Kepulauan Galapagos adalah salah satu zona wisata yang populer di Ekuador.  Di sana terdapat  19 pulau utama dengan pulau-pulau kecil tanpa nama disekitarnya, dan hanya lima pulau yang berpenghuni.  Jika Anda tertarik berwisata ke Kepulauan Galapagos, berikut beberapa rekomendasi pulau yang wajib Anda kunjungi di sana.

1. Santa Cruz

Pulau Santa Cruz memiliki populasi 12.000 orang.
Perairan jernih Las Gritetas, Pulau Santa Cruz.

Santa Cruz adalah pulau utama di kepulauan Galapagos, dengan populasi terbesar sekitar 12.000 orang. Pulau ini memiliki beberapa ATM, puluhan restoran, dan area perbelanjaan  di kota utama Puerto Ayora. Santa Cruz juga merupakan rumah  Stasiun Penelitian Charles Darwin yang terkenal. Pemandangan alam yang ditawarkan di sana sangat luar biasa termasuk Las Grietas, kolam renang alami yang terletak di antara dua formasi batuan lava dan Tortuga Bay. Ada juga Pantai Bachas di mana Anda bisa snorkeling di perairannya yang jernih. Untuk pengamatan kehidupan laut yang lebih sempurna, Anda bisa mengunjungi Black Turtle Cove. Sedangkan untuk mengamati burung, Anda bisa pergi ke  Cerro Dragon.

2. Floreana

Pulau Floreana hanya dihuni oleh 150 jiwa.
Pulau Floreana hanya dihuni oleh 150 jiwa.

Floreana adalah kebalikan dari Santa Cruz, di mana hanya ada 150 penduduk dan beberapa wisma dan restoran. Untuk bermalam di pulau itu, Anda harus bepergian dengan G Adventures atau Tropic Ecuador, karena hanya merekalah kelompok yang berkoordinasi dengan program pariwisata di pulau itu.

Di Floreana, Anda akan menyaksikan pemandangan yang menakjubkan, melihat beragam margasatwa, bersantai di pantai berpasir hitam, snorkeling, berenang, dan belajar sejarah pulau itu dengan cerita-cerita bajak lautnya.

3. Isabela

Togus Cove, Pulau Isabela.
Togus Cove, Pulau Isabela.

Meskipun  Isabela adalah pulau terbesar  di Galapagos, pulau ini tidak memiliki populasi sebesar Santa Cruz atau San Cristobal.  Memiliki populasi 2.000 orang, pulau ini masih berkembang, pembangunan masih banyak dilakukan di sana sini.

Isabela  juga  merupakan rumah bagi Sierra Negra, salah satu gunung berapi aktif  yang terakhir kali meletus pada 2005. Anda bisa hiking menuju kawah gunung ini. Atraksi wisata lainnya di pulau ini adalah Tagus Cove, sebuah situs pelabuhan di mana Anda bisa mendaki dan  menikmati pemandangan spektakuler  Danau Darwin, teluk, dan gunung berapi Darwin dan Wolf.  Jangan lupa juga untuk mengunjungi Tembok Air Mata  yang sangat bersejarah.

Sejumlah restoran, pasar , beberapa toko, dan beberapa ATM tersedia di pulau ini sehingga Anda tidak perlu khawatir jika kehabisa persediaan.

4. San Cristobal

San Cristobal adalah pulau terbesar ke-2 berdasarkan populasi di Galapagos.
San Cristobal adalah pulau terbesar ke-2 berdasarkan populasi di Galapagos.

Kota utama di San Cristobal yaitu Puerto Baquerizo merupakan tempat di mana kantor-kantor pemerintah dan universitas berdiri. Pulau ini juga merupakan pulau terbesar kedua berdasarkan populasi, sehingga Anda akan menemukan banyak restoran, ATM, toko, dan pasar. Anda bisa mengunjungi pantai di Cerro Brujo dimana Anda bisa melihat penampakan singa laut.  Atraksi wisata lainnya yang bisa Anda kunjungi di sana  termasuk Isla Lobos, Pantai Ochoa, Punta Pitt, Kicker Rock, Puerto Chino, dan, tentu saja, Teluk Sapho—wilayah yang terkenal akan pencarian harta karun.

5. Espanola

Pulau Espanola adalah pulau tertua di Galapagos.
Pulau Espanola adalah pulau tertua di Galapagos.

Espanola adalah salah satu pulau tertua di kepulauan Galapagos. Pulau ini terletak jauh di selatan San Cristobal. Memiliki pantai pasir putih di Garden Bay, pulau ini banyak menarik perhatian wisatawan. Pulau terpencil ini juga memiliki tempat snorkeling yang bagus di Tortuga Rock and Garden Island, di mana Anda bisa melihat hiu karang.

6. Fernandina

Pulau Fernandina, Galapagos.
Punta Espionza, Pulau Fernandina, Galapagos.

Fernandina adalah pulau termuda di Kepulauan Galapagos. Pulau ini juga merupakan rumah bagi iguana darat yang langkan langka. Salah satu atraksi wisata terpopuler di sana adalah Urbina Bay, di mana Anda akan menemukan karang kering yang terangkat dari air laut lebih dari 50 tahun yang lalu. Jangan lewatkan juga Punta Espionza yang terkenal akan pantai dan aliran lavanya yang indah. Di sana juga Anda bisa menyaksikan kumpulan iguana dan burung laut.

7. Genovesa

Pulau Genovesa, Galapagos.
Pulau Genovesa, Galapagos.

Pulau kecil tak berpenghuni ini terletak di bagian utara Kepulauan Galapagos. Anda akan menemukan beberapa burung Galapagos yang paling langka di sini, seperti Boobies Kaki Merah, Petrels Storm, dan Burung Hantu yang bertelinga pendek. Pulau Genovesa juga terkenal karena area snorkeling yang menakjubkan di mana Anda bisa melihat spesies hiu terutama di daerah palu.

8. Bartolome

Pinnacle Rock, Pulau Bartolome.
Pinnacle Rock, Pulau Bartolome.

Bartolome merupakan pulau kecil tak berpenghuni yang terletak di sebelah timur Santiago dan di sebelah utara Santa Cruz dan Baltra. Di sana Anda akan menemukan salah satu formasi batuan paling ikonik di pulau-pulau tersebut yaitu Pinnacle Rock. Di Pinnacle Rock merupakan tempat yang bagus untuk berenang dan snorkeling bersama penguin, singa laut, dan penyu. Untuk menyaksikan pemandangan indah dan spektakuler, Anda bisa juga mendaki puncak pulau.

9. Santiago

Sullivan Bay, Santiago.
Sullivan Bay, Santiago.

Santiago adalah rumah bagi salah satu pantai paling indah di Galapagos yaitu Playa Espumilla. Di sana Anda akan menemukan hutan bakau dengan dengan kawanan flamingo yang menakjubkan. Pulau tak berpenghuni ini juga memiliki kawah garam, pantai pasir gelap, tempat snorkeling yang luar biasa. Salah satu area snorkeling paling populer di sana adalah Sullivan Bay, di mana Anda akan menemukan formasi lava raksasa. Dan, jangan lewatkan juga untuk melihat formasi dinding batu tebing yang menjulang di Buccaneer Cove.

Demikianlah beberapa pulau yang paling direkomendasikan untuk dikunjungi di Kepulauan Galapagos. Dari 9 pulau yang disebutkan di atas, yang manakah yang menurut Anda paling menakjubkan?