salahnya berkunjung ke stadion Pacaembu. Ada sebuah mahakarya art deco yang menjadi tuan rumah pertandingan di Piala Dunia tahun 1950 dan sejak itu tidak banyak berubah. Pertandingan sporadis masih diadakan di sana, dan kick-off dini hari akan menyuguhkan pemandangan kota yang indah dan luas di sekitar stadion. Museum sepak bola, yang bertempat di dalam stadion, adalah salah satu yang terbaik di dunia.